Una instantánea de la legislación federal clave destinada a proteger el medio ambiente y salvaguardar los recursos naturales de la nación.

Dado que la protección del medio ambiente es una preocupación nacional (por no decir mundial), las leyes ambientales más importantes se encuentran a nivel federal. En este artículo, resumiremos una serie de piezas clave de la legislación ambiental que han sido aprobadas por el Congreso y firmadas como ley por varios presidentes a lo largo de los años. La mayoría de estas leyes están dentro de la jurisdicción de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), que puede asegurar su cumplimiento, solicitar mandamientos judiciales (órdenes de la corte que detengan ciertas actividades que violan la ley) y restringir la actividad perjudicial mediante la búsqueda de multas, procesos penales y otros esfuerzos de aplicación de la ley.

Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA)

  • La NEPA establece el marco general de la nación para la protección del medio ambiente.
  • La ley requiere que las agencias federales consideren el medio ambiente al tomar decisiones importantes – como la construcción de una autopista o permitir la minería en tierras federales – y preparen Evaluaciones Ambientales (EAs) y Declaraciones de Impacto Ambiental (EISs), para evaluar e informar sobre cómo las acciones propuestas pueden afectar el medio ambiente.
  • La mayoría de los Estados han establecido un marco similar para exigir estudios de impacto ambiental antes de permitir ciertas actividades de desarrollo que podrían afectar a los recursos naturales.
  • Para más información, consulte el sitio de la Ley de Política Ambiental Nacional de la EPA.

Ley de Aire Limpio

  • La Ley de Aire Limpio «regula las emisiones atmosféricas de fuentes estacionarias y móviles», según la EPA.
  • La ley autoriza al Organismo de Protección Ambiental a establecer normas nacionales de calidad del aire ambiente (NAAQS) para regular la emisión de contaminantes atmosféricos nocivos.
  • La ley «pide a los estados y a la EPA que resuelvan los múltiples problemas de contaminación del aire mediante programas basados en la última información científica y tecnológica».
  • Obtenga más detalles en la página web de la Ley de Aire Limpio de la EPA.

Ley de aguas limpias

  • Establece el marco federal para regular la descarga de contaminantes en las aguas de los Estados Unidos.
  • Promulgada en 1948 como la Ley Federal de Control de la Contaminación del Agua, esta legislación fue revisada y ampliada significativamente en 1972, cuando se conoció como la «Ley de Agua Limpia».
  • La Ley de Aguas Limpias permite a la Agencia de Protección Ambiental establecer normas de aguas residuales para la actividad comercial, y establecer normas de calidad del agua para todos los contaminantes de las aguas superficiales.

Ley de agua potable segura

  • La Ley de Agua Potable Segura fue aprobada para proteger los suministros de agua potable de la nación.
  • La ley permite a la EPA establecer niveles aceptables de sustancias físicas, químicas, biológicas y radiológicas en los sistemas públicos de agua.
  • Según la SDWA, los sistemas públicos de suministro de agua deben informar a los clientes sobre cualquier incumplimiento de las normas de la EPA.
  • Los Estados deben actuar para proteger las cabezas de pozo, los acuíferos y los pozos subterráneos de la contaminación en el marco de la SDWA.

Ley de Control de Sustancias Tóxicas

  • La Ley de Control de Sustancias Tóxicas fue promulgada en 1976, para dar a la EPA «la autoridad para exigir la presentación de informes, el mantenimiento de registros y los requisitos de pruebas, y las restricciones relativas a las sustancias químicas y/o mezclas» – dando a la agencia el poder de reunir información para determinar si los productos químicos son tóxicos para la salud humana y el medio ambiente.
  • Bajo la TSCA, las empresas deben informar del uso de sustancias tóxicas en la industria, y mantener los registros adecuados – observando los estrictos requisitos para el asbesto, PCB (bifenilos policlorados), y el radón, entre otras cosas.
  • El TSCA fue actualizado en 2016, con la aprobación del Acta de Seguridad Química para el siglo XXI de Frank R. Lautenberg.

Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas

  • La Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas regula la distribución, la venta y el uso de los plaguicidas.
  • Todos los plaguicidas deben estar registrados y autorizados por la EPA, sólo después de que el solicitante pueda demostrar que el uso adecuado del plaguicida «en general no causará efectos adversos irrazonables en el medio ambiente».

Ley de Conservación y Recuperación de Recursos

  • La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA), aprobada en 1976, otorga a la EPA la autoridad para regular los residuos peligrosos «de la cuna a la tumba».
  • En virtud de la ERCR, se debe hacer un seguimiento de los materiales peligrosos desde la producción hasta el transporte, el almacenamiento y la eliminación; y los desechos peligrosos sólo pueden eliminarse en una instalación aprobada.
  • Los manipuladores y eliminadores de desechos peligrosos están sujetos a estrictos requisitos operacionales y de presentación de informes.

CERCLA (Superfondo)

  • Promulgada en 1980, la Ley de Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad (CERCLA), otorga a la EPA una amplia autoridad «para responder directamente a las emisiones o amenazas de emisiones de sustancias peligrosas que puedan poner en peligro la salud pública o el medio ambiente».
  • CERCLA crea el «Superfondo» ambiental, que se utiliza para financiar las actividades gubernamentales de limpieza en los sitios contaminados.
  • La Ley permite a los gobiernos y a los particulares demandar a los responsables de la generación, el transporte o la eliminación ilícitos de desechos peligrosos.

La Ley de Especies en Peligro de Extinción

  • Aprobada en 1973 en parte para sustituir a la Ley de conservación de especies amenazadas de 1969, la Ley de especies amenazadas «prevé la conservación de» las especies terrestres y marinas amenazadas o en peligro de extinción y la «conservación de los ecosistemas de los que dependen», según la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica.

Preguntas para su abogado

  1. ¿Dónde informo de la actividad que creo que podría ser perjudicial para el medio ambiente?
  2. ¿Cómo puedo saber si mi agua potable está contaminada?
  3. ¿Necesito un permiso para tener un tanque de almacenamiento subterráneo de petróleo?

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