Como empleado en California, está protegido por las leyes federales y estatales durante todo el proceso de empleo, desde la contratación hasta el despido. De hecho, California está entre los estados más favorables a los empleados de la nación. Este artículo explica algunos de sus derechos laborales en California.

Los empleados en California están protegidos contra la discriminación basada en el estado civil, la orientación sexual, la identidad de género, la condición médica, el estado militar, las actividades o afiliaciones políticas y la condición de víctima de violencia doméstica, agresión o acoso.

Leyes de California contra la discriminación y el acoso

Según la ley federal, los empleadores no pueden tomar decisiones de empleo basadas en la raza, el color, la religión, el sexo (incluido el embarazo), el origen nacional, la edad (si el empleado tiene al menos 40 años), la discapacidad o la información genética. Los empleadores con al menos 15 empleados están sujetos a estas leyes (para la discriminación por edad, los empleadores con al menos 20 empleados deben cumplir con la ley).

Estas leyes prohíben la discriminación en todos los aspectos del empleo, desde los anuncios de trabajo, las entrevistas y las decisiones de contratación hasta los ascensos, los beneficios, la remuneración, la disciplina, las revisiones de desempeño, los despidos y los despidos. Para obtener información detallada sobre las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo, consulte las leyes de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC).

La ley de California también protege a los empleados de la discriminación basada en estos rasgos. Además, los empleados en California están protegidos de la discriminación basada en el estado civil, la orientación sexual, la identidad de género, la condición médica, el estado militar, las actividades o afiliaciones políticas y la condición de víctima de violencia doméstica, asalto o acecho.

En California, los empleadores con cinco o más empleados deben cumplir con estas leyes. (Todos los empleadores de California, sin importar el tamaño, tienen el deber de prevenir el acoso.) Para presentar una queja o conocer más sobre las leyes de California que prohíben la discriminación, consulte el sitio web del Departamento de Empleo y Vivienda Equitativos de California.

El acoso en el lugar de trabajo basado en cualquiera de estos rasgos también es ilegal. Desde el punto de vista jurídico, el acoso es una conducta o comentario inoportuno en el lugar de trabajo, basado en la característica protegida del objetivo, que crea un entorno de trabajo hostil o que el objetivo debe soportar como condición para el empleo. El acoso sexual es el tipo de acoso más familiar, pero el acoso también puede basarse en la edad, el origen nacional y otras características protegidas.

Su empleador no puede tomar represalias contra usted por quejarse de discriminación o acoso. Su empleador no puede disciplinarlo, despedirlo o tomar otras medidas negativas en su contra porque se queje dentro de la empresa, a una agencia del gobierno (como la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo o el Departamento de Empleo y Vivienda Equitativos de California) o en una demanda.

Leyes de seguridad en el lugar de trabajo de California

En todos los estados, incluido California, la Ley Federal de Seguridad y Salud Ocupacional exige a los empleadores que proporcionen un lugar de trabajo seguro, libre de peligros conocidos. Los empleadores deben proporcionar condiciones de trabajo seguras y saludables, así como el equipo de seguridad y la capacitación necesaria para su industria.

Los empleados tienen derecho a solicitar una inspección de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) si creen que su empleador ha cometido violaciones de seguridad. Es ilegal que los empleadores tomen represalias contra los empleados que se quejan de condiciones de trabajo inseguras o peligrosas.

Compensación de los trabajadores en California

Si usted sufre una lesión en el trabajo, es probable que tenga derecho a la compensación laboral. La mayoría de los empleadores de California están obligados a tener un seguro de compensación laboral. La compensación de trabajadores le proporciona un porcentaje de sus ingresos habituales, paga el tratamiento médico necesario y proporciona rehabilitación vocacional y otros beneficios.

Leyes de salario mínimo y horas extras de California

La Ley Federal de Normas Laborales Justas (FLSA) requiere que los empleadores paguen un salario mínimo de 7,25 dólares. Sin embargo, California ha establecido un salario mínimo más alto que los empleadores deben seguir. En 2020, los empleadores más pequeños (aquellos con hasta 25 empleados) deben pagar $12.00 por hora, mientras que los empleadores más grandes (aquellos con 26 o más empleados) deben pagar $13 por hora. En 2021, estas cifras aumentarán a 13 dólares para los empleadores más pequeños y a 14 dólares para los empleadores más grandes. Estos aumentos anuales continuarán hasta 2023, cuando todos los empleadores deberán pagar un salario mínimo de 15 dólares.

Según la ley de FLSA y la ley de California, los empleadores deben pagar a los empleados tiempo y medio si trabajan más de 40 horas en una semana. California también tiene un estándar de horas extras diarias, que requiere que los empleadores paguen horas extras a los empleados elegibles que trabajen más de ocho horas en un día, ya sea que también excedan las 40 horas en una semana. Y, los empleados de California tienen derecho a doble tiempo después de trabajar 12 horas en un día. Sin embargo, no todos los empleados tienen derecho a ganar horas extras. Si usted se encuentra dentro de una excepción a las leyes de horas extras (por ejemplo, porque es un gerente asalariado según lo define la ley), usted es un empleado exento, lo que significa que no tiene derecho a las horas extras.

Conozca más sobre las reglas de salarios y horas extras de California en el sitio web del Departamento de Relaciones Industriales de California. Puede encontrar más información sobre la FLSA en la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo federal.

Su derecho a tiempo libre en el trabajo en California

Muchos empleadores ofrecen voluntariamente a sus empleados vacaciones pagadas, como tiempo de vacaciones, días de enfermedad, vacaciones o beneficios de tiempo libre pagado (PTO). En la mayoría de los estados, este tiempo libre es completamente discrecional. Sin embargo, en California, los empleados tienen derecho a tomar licencia por enfermedad con goce de sueldo y a aprovechar ciertos programas de seguro que se pagan mientras están fuera del trabajo. Además, los empleados tienen derecho a tomar licencia sin goce de sueldo en diversas circunstancias.

Licencia por enfermedad pagada

Todos los empleadores de California deben proporcionar licencia por enfermedad con goce de sueldo a los empleados que hayan trabajado por lo menos 30 días en el último año. Los empleados acumulan una hora de baja por enfermedad pagada por cada 30 horas que trabajen, hasta un total de 48 horas o seis días de descanso. Los empleadores pueden limitar el uso de la licencia por enfermedad de un empleado a 24 horas por año. La licencia por enfermedad está disponible tanto para la propia enfermedad del empleado o la atención preventiva como para cuidar a un miembro de la familia.

Discapacidad pagada y licencia familiar

California es uno de los pocos estados que tiene un programa de incapacidad temporal pagado, financiado por la retención de la nómina. Los empleados que reúnen los requisitos pueden cobrar el 60% o el 70% (dependiendo del salario del empleado) de su sueldo habitual, sin pagar impuestos, mientras estén temporalmente incapacitados para trabajar debido a la discapacidad.

El mismo programa paga a los empleados hasta seis semanas de licencia mientras los empleados se vinculan con un nuevo niño o cuidan a un familiar gravemente enfermo. Para obtener más información sobre estos programas, vaya a la página del Seguro de Discapacidad del Estado del Departamento de Desarrollo del Empleo de California.

Otro permiso

California requiere que los empleadores proporcionen las siguientes licencias adicionales, la mayoría de las cuales no son remuneradas:

  • Licencia militar. La Ley Federal de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados (USERRA) y la Ley de Licencia Militar de California requieren que los empleadores permitan a los empleados tomar una licencia del trabajo para el servicio militar federal o estatal. Los empleados deben ser reincorporados después de su licencia y no pueden ser discriminados por su servicio. La ley de California también otorga a los empleados el derecho a tomar hasta 17 días de trabajo por año para entrenamiento militar, campamentos, ejercicios y actividades similares.
  • Licencia familiar y médica. La Ley Federal de Licencia Familiar y Médica (FMLA) y la Ley de Derechos Familiares de California (CFRA) requieren que los empleadores con al menos 50 empleados den a los empleados elegibles hasta 12 semanas de tiempo libre no remunerado por año por enfermedad y cuidado. Los empleadores con 20 o más empleados también deben dar hasta 12 semanas de tiempo libre para que los empleados se vinculen con un nuevo niño. Mientras esté de licencia, su empleador debe continuar con sus beneficios de salud grupales. Tiene derecho a ser reincorporado cuando termine su licencia.
  • Licencia familiar militar. La FMLA da a los empleados el derecho a tomar hasta 26 semanas de descanso en un año para cuidar a un familiar que se haya herido gravemente en el servicio militar activo. Según la ley de California, los empleados pueden tomar tiempo libre mientras su cónyuge está de licencia por despliegue.
  • Licencia por incapacidad de embarazo. La ley de California requiere que los empleadores permitan a los empleados tomar un período razonable de tiempo fuera del trabajo (hasta cuatro meses) mientras están temporalmente incapacitados por el embarazo, el parto y otras condiciones relacionadas.
  • Licencia por violencia doméstica. Los empleados tienen derecho a tomar tiempo libre para solicitar una orden de restricción, obtener tratamiento médico, recibir asesoramiento u otros servicios, o participar en la planificación de la seguridad (incluida la reubicación) en relación con la violencia doméstica.
  • Tiempo libre para actividades escolares. Los empleadores que tienen al menos 25 empleados deben permitir a los empleados tomar hasta 40 horas libres por año para participar en la escuela o en las actividades de la guardería de un niño.
  • Votación. Los empleados de California tienen derecho a tiempo libre, con sueldo, para votar. Los empleadores no necesitan proporcionar tiempo libre si los empleados tienen suficiente tiempo para votar mientras están fuera del trabajo. De lo contrario, los empleadores deben dar a los empleados hasta dos horas libres al comienzo o al final de sus turnos para poder votar.
  • Deber de jurado. Los empleadores de California también deben permitir a los empleados tomar tiempo libre para el servicio de jurado y no pueden tomar represalias contra los empleados que son llamados a servir como jurado.

Terminación del trabajo en California

Los empleados de California generalmente trabajan a voluntad. Esto significa que pueden ser despedidos en cualquier momento, por cualquier razón que no sea ilegal. Sin embargo, ni siquiera los empleados a voluntad pueden ser despedidos por razones discriminatorias o de represalia. No pueden ser despedidos, por ejemplo, por quejarse de discriminación ilegal o por presentar una reclamación salarial por horas extras no pagadas.

Beneficios posteriores a la terminación

Si es despedido o pierde su trabajo por causas ajenas a su voluntad (por ejemplo, si no es despedido por una falta grave y no renuncia voluntariamente), puede tener derecho a recibir el subsidio de desempleo en California. Una vez que empiece a recibir los beneficios, tendrá que buscar trabajo para seguir recibiéndolos. Si cumple con los requisitos, recibirá un porcentaje de sus ingresos anteriores durante 26 semanas mientras busca un nuevo trabajo. Para obtener más información (o presentar un reclamo en línea), visite el sitio web del Departamento de Desarrollo del Empleo de California.

Según una ley federal llamada Ley de Reconciliación Presupuestaria Consolidada (COBRA), usted puede tener derecho a continuar su cobertura de seguro médico después de que su empleo termine. Sin embargo, tendrá que pagar la prima completa (incluida la parte que su empleador haya pagado), más hasta el 2% de esa cantidad por gastos administrativos. Puede continuar con estas prestaciones durante 18 a 36 meses, dependiendo de su situación.

Hable con un abogado

Si tiene preguntas sobre sus derechos en el lugar de trabajo, debe hablar con un abogado laboralista con experiencia en California.

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