He aquí cómo obtener una patente estadounidense sobre su idea o invención –sin un abogado: Usted tiene una gran idea para un invento o producto. ¿Necesita contratar a un abogado para solicitar una patente? En la mayoría de los casos, la respuesta es «no». Puede hacerlo usted mismo y ahorrarse miles de dólares en honorarios de abogados.

Presentación de una patente sin abogado

Miles de inventores han navegado con éxito por el sistema de patentes por su cuenta. De hecho, la ley federal exige que los examinadores de patentes de la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) ayuden a los inventores individuales que solicitan patentes sin la ayuda de un abogado.

Para obtener una patente, es necesario:

  • asegúrese de que su invención califica para una patente, y
  • ser capaz de describir todos los aspectos de su invención.

Estas no son habilidades «legales», y aprenderlas no es diferente a aprender cualquier otra habilidad, ya sea reparación de automóviles, instalación de cubiertas o cocina gourmet. Algunos pasos son fáciles, otros son más difíciles. Pero si se sigue el proceso paso a paso, se puede adquirir una patente.

Pasos para presentar una solicitud de patente

A continuación le presentamos un breve resumen de los pasos básicos que debe seguir antes de presentar una solicitud de patente. Nada sobre el proceso requiere un abogado – no hay tribunal, ni juez, ni investigación «legal». La USPTO tiene reglas específicas, pero usted puede seguirlas tal como lo haría con una receta en un libro de cocina.

1. Mantenga un registro cuidadoso de su invención

Anote cada paso del proceso de invención en un cuaderno. Describa y diagrame cada aspecto y cada modificación de la invención, incluyendo cómo se le ocurrió la idea. Dependiendo de la invención, es posible que también desee construir y probar un prototipo. Documente todos estos esfuerzos. Firme y feche cada entrada y haga que dos testigos confiables firmen también.

2. Asegúrese de que su invención reúne los requisitos para la protección de patentes

No se puede obtener una patente sólo por una idea. Usted debe mostrar cómo funciona su invención y su invención debe ser nueva. Esto significa que debe ser diferente de alguna manera importante de todas las invenciones anteriores. Tampoco puede estar a la venta o ser conocido antes de solicitar una patente. Para obtener más información, consulte la sección Calificar para obtener una patente.

3. Evalúe el potencial comercial de su invención

La solicitud de una patente es una decisión comercial. Incluso sin un abogado de patentes o sin el uso de dibujos de patentes preparados profesionalmente, cuesta aproximadamente $1,500 en honorarios presentar y obtener una patente de la USPTO. Antes de gastar el tiempo y el dinero para presentar una solicitud de patente, es necesario investigar el mercado en el que se espera entrar y decidir si vale la pena invertir los fondos.

4. Realice una búsqueda minuciosa de patentes

Para asegurarse de que su invención es nueva, necesita buscar todos los desarrollos anteriores en su campo. Esto implica buscar patentes estadounidenses (y a veces extranjeras), así como otras publicaciones como revistas científicas y técnicas, para encontrar invenciones relacionadas.

Aunque la búsqueda de patentes lleva mucho tiempo, se puede dominar con la práctica. Incluso si decide contratar a un profesional más adelante en el proceso, usted sabe más acerca de su invención, por lo que es la mejor persona para iniciar la búsqueda.

Puede comenzar su investigación en Internet, pero también puede visitar una biblioteca depositaria de patentes y marcas comerciales, donde puede buscar patentes anteriores y obtener ayuda de un bibliotecario. Para más información, véase Búsqueda de patentes en línea.

Cuando usted busca, seguramente encontrará otros inventos que son similares a los suyos. En su solicitud, debe mostrar en qué medida su invención mejora o es diferente de estos desarrollos anteriores.

5. Preparar y presentar una solicitud ante la USPTO

Cuando se presenta ante la USPTO, se puede presentar una solicitud de patente regular (RPA) o una solicitud de patente provisional (PPA).

Solicitud provisional de patente (PPA): Un PPA no es una solicitud real para la patente en sí. Presentar un PPA simplemente le permite reclamar el estatus de patente pendiente para la invención e involucra sólo una pequeña fracción del trabajo y el costo de una solicitud de patente regular.

Todo lo que se requiere para presentar un PPA es una cuota ($65 por micro-entidades , $130 para entidades pequeñas y $260 para compañías grandes), una descripción detallada de la invención, explicando cómo hacerla y usarla, y un dibujo informal. Luego, usted debe presentar un RPA dentro de un año de haber presentado el PPA. Si no lo hace, ya no podrá reclamar la fecha de presentación del PPA. Para obtener más información sobre por qué es posible que desee presentar un PPA, consulte el artículo Conceptos básicos de las solicitudes provisionales de patente.

Solicitud regular de patente (RPA): La presentación de un RPA -una solicitud de patente regular- inicia el proceso de examen en la USPTO que es necesario para obtener la patente real. Para aprender lo que implica la preparación de una solicitud regular, vea Entender las Solicitudes de Patentes.

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