Ha decidido contratar a un abogado para que se encargue de su reclamación por daños personales. Es un movimiento inteligente, pero hay más trabajo por hacer para asegurar que su caso termine en las manos correctas.

En cualquier tipo de caso de lesiones personales, tener el abogado adecuado de su lado puede marcar una gran diferencia en términos de dinero y tiempo, lo que hace que elegir el abogado de lesiones personales adecuado sea un paso importante. Pero, ¿dónde se empieza a buscar, y cómo se sabe qué buscar cuando se trata de la relación abogado-cliente en un caso de lesiones personales?

Comenzando su búsqueda

La mayoría de los abogados que se especializan en casos de lesiones personales tienden a representar una parte particular de este tipo de casos, ya sea el demandante (la persona que resultó lesionada) o el demandado (la persona, empresa u otra entidad que supuestamente causó las lesiones del demandante), no ambos. Si ha sido lesionado, quiere contratar lo que se llama un «abogado del demandante».

Las recomendaciones personales y el boca a boca son probablemente el mejor lugar para empezar cuando se busca un abogado. Si alguien que conoces ha tenido un buen resultado con su demanda por daños personales, pide que te pongan en contacto con el abogado de esa persona.

Los recursos en línea son también un gran punto de partida para elaborar una lista inicial de candidatos con los que ponerse en contacto. Puede comenzar su búsqueda aquí mismo en lawyers.com.

Estrechando la búsqueda

No importa qué recurso utilice para encontrar una lista inicial de abogados de lesiones personales, querrá reducirla a tres o cuatro posibles candidatos teniendo en cuenta los siguientes consejos:

  • Mira la información biográfica, incluyendo lo que puedas encontrar en Internet. ¿Parece que este abogado tiene experiencia en relación con su tipo particular de reclamación por daños personales? ¿Tienen alguna información en su sitio web que sea útil para usted?
  • El perfil del abogado y de su bufete debería dar una idea de los tipos de casos que manejan (y de qué lado suelen representar). Si no puedes saberlo, llama a la oficina del abogado y averígualo.
  • Comprueba si el abogado pertenece a alguna asociación de abogados litigantes local, estatal o nacional.
  • Si ya tiene una relación de trabajo con un abogado que ejerce en otra área, pídale los nombres de algunos buenos abogados de lesiones personales.
  • Contacte con el colegio de abogados de su estado o visite su página web para saber si el abogado que está investigando está en buena posición.
  • Revisa tus páginas amarillas locales. ¿El abogado hace publicidad? Si es así, ¿encuentras el anuncio convincente? ¿Ayuda? ¿De buen gusto?
  • Revise los archivos en línea de su periódico local. ¿Ha habido alguna publicidad sobre el abogado o los casos que ha llevado? Esto es particularmente probable si el abogado ha manejado casos de alto perfil.
  • Pregunte sobre los conflictos de intereses. ¿Representa el abogado a alguien afiliado a alguna de las partes que está considerando demandar, o a alguien que pueda tener un interés en el resultado del caso?

No debes tachar a un abogado de tu lista sólo porque no tenga tiempo de reunirse contigo con poca antelación. Los buenos abogados de lesiones personales están ocupados, por lo que no pueden pasar tanto tiempo como quisieran con los posibles clientes.

Considere cualquier necesidad especial que tenga y algunos aspectos prácticos clave. Por ejemplo, ¿podría beneficiarse de un abogado que hable otro idioma que no sea el inglés? ¿Está la oficina del abogado cerca del transporte público? A menos que haya circunstancias especiales, querrá contratar a un abogado en una oficina local, o en el lugar donde ocurrió el accidente.

Una vez que hayas reducido tu lista de candidatos, pregunta por una consulta (si el abogado no lo sugiere). No debe tachar necesariamente a un abogado de su lista sólo porque no tenga tiempo para reunirse con usted con poca antelación. Los buenos abogados de lesiones personales están ocupados, por lo que es posible que no puedan pasar tanto tiempo como quisieran con los posibles clientes. También debe anticipar que quienquiera que contrate puede tener que delegar mucha responsabilidad en su personal. Debe esperar que el personal y el abogado le traten con cortesía y profesionalidad.

Aprenda más sobre qué preguntarle a un abogado de lesiones personales en la consulta inicial.

El dinero importa

En la mayoría de los casos de demandas por daños personales, podrá contratar un abogado con una «tarifa de contingencia». Esto significa que al abogado se le pagará un porcentaje de cualquier acuerdo o adjudicación judicial que reciba -generalmente alrededor de un tercio- y si no recibe nada de la otra parte, su abogado no recibirá ningún honorario. Es importante leer el fallo de cualquier contrato antes de firmarlo, y comprender que aún podría estar en apuros por los «costos» asociados a su caso (que son diferentes de los honorarios legales). Aprenda más acerca de cómo los abogados de lesiones personales cobran a los clientes y los «costos» versus los «honorarios» en un caso de lesiones personales.

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