¿Qué pueden hacer los padres si sus hijos son acosados en la escuela, en los medios sociales o a través de textos? ¿Cuándo es el acoso o el ciberacoso un crimen?

¿Qué deberías hacer si te enteras -o simplemente sospechas- que otros niños se meten con tu hijo, ya sea en la escuela o en los medios sociales? En primer lugar, es importante reconocer que la intimidación puede tener efectos graves y a largo plazo en su hijo, desde faltar a la escuela y bajar las notas hasta la ansiedad y la depresión. Para evitar el riesgo de estas consecuencias, los expertos recomiendan que no se ignore el problema o que se espere que los niños lo solucionen entre ellos. Cuanto más rápido actúe, mejores serán sus posibilidades de dar la vuelta a la situación.

¿Qué es el acoso escolar?

En general, la intimidación es cualquier comportamiento físico, verbal u otro comportamiento agresivo no deseado de un estudiante (o de un grupo de estudiantes) dirigido a otro niño. El comportamiento ya se ha repetido o tiene el potencial de volver a ocurrir. Típicamente, los matones tienen más poder que sus víctimas, porque son más grandes, mayores o incluso más populares.

La intimidación puede tomar muchas formas, incluyendo:

  • ciberacoso o acoso sexual (más sobre los de abajo)
  • burlas o insultos
  • empujar, golpear, tropezar, tirar del pelo, o cualquier otro tipo de asalto físico
  • amenazante
  • novatadas-obligar a otro estudiante a hacer algo humillante o peligroso, a menudo como parte de la iniciación en un club o equipo deportivo
  • dañar o robar pertenencias
  • exigiendo dinero, y
  • difundir rumores sobre alguien o decirle a otros estudiantes que no sean sus amigos.

La mayoría de las escuelas tienen políticas que definen la intimidación, pero pueden diferir en los detalles, dependiendo de las políticas escolares locales.

¿Qué tienen que hacer las escuelas con respecto al acoso escolar?

Las leyes estatales contra la intimidación suelen exigir que las escuelas adopten medidas específicas en respuesta a la intimidación, incluidos procedimientos disciplinarios para los matones que podrían dar lugar a la suspensión o incluso la expulsión de la escuela.

¿Qué pasa con el acoso cibernético?

Hoy en día, cada vez más intimidación ocurre a través de mensajes de texto o en sitios de redes sociales como Twitter o Instagram. Debido a que los niños pasan gran parte de su vida social en línea y a que los tweets u otras publicaciones pueden difundirse tan lejos y tan rápidamente, puede ser especialmente devastador cuando se convierten en víctimas del ciberacoso. Al igual que el acoso en persona, el acoso cibernético puede adoptar muchas formas, incluyendo la difusión de rumores desagradables, la creación de perfiles falsos, o tweets con comentarios sexuales sobre otro estudiante, o la publicación de fotos o videos embarazosos de un compañero. Cuando esas imágenes son sexualmente explícitas, los acosadores cibernéticos pueden enfrentarse a graves consecuencias legales (véase más abajo).

Muchos estados tienen leyes que tipifican como delito el uso de cualquier forma de comunicación electrónica para acosar a alguien.

¿Cuándo es el acoso escolar un crimen?

La intimidación puede ser un crimen si el comportamiento califica bajo la ley estatal como asalto, agresión, acoso criminal, acecho, o incluso pornografía infantil (si el intimidador publicó o compartió imágenes desnudas o sexualmente explícitas de la víctima). Muchos estados tienen leyes específicas que convierten en delito el uso de cualquier forma electrónica de comunicación (incluido el teléfono) para acechar o acosar a alguien, especialmente si el acosador se dirige a la víctima por su género u orientación sexual.

Cuando los matones atacan a sus víctimas por su raza, nacionalidad, religión, género o discapacidad, el comportamiento puede ser una discriminación ilegal según la ley federal. (Aprenda más sobre la diferencia entre intimidación y acoso.)

Tenga en cuenta que cuando alguien menor de 18 años es acusado de infringir una ley penal, el resultado en la mayoría de los casos no es una «acusación penal». En su lugar, el menor termina en el sistema de justicia juvenil. El juez de menores puede determinar que el menor violó la ley y debe permanecer bajo la supervisión continua del tribunal y de las agencias del condado. Un fallo de «delincuencia juvenil» no es lo mismo que una condena penal, aunque tiene consecuencias graves.

¿Qué puedes hacer como padre?

Las organizaciones anti-intimidación y las agencias gubernamentales recomiendan una serie de medidas que los padres pueden tomar:

  • Primero, trata de conseguir la historia. Haga que su hijo le cuente lo que sucedió en detalle (y regístrelo); los niños mayores pueden escribir la descripción ellos mismos. Reúne cualquier evidencia que esté disponible. Por ejemplo, guarde e imprima capturas de pantalla de anuncios en medios sociales y mensajes de texto. Si su hijo fue herido físicamente, tome fotos y consiga los nombres de los testigos.
  • Haga un informe escrito de la intimidación a los maestros de su hijo y al director de la escuela, y entrégueles las pruebas que ha reunido.
  • Si su primer informe no da resultados en un par de días, escriba otra carta al director y al superintendente del distrito escolar, explicando los hechos y solicitando una respuesta inmediata al problema. La mayoría de los estados requieren que las escuelas tengan políticas anti-intimidación que incluyan procedimientos para reportar e investigar la intimidación, así como medidas para detenerla y proteger a la víctima.
  • Si el mismo matón ha estado atacando a otros estudiantes así como a su hijo, anime a sus padres a que hablen con los funcionarios de la escuela. Es más probable que los representantes de la escuela respondan inmediatamente si ven que el problema está extendido.

Recursos y ayuda para los padres

El sitio web stopbullying.gov del gobierno federal ofrece muchos consejos y recursos para los padres, incluyendo cómo reconocer las señales de advertencia de que su hijo está siendo acosado, cómo averiguar lo que realmente ha sucedido, qué hacer al respecto y dónde buscar ayuda. StompOutBullying.org ofrece un kit en línea para los padres, así como consejos y ayuda para los niños acosados.

¿Qué hay de la policía?

Llame a la policía de inmediato si su hijo ha sido agredido físicamente de alguna manera. La policía también puede involucrarse si la intimidación califica como acoso criminal o ciberacoso. Ellos investigarán, y el matón podría terminar en el tribunal de menores. La policía también debe ser capaz de decirle sobre cualquier otra opción para mantener al matón lejos de su hijo.

¿Cuándo deberías hablar con un abogado?

Debe hablar con un abogado si su hijo ha sido acusado de intimidación, especialmente si implica un comportamiento que podría ser objeto de una acusación penal. Dependiendo de su estado, esto podría incluir no sólo las agresiones físicas o sexuales, sino también el acoso cibernético y cualquier otro acoso que tenga como objetivo a la víctima por motivos de género, orientación sexual, origen étnico, religión o discapacidad. Algunos acosos cibernéticos, como publicar una foto de alguien desnudo o hacer comentarios con connotaciones sexuales, podrían ser acusados de un delito grave (participación en pornografía).

Si su hijo ha sido víctima de acoso escolar, puede pedirle a un abogado que escriba a los funcionarios de la escuela sobre la situación; esta podría ser una buena manera de hacerles saber lo serio que es usted. Además, un abogado podría darle información sobre la posibilidad de presentar un caso civil contra el matón por cualquier daño que se haya causado, o de demandar al distrito escolar.

Los abogados con amplia experiencia en los tribunales de menores deberían ser los más indicados para evaluar una situación de intimidación. Muchos abogados de defensa criminal se especializan en asuntos criminales juveniles también.

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