Las solicitudes provisionales de patente y los acuerdos de confidencialidad son dos estrategias importantes para salvaguardar sus derechos.

¿Como proteger su marca registrada?

Imagine que ha desarrollado una invención potencialmente comercializable. ¿Qué es lo siguiente que harás? Usted se enfrenta a un dilema. Para ganar dinero con la invención, usted debe normalmente licenciar la invención a otro negocio, a menudo un fabricante o distribuidor, que invertirá en la producción en masa, la publicidad y la venta de la misma. Pero al presentar la invención a posibles licenciatarios, se corre el riesgo de revelar tanta información que la invención podría ser robada o ya no estar protegida por la ley.

Dicho de otra manera, la compañía a la que le estás lanzando tu idea podría dar la vuelta y robarla, sin pagarte ningún royalty.

Entonces, ¿cómo puede comparar su invención sin poner en peligro sus derechos? Para proteger sus intereses, considere dos estrategias comunes empleadas por los inventores, tanto aficionados como profesionales. En primer lugar, puede presentar una solicitud provisional de patente (si su invención es patentable). En segundo lugar, puede utilizar un acuerdo de confidencialidad (independientemente de si es patentable).

Presentación de una solicitud de patente provisional

Si su invención califica potencialmente para una patente, puede valer la pena presentar una solicitud de patente provisional (a partir de 2018, $65 para las microentidades) y obtener el estatus de «patente pendiente». En la mayoría de los casos, esto disuadirá a los infractores, porque verán que usted está protegiendo seriamente sus derechos legales.

Uso de acuerdos de confidencialidad

Si usted determina que la invención probablemente no es patentable, la manera más efectiva de protegerse es tener posibles licenciatarios firmar un acuerdo de confidencialidad antes de revelar su invención. Este documento a veces se denomina «NDA» o «acuerdo de confidencialidad», pero los términos son similares.

El acuerdo debe ser firmado antes de que usted se reúna con el comprador o licenciatario potencial y, por lo tanto, antes de revelar cualquier secreto. Si alguien firma un acuerdo de no divulgación y luego usa su secreto sin autorización, usted puede demandar por daños y perjuicios. La NDA es un contrato como cualquier otro, y si la empresa incumple, usted puede buscar un fallo de responsabilidad y daños contractuales.

Los acuerdos de confidencialidad varían en formato. Típicamente, contienen estos elementos importantes:

  • una definición de lo que es y lo que no es información confidencial
  • obligaciones de la parte que recibe información confidencial, y
  • períodos de tiempo aplicables.

Una NDA también podría prever la arbitraje de cualquier disputa, ya que el arbitraje es un proceso confidencial. Si usted fue forzado a demandar en un litigio estándar, usted podría ser forzado a revelar sus secretos en una corte abierta.

Definición de información confidencial. Todo acuerdo de no divulgación proporciona una definición de información confidencial o secretos comerciales. Cada acuerdo de no divulgación también excluye específicamente cierta información de la protección, lo que significa que la parte receptora no tiene la obligación de proteger esa información. La información no está protegida si fue creada o descubierta antes o independientemente de cualquier relación con usted. Generalmente, no todos los temas que usted discuta en una reunión de lanzamiento serán confidenciales; sólo la información específica de su invención o método calificaría bajo la NDA.

Obligaciones de la parte que recibe la información confidencial. La persona o empresa con la que comparte información confidencial debe, en la mayoría de las situaciones, mantener la información en secreto y limitar su uso. Bajo la mayoría de las leyes estatales, la parte receptora no puede violar la relación confidencial, inducir a otros a violarla, o inducir a otros a adquirir la información confidencial por medios inapropiados. La mayoría de las empresas aceptan estas obligaciones sin discusión. Si usted llega a un acuerdo mutuo de no divulgación (en el que también acepta mantener la confidencialidad de la información), también debe sentirse cómodo con estos requisitos.

Períodos de tiempo aplicables. ¿Durante cuánto tiempo debe mantenerse la confidencialidad de la información? Esta cuestión es a menudo objeto de negociación. Las partes reveladoras quieren un período largo, mientras que las partes receptoras probablemente quieren uno corto. Cinco años es una duración común en los Estados Unidos, aunque muchas compañías insisten en no más de dos o tres años. En Europa, no es inusual que el período sea de hasta diez años. En última instancia, el resultado depende del poder de negociación relativo de las partes.

Un factor en las negociaciones puede ser la vida útil de su idea. Pregúntate a ti mismo:

  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que otros tropiecen con la misma innovación?
  • Si el producto se licenciara en uno o dos años, ¿cuánto tiempo pasaría antes de que los competidores descubrieran el «secreto»?

Si la respuesta a estas preguntas es sólo unos pocos años, entonces es poco probable que se dañe por un período más corto (de dos a tres años).

Una advertencia más: Si se programa una reunión con un posible licenciatario que se niega a firmar un acuerdo de no divulgación, esto debería levantar algunas señales de alerta. Es bastante común que los fabricantes y distribuidores firmen tales acuerdos, siempre y cuando sus condiciones sean razonables. Si usted está tratando con alguien que se niega, eso podría plantear preguntas sobre sus motivos.

Revelación sin un acuerdo

Siempre es más seguro conseguir que un posible licenciatario firme un acuerdo de confidencialidad, pero es posible que no siempre pueda convencer a la persona o empresa para que lo haga. Cuando eso sucede, usted queda en una posición algo vulnerable. Si usted divulga información crucial sin el acuerdo, corre el riesgo de perder sus derechos sobre la invención (así como la capacidad de presentar una patente si se considera una «divulgación pública bajo las nuevas reglas «first-to-file» ). Si no lo revela, corre el riesgo de perder una oportunidad de negocio.

Probablemente el factor más importante a considerar es la reputación de la persona o compañía con la que está tratando. Si la empresa tiene una mala reputación, los peligros de perder sus secretos pesan más que la oportunidad de negocio.

Cómo se aplica el derecho de propiedad intelectual a las invenciones

Bajo Ley de secreto comercial , si usted revela su secreto al público, pierde sus derechos sobre el secreto. En otras palabras, una vez que haya revelado el secreto, ya no podrá reclamar que posee los derechos exclusivos sobre él.

Según la ley de patentes, si se divulgan los detalles de una invención al público antes de presentar una solicitud de patente, la invención ya no será patentable, lo que significa que cualquiera puede utilizarla. Si usted ha presentado una solicitud de patente provisional, puede hacer divulgaciones públicas (aunque no es recomendable), siempre y cuando presente una solicitud de patente regular en el plazo de un año.

Si usted decide seguir adelante y revelar, proceda con cautela. Aquí hay algunos consejos:

Revelar «alrededor» del secreto. Un licenciatario se ocupa principalmente de dos preguntas sobre su invención: (i) ¿Qué hace? y (ii) ¿Es probable que sea rentable? Trate de determinar si hay una manera de presentar su invención y una estimación de sus costos sin revelar los secretos comerciales reales. Si usted puede dar a una compañía esta información, puede ser seducida lo suficiente como para entrar en un acuerdo de no divulgación.

Establecer una relación confidencial. En algunos casos, se puede establecer una relación confidencial sin un acuerdo firmado. Una relación confidencial «implícita» ocurre cuando la conducta de las partes indica que tienen la intención de crear una. Una relación confidencial implícita le otorga derechos legales similares a los creados por un acuerdo escrito, pero siempre es más difícil probar que existió una relación implícita.

Una relación confidencial puede ser implícita si hay ciertos factores presentes:

  • La persona a la que usted le dio información confidencial le solicitó la idea; usted no la envió sin avisarle.
  • Usted indicó que el invento era una propuesta de negocio y que esperaba un pago.
  • En el momento de la divulgación, usted solicitó que la información se mantuviera en secreto, y
  • La información es un secreto comercial porque tiene valor comercial y no es conocida por los competidores.

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