La mayoría de los abogados de lesiones personales representan a sus clientes bajo un acuerdo de «honorarios de contingencia». Esto es lo que significa para usted y su caso.

Si ha decidido presentar algún tipo de reclamación por lesiones personales y ha empezado a investigar a los abogados para que le representen potencialmente (o si acaba de ver la televisión por cable de madrugada), probablemente ha visto a los abogados de lesiones personales utilizar un lenguaje publicitario del tipo «si no ganas, no pagas». Esta es la abreviatura de un contrato de representación de abogados conocido como un acuerdo de «honorarios de contingencia». (Cuando se trata de «costos», esta abreviación tampoco es del todo cierta en todas las situaciones; más sobre esto a continuación).

En virtud de un acuerdo de honorarios condicionales, su abogado se compromete a manejar su caso de lesiones personales sin pedir dinero por adelantado, y usted acepta entregar un cierto porcentaje de cualquier compensación que reciba. Así que, la «contingencia» aquí es si usted recibe algún dinero – a través de un acuerdo de lesiones personales o después de un juicio exitoso en un tribunal civil. Si usted recibe una compensación, su abogado saca sus honorarios de esa cantidad.

Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta cuando se trata de los honorarios de contingencia en los casos de lesiones personales.

¿Cuál es el porcentaje?

El porcentaje más común de los honorarios de contingencia en los casos de lesiones personales es probablemente el 33 por ciento, o aproximadamente un tercio. Algunos abogados de lesiones personales podrían cobrar un poco más, tomando un porcentaje más cercano al 40 por ciento. Cualquiera que sea el porcentaje, debe ser claramente evidente en cualquier acuerdo que se firme.

Es importante señalar que su abogado puede utilizar una «escala móvil», según la cual el porcentaje de los honorarios de contingencia aumenta a medida que el caso avanza. Por ejemplo, el contrato podría establecer que su abogado recibe:

  • 33 por ciento si su reclamación se resuelve antes de que sea necesaria una comparecencia ante el tribunal (aprenda más sobre las reclamaciones de seguros frente a las demandas)
  • 36 por ciento si su demanda por daños personales se resuelve antes del juicio, y
  • 40 por ciento si el caso llega hasta el juicio y hasta el veredicto del jurado.

Si tiene preguntas sobre el porcentaje de los honorarios de contingencia de su futuro abogado, asegúrese de resolver cualquier duda antes de firmar nada. (Aprenda más sobre cuánto podría cobrar un abogado de lesiones personales.)

Cuidado con los costos

Los «costos» en un caso de lesiones personales casi siempre se manejan por separado de los honorarios. «Costos» significa todos los gastos pequeños y grandes para mantener su caso en marcha, incluyendo los honorarios de presentación, los costos de preparación de documentos, y el dinero pagado a cualquier testigo experto que ayude en su caso.

Muchos abogados pagarán los costos asociados con un caso de lesiones personales con cargo a los libros del bufete, y más tarde reembolsarán al bufete con cargo a cualquier acuerdo o indemnización que usted reciba. Esto es además de cualquier honorario de contingencia que usted haya acordado. También importa cuando los costos saldrán de su compensación. ¿Saldrán los costos de la suma global antes de que el abogado tome su porcentaje, o después? Eso puede afectar a las cifras finales, así que comprueba la letra pequeña.

Y si su caso de lesiones personales no termina siendo exitoso, es decir, si no recibe ningún acuerdo, o si termina perdiendo en el juicio, puede que todavía esté en la cuerda floja por los costos de su caso. Por otro lado, algunos abogados y firmas de lesiones personales acordarán absorber los costos por sí mismos en esa situación. Depende de la redacción de su acuerdo. Así que, asegúrese de entender lo que está firmando en lo que se refiere a los costos. ¿Quién los paga inicialmente? Si es el abogado, ¿los costos serán tomados de su acuerdo o adjudicación judicial? ¿Cuándo? Si pierde su caso, ¿tendrá que pagar los costos de su propio bolsillo?

Aprenda más sobre su contrato con su abogado de lesiones personales.

Si ha sido demandado por daños personales

Hasta ahora hemos discutido cómo se paga al abogado del demandante en la mayoría de los casos de lesiones personales. Pero, ¿qué pasa con la otra parte del caso? ¿Cómo se le paga a un abogado para defender a alguien que supuestamente ha causado un accidente y ahora se enfrenta a una demanda por daños personales?

Obviamente, no es posible un acuerdo de honorarios de contingencia en este escenario. Si el cliente «gana», eso significa que se le considera no responsable del accidente. Así que en lugar de eso, se contrata a un abogado defensor de lesiones personales y normalmente se le pagará por hora, normalmente entre 150 y 500 dólares por hora. Al igual que los honorarios de contingencia, la tarifa por hora puede subir si el caso llega a juicio.

Tenga en cuenta que si le demandan por un accidente cubierto por una póliza de seguros, la compañía de seguros decidirá cómo contratar, y lo que es más importante, pagar, un abogado para defender la demanda. Aprenda más sobre el papel del seguro en un caso de lesiones personales.

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