Aprenda sobre la negligencia médica y cómo probar un reclamo: La negligencia médica ocurre cuando un paciente es perjudicado por un médico (u otro profesional médico) que no cumple competentemente con sus deberes médicos. Las reglas sobre la negligencia médica, desde cuándo debe presentar su demanda hasta si debe notificar al médico con anticipación, varían de un estado a otro. Pero hay algunos principios generales y categorías amplias de reglas que se aplican a la mayoría de los casos de negligencia médica. He aquí un resumen de la ley y algunas de estas reglas especiales.

Requisitos básicos para una reclamación

Para probar que hubo negligencia médica, usted debe poder mostrar todas estas cosas:

Existía una relación médico-paciente. Debe demostrar que tuvo una relación médico-paciente con el médico que está demandando, lo que significa que usted contrató al médico y que el médico aceptó ser contratado. Por ejemplo, no puede demandar a un médico que escuchó dando consejos en una fiesta. Si un médico comenzó a verlo y a tratarlo, es fácil probar que existía una relación médico-paciente. Las preguntas de si la relación existe o no con más frecuencia surgen cuando un médico consultor no lo trata directamente.

El médico fue negligente. El hecho de que usted no esté satisfecho con su tratamiento o resultados no significa que el médico sea responsable de negligencia médica. El médico debe haber sido negligente en relación con su diagnóstico o tratamiento. Para demandar por mala praxis, usted debe poder demostrar que el médico le causó daño de una manera que un médico competente, bajo las mismas circunstancias, no lo habría hecho. No se requiere que el cuidado del médico sea el mejor posible, sino simplemente «razonablemente hábil y cuidadoso». Si el doctor era razonablemente hábil y cuidadoso es a menudo el corazón de un reclamo por negligencia médica. Casi todos los estados exigen que el paciente presente a un experto médico para discutir el estándar de atención médica apropiado y mostrar cómo el acusado se desvió de ese estándar.

La negligencia del médico causó la lesión. Debido a que muchos casos de mala praxis involucran a pacientes que ya estaban enfermos o lesionados, a menudo existe la pregunta de si lo que el médico hizo, negligente o no, realmente causó el daño. Por ejemplo, si un paciente muere después del tratamiento de cáncer de pulmón y el médico hizo algo negligente, podría ser difícil probar que la negligencia del médico causó la muerte en lugar del cáncer. El paciente debe demostrar que es «más probable que no» que la incompetencia del médico haya causado directamente la lesión. Por lo general, el paciente debe hacer que un experto médico testifique que la negligencia del médico causó la lesión.

La lesión provocó daños específicos. Incluso si está claro que el médico actuó por debajo de los estándares esperados en su campo, el paciente no puede demandar por mala praxis si el paciente no sufrió ningún daño. Aquí hay ejemplos de los tipos de daños que los pacientes pueden demandar:

  • dolor físico
  • angustia mental
  • facturas médicas adicionales, y
  • pérdida de trabajo y pérdida de capacidad de ganancia.

Tipos comunes de mala praxis médica

Una gran variedad de situaciones pueden llevar a una demanda por negligencia médica, desde que un médico deja una esponja en el estómago de un paciente durante una operación hasta que no le dice al paciente que un medicamento recetado podría causar insuficiencia cardíaca. caen dentro de una de estas categorías:

Fallo en el diagnóstico. Si un médico competente hubiera descubierto la enfermedad del paciente o hubiera hecho un diagnóstico diferente, lo que a su vez habría conducido a un mejor resultado que el realmente logrado, entonces el paciente podría tener una demanda por negligencia médica viable.

Tratamiento inadecuado. Si un médico trata al paciente de una manera que ningún otro médico competente lo haría, el paciente podría tener una demanda por negligencia médica. De manera similar, también puede ser mala praxis si el médico selecciona el tratamiento apropiado pero lo administra de manera incompetente.

No advertir a un paciente de los riesgos conocidos. Los médicos tienen el deber de advertir a los pacientes de los riesgos conocidos de un procedimiento o curso de tratamiento, lo que se conoce como el deber de consentimiento informado. Si un paciente, una vez debidamente informado de los posibles riesgos, hubiera optado por no seguir adelante con el procedimiento, el médico puede ser responsable de negligencia médica si el paciente resulta lesionado por el procedimiento (de una manera que el médico debería haber advertido que podría ocurrir).

Requisitos especiales en casos de negligencia médica

Muchos estados tienen reglas y procedimientos especiales para las demandas por negligencia médica. Es importante conocer estas reglas y seguirlas cuidadosamente.

Los casos de negligencia médica deben presentarse poco después de la lesión. En la mayoría de los estados, usted debe presentar una demanda por negligencia médica con bastante rapidez, a menudo entre seis meses y dos años, dependiendo del estado. (El período de tiempo en el que debe presentar la demanda se denomina «estatuto de limitaciones .») Si usted no presenta la demanda dentro del período de tiempo especificado, el tribunal desestimará el caso independientemente de los hechos.

El momento en que el período de tiempo comienza a contar también depende del estado. En algunos estados, el reloj comienza cuando ocurrió el acto negligente; en otros, comienza cuando el paciente debería haber descubierto la lesión.

Paneles especiales de revisión de negligencia médica. Muchos estados exigen que el paciente presente primero la reclamación a un panel de revisión de mala praxis. Este panel de expertos escuchará los argumentos, revisará las pruebas y el testimonio de los expertos, y luego decidirá si se ha producido una negligencia. La decisión del panel no reemplaza una demanda por negligencia médica, y el panel no puede otorgar daños y perjuicios, pero es un aro por el que el paciente debe saltar antes de llegar a la corte. Las conclusiones del panel de revisión pueden ser presentadas en los tribunales, y los tribunales a menudo se basan en la conclusión de un panel de revisión de que no hay negligencia médica para desestimar un caso antes de que vaya a juicio.

Requisitos especiales de notificación. Algunos estados exigen que el paciente notifique al médico de la demanda por mala praxis, en forma de una descripción básica, antes de presentar nada.

Se requiere el testimonio de un experto. Las opiniones de los expertos son a menudo una característica crucial del caso del paciente. Por lo general, se requiere un experto calificado en el juicio. (Y a menudo, se requiere un testimonio experto o una declaración jurada de un experto en los procedimientos del panel de revisión de negligencia profesional antes de comenzar el juicio). Las reglas del estado varían en cuanto a lo que hace a alguien calificado para proporcionar testimonio médico experto, pero generalmente es alguien con experiencia en el campo particular en cuestión. En un número muy limitado de circunstancias, no se requiere el testimonio de un experto, como cuando se deja una toalla quirúrgica dentro del paciente después de una cirugía.

Límites de las indemnizaciones por daños y perjuicios. Muchos estados limitan o «limitan» la cantidad de dinero que puede ser otorgada a un paciente de negligencia médica.

Cómo obtener ayuda

La ley de negligencia médica está altamente regulada por un complejo cuerpo de reglas, que varían considerablemente de un estado a otro, por lo que a menudo es esencial obtener asesoramiento o representación de un abogado.

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