Las ramas de los árboles que se caen representan un peligro real para las personas y la propiedad, pero después de una lesión no siempre es fácil averiguar quién es el responsable legal.

Los árboles pueden representar un peligro inesperado para los peatones y los conductores, especialmente cuando las ramas caen sin previo aviso. Si una rama de un árbol cae debido a algún tipo de negligencia u otra acción/inacción ilícita por parte de un propietario, entonces cualquier persona lesionada en el incidente puede presentar una reclamación por daños personales. Esa suele ser una opción importante, ya que de lo contrario la persona lesionada podría tener que soportar una carga financiera importante. En las secciones que siguen, discutiremos algunas de las cuestiones clave que podrían surgir en este tipo de casos.

Obligaciones legales del propietario

Cuando un propietario se enfrenta a la responsabilidad por lesiones y otras pérdidas causadas por un árbol o una rama caídos, esa responsabilidad legal se basa casi siempre en un concepto llamado «responsabilidad de las instalaciones».

Los propietarios de diferentes tipos de propiedad tendrán diferentes obligaciones: el propietario de una pequeña casa en una zona urbana frente al propietario de un gran terreno boscoso y remoto, por ejemplo.

En virtud de este concepto, los propietarios están obligados en general a ejercer un cuidado razonable para la seguridad de las personas que entran en su propiedad, o que podrían verse afectadas por las condiciones de su propiedad. Este deber legal de cuidado típicamente requiere que los propietarios mantengan sus propiedades razonablemente libres de condiciones peligrosas que puedan causar daños. Si el propietario sabe de una condición peligrosa – o podría esperarse razonablemente que supiera de ella bajo las circunstancias – y no toma medidas para remediar el problema, entonces el propietario probablemente estará en el anzuelo legal si el peligro termina lesionando a alguien.

Cuando se trata de árboles, el propietario de una propiedad suele tener el deber de asegurar que todos los árboles de la propiedad se mantengan adecuadamente, especialmente los que cuelgan sobre carreteras, aceras y otros pasillos en los que es previsible que cualquier rama caída pueda golpear a un coche o a un peatón. Esto significa que el propietario debe inspeccionar rutinariamente los árboles para comprobar si están sanos o presentan algún peligro. El propietario también debe recortar y/o eliminar cualquier rama muerta o precaria.

Nótese que los propietarios de diferentes tipos de propiedad tendrán diferentes obligaciones: el propietario de una pequeña casa en una zona urbana frente al propietario de un gran terreno boscoso y remoto. No se esperaría que el dueño de la gran extensión de tierra inspeccionara y mantuviera todos los árboles de la propiedad, o que rutinariamente recortara todas las ramas muertas de cada uno.

¿Qué se considera negligencia?

En general, se considerará que el propietario de un inmueble es negligente cuando se establezca que:

  • el propietario sabía – o debería haber sabido – acerca de una condición peligrosa o arriesgada en la propiedad, y
  • no remedió el problema y/o no advirtió adecuadamente de la condición peligrosa.

Además, para que el propietario sea responsable de las lesiones del reclamante, esas lesiones deben haber sido causadas por – y ser un resultado previsible de – el incumplimiento del propietario de su deber de mantener su propiedad razonablemente segura.

Aprenda más sobre la negligencia y la previsibilidad en relación con los casos de lesiones personales.

Así pues, si el propietario no retira un árbol que un arbolista profesional le dijo que representaba un peligro, y luego una rama de árbol cae de ese árbol e hiere a un peatón, el propietario probablemente será responsable de las lesiones y otros daños resultantes.

En cambio, si un peatón resulta herido por una rama que cae de un árbol que parece sano -y el propietario inspecciona regularmente el árbol y nadie sospecha que el árbol representa un peligro-, entonces al peatón herido le puede resultar más difícil hacer responsable al propietario (aunque el abogado del peatón podría argumentar un concepto relacionado conocido como res ipsa loquitur ).

¿Qué daños puedo recuperar?

Si usted demuestra con éxito que el propietario es responsable de la condición del árbol que causó sus lesiones, entonces probablemente tendrá derecho a recuperar la compensación por sus pérdidas (daños por lesiones personales) relacionadas con el incidente. Eso incluye:

  • sus cuentas médicas pasadas y futuras
  • sus salarios perdidos debido al tiempo perdido en el trabajo, y
  • recuperación del dolor y el sufrimiento y otras consecuencias más subjetivas del incidente.

Un abogado con experiencia en lesiones personales le explicará sus opciones y formulará la mejor estrategia para asegurarse de que termine con un resultado justo en su caso. Aprenda más sobre cómo trabajar con un abogado de lesiones personales.

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