No es sorprendente que la mayoría de la gente no disfrute yendo a los tribunales por cualquier razón, y mucho menos pidiendo a un juez que ponga fin a su matrimonio. ¿Está considerando solicitar el divorcio en Washington? Si es así, es esencial que entienda los requisitos legales de su estado.

Si estás en un punto en el que estás considerando el divorcio, este artículo debería arrojar algo de luz sobre lo básico que necesitas saber en Washington.

Una lección sobre el divorcio

El divorcio es un proceso legal que permite a un juez poner fin a un matrimonio legal. Cada estado crea sus propias reglas sobre el divorcio, pero en general, el proceso es similar en la mayoría de los estados. Los pasos en Washington incluyen:

  • presentación de una petición de disolución del matrimonio
  • presentar la denuncia a su cónyuge
  • una respuesta del otro cónyuge
  • el período de espera para negociar un acuerdo, y
  • juicio.

Un paso esencial en todo divorcio es que el cónyuge que presenta la demanda identifique el tipo de divorcio que desea seguir, y hay dos tipos, sin culpa y con culpa. Todos los estados permiten que las parejas soliciten un divorcio sin culpa, que es cuando el cónyuge que lo solicita le dice a la corte que la relación no está funcionando, y que no va a mejorar con el tiempo. La característica más atractiva del divorcio sin culpa es que no hay necesidad de culpar a ninguno de los cónyuges por la ruptura, y esto generalmente acelera el proceso.

Algunos estados permiten a las parejas buscar un divorcio por culpa, que es cuando usted afirma que las acciones de su cónyuge durante el matrimonio causaron la ruptura. Los divorcios por culpa son más complicados porque además de identificar y probar la mala conducta específica que su cónyuge cometió durante el matrimonio, también necesita convencer a un juez de que este comportamiento causó el divorcio.

Washington sólo permite que las partes soliciten un divorcio sin culpa, y el cónyuge que lo solicita debe declarar que el matrimonio ha sufrido una ruptura irremediable, lo que significa que la pareja ya no se lleva bien, y ninguno de los cónyuges cree que la reconciliación sea posible.

Requisitos de residencia y períodos de espera

Las partes que esperan solicitar el divorcio en Washington deben cumplir los requisitos de residencia. A diferencia de otros estados, que a menudo requieren que los cónyuges vivan en la jurisdicción por un tiempo específico, en Washington, cualquiera de los cónyuges sólo tiene que demostrar que reside actualmente en el estado y tiene la intención de permanecer allí después del divorcio.

Para dar a las parejas el tiempo suficiente para negociar un acuerdo, los tribunales de Washington no tomarán ninguna medida en el divorcio hasta 90 días después de que el cónyuge que lo presenta dé una copia de los documentos al demandado. Si la pareja no puede llegar a un acuerdo, el tribunal programará una fecha de juicio después de que el período de reflexión expire.

Es común que las parejas necesiten un poco de orientación mientras esperan que el tribunal finalice el divorcio. Las órdenes temporales son una forma de que las partes pidan ayuda al tribunal mientras esperan la orden de divorcio definitiva.

Obtención de órdenes temporales durante el período de espera

Es común que las parejas necesiten un poco de orientación mientras esperan que el tribunal finalice el divorcio. Las órdenes temporales son una forma de que las partes pidan ayuda al tribunal mientras esperan la orden de divorcio definitiva.

Las peticiones más comunes incluyen:

  • órdenes financieras temporales, que es cuando el tribunal puede restringir a ambos cónyuges para que no gasten el dinero del matrimonio, u ordenar a cada uno de ellos que siga pagando las mismas facturas que normalmente pagan
  • planes de custodia y visita, lo que significa que el tribunal identificará al padre con custodia, proporcionará un horario de visita temporal para el padre sin custodia y asignará a cada padre una obligación de manutención de los hijos, y
  • órdenes para la manutención temporal del cónyuge, para familias en las que uno de los cónyuges es el principal sostén económico y el otro necesita asistencia hasta la sentencia de divorcio definitiva.

División de Propiedad y Deuda

Washington es un estado de bienes gananciales, lo que significa que cualquier propiedad o deuda que la pareja haya adquirido durante el matrimonio, pertenece por igual a cada uno de los cónyuges. Si no pueden decidir cómo repartir sus pertenencias, el tribunal lo hará por ustedes.

La única excepción a la división de los bienes gananciales es si alguno de los cónyuges posee bienes (o deudas) separados, que son cualquier cosa que pertenezca a uno de los cónyuges antes del matrimonio o, en algunas situaciones, regalos recibidos durante el matrimonio. Por ejemplo, si la abuela de su cónyuge falleció y le regaló 20.000 dólares a su cónyuge, ese dinero le pertenece a su cónyuge por separado, y el tribunal no lo dividirá.

Por supuesto, hay excepciones y la división de la propiedad puede ser un desastre, así que asegúrese de hablar con su abogado si tiene preguntas o preocupaciones.

¿Cómo establece el tribunal la custodia y las visitas?

El divorcio con hijos es a menudo el más difícil. Los tribunales animan a los padres a trabajar juntos para crear un plan de crianza y un horario de residencia para su familia, pero si no es posible trabajar juntos, el tribunal decidirá por usted.

Los planes de paternidad describen quién será el principal cuidador de los niños, dónde vivirán los niños, cómo los padres tomarán decisiones sobre los niños y cómo la pareja resolverá futuras disputas. Los tribunales diseñan los planes de crianza y los horarios de residencia (visitas) utilizando un conjunto de factores para evaluar lo que es mejor para los niños.

¿Hay alternativas al divorcio en Washington?

Sí. Las parejas que no están seguras de que el divorcio sea el proceso correcto para ellas pueden pedir al tribunal una separación legal, lo que significa que el tribunal (o la pareja) divide los bienes y decide las cuestiones de custodia y manutención, pero siguen estando legalmente casados. La separación legal puede parecer un proceso poco ortodoxo, pero funciona bien para las parejas cuya religión prohíbe el divorcio, para las parejas que no pueden mantenerse económicamente, o en situaciones en las que la pareja no está segura de estar preparada para algo tan permanente como el divorcio.

Otra alternativa en Washington es la anulación. En circunstancias muy limitadas, los tribunales pueden poner fin al matrimonio legal y tratarlo como si nunca hubiera ocurrido. Hay una idea equivocada común de que un matrimonio corto califica para la anulación, lo cual no es cierto. Las parejas que buscan una anulación necesitan probar que cumplen con los requisitos específicos antes de que un juez les conceda la petición.

¿Debería contratar un abogado?

Aunque en algunos casos, los cónyuges que se divorcian pueden solicitar el divorcio y navegar por el sistema legal por su cuenta, siempre es mejor tener un aliado a su lado. Si tiene preguntas durante el proceso, contacte con un abogado experimentado en derecho de familia cerca de usted.

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