Los acusados acusados de delitos casi siempre son mejor atendidos obteniendo un abogado, por las razones que se explican a continuación.

Los acusados acusados de delitos casi siempre son mejor atendidos si obtienen un abogado. De hecho, la mayoría de los acusados son representados por un abogado, especialmente cuando la cárcel o una sentencia de prisión es un resultado posible. Es muy difícil para una persona manejar competentemente su propio caso criminal. Aunque no hay estadísticas firmes sobre cuántas personas eligen representarse a sí mismas en casos penales, las estimaciones están muy por debajo del 1%.

No puedes encontrar todo lo que necesitas en un libro

La autorrepresentación se ve dificultada en parte por el típico abismo entre el papel y la práctica en las causas penales. En los libros se pueden encontrar leyes que definen los crímenes, fijan castigos por su violación y ordenan procedimientos judiciales. Tómese el tiempo y la molestia de leer estos libros, los acusados podrían pensar, y entenderán el sistema. Desgraciadamente, la práctica del derecho penal no se puede entender sólo leyendo libros, ni siquiera éste. Para los abogados de defensa criminal experimentados, el derecho penal es muy parecido a como una gota de agua aparece a un biólogo bajo un microscopio, un mundo lleno de formas de vida y moléculas que interactúan de manera impredecible.

El poder del fiscal

Por ejemplo, la discreción de la fiscalía -el poder de los fiscales para decidir si presentan cargos penales y qué cargos presentar- determina gran parte de lo que realmente ocurre en los tribunales penales. El fiscal en particular que tiene el poder de tomar decisiones, y cuándo se toman esas decisiones, puede afectar enormemente el resultado de un caso. Un acto que sobre el papel parece constituir un delito específico puede refundirse en una variedad de otros delitos, algunos más y otros menos graves. Lo que en un libro de leyes parece ser una sentencia fija para un crimen en particular puede ser negociado en una variedad de alternativas.

Presiones en la comunidad

Nadie debe subestimar el papel que desempeñan las presiones, los valores y la política de la comunidad en muchos casos penales. Los jueces deben presentarse a la reelección, los fiscales quieren tener éxito, y la policía espera que los informes de delitos que presenten al fiscal den lugar a casos acusados. El público puede estar entusiasmado con ciertos crímenes y esperar que el sistema «se ponga duro» con las personas arrestadas por ellos. En un mundo perfecto, el sistema sería inmune a tales presiones, pero esto simplemente no es lo que sucede. Sólo alguien que esté familiarizado con la escena local puede saber cómo estas presiones pueden afectar su caso y cómo trabajar con ellos.

En otras palabras, el mundo del derecho penal es vasto, oculto y cambiante, y los acusados entran solos en él por su cuenta y riesgo.

¿Qué hará un abogado por mí?

La verdad es que, no importa cuán inteligente o bien educado sea usted, el sistema de justicia penal hace virtualmente imposible hacer un trabajo competente de representarse a sí mismo. Cada caso penal es único, y sólo un especialista con experiencia en la evaluación de los detalles de un caso y en el tratamiento de las muchas variables que surgen en cada caso puede proporcionar el tipo de representación que todo acusado criminal necesita recibir si se quiere hacer justicia.

Los abogados de defensa penal hacen mucho más que simplemente interrogar a los testigos en el tribunal. Por ejemplo, abogados defensores:

  • Negociar «tratos» con los fiscales, a menudo haciendo arreglos para reducir los cargos y las sentencias. Por el contrario, los fiscales pueden no cooperar con los acusados que se representan a sí mismos.
  • Formular programas de sentencia adaptados a las necesidades específicas del cliente, a menudo ayudando a los acusados a evitar futuros roces con el sistema de justicia penal.
  • Ayudar a los acusados a sobrellevar los sentimientos de miedo, vergüenza, autoestima reducida y ansiedad que los cargos criminales tienden a producir en muchas personas.
  • Proporcionar a los acusados una verificación de la realidad: una perspectiva objetiva y bien informada de su situación y de lo que probablemente sucederá si sus casos llegan a juicio. Esta perspectiva es vital para los acusados que tratan de decidir si aceptan o no el acuerdo ofrecido por el fiscal.
  • Están familiarizados con reglas legales importantes que las personas que se representan a sí mismas encontrarían casi imposible de localizar por sí mismas, porque muchas de las reglas del derecho penal están ocultas en las interpretaciones de los tribunales de los estatutos y constituciones federales y estatales. Por ejemplo, para entender lo que puede constituir un registro e incautación irrazonable a menudo se requiere familiarizarse con una amplia gama de opiniones de los tribunales de apelación estatales y federales.
  • Están familiarizados con las costumbres y procedimientos de la corte local que no están escritos en ninguna parte. Por ejemplo, un abogado defensor puede saber qué fiscal tiene la autoridad real para resolver un caso y qué tipo de argumentos es probable que apelen a ese fiscal.
  • Comprender los posibles costos ocultos de declararse culpable en los que una persona auto-representada nunca podría pensar.
  • Dedicar tiempo a un caso que el acusado no puede permitirse gastar. Los acusados que pueden permitirse contratar a un abogado suelen tener trabajo y, por lo tanto, carecen del tiempo (y la energía) necesarios para dedicarse a actividades que requieren mucho tiempo, como la recopilación e investigación de documentos, la investigación jurídica y la conversación con los testigos.
  • Reúna información de los testigos de cargo. Los testigos a menudo temen a las personas acusadas de delitos y, por lo tanto, se niegan a hablar con las personas que se representan a sí mismas. Es más probable que los testigos hablen con abogados defensores o con sus investigadores.
  • Contratar y dirigir a los investigadores. Los investigadores pueden ser capaces de impugnar (contradecir) de manera creíble a los testigos de cargo que embellecen sus historias en el juicio. Por el contrario, es mucho menos efectivo para un acusado testificar que «el testigo de cargo me dijo algo diferente antes del juicio».

Este artículo fue extraído de The Criminal Law Handbook , por Paul Bergman, J.D., y Sara J. Berman, J.D.

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