Aquí hay algunas estrategias diseñadas para obtener resultados de un abogado poco útil. Es frustrante cuando usted está insatisfecho con su abogado o su trabajo, especialmente si no sabe qué hacer al respecto. Aquí hay algunas estrategias para tratar con problemas comunes que surgen durante la representación legal.

¿Que hacer si su abogado no se comunica con Usted?

Este preocupante problema común no tiene una solución fácil. Un abogado que no devuelve las llamadas telefónicas ni se comunica con usted durante un período prolongado de tiempo puede ser culpable de abandonarlo, lo que constituye una violación de las obligaciones éticas de los abogados. Pero eso es para que lo determine un colegio de abogados (si usted registra una queja), y no le servirá de mucho en el corto plazo.

Si su abogado no parece estar trabajando en su caso, el envío de una carta cortés pero firme en la que se expongan sus preocupaciones debe llamar la atención de su abogado. No amenace con presentar una demanda por negligencia profesional o quejarse al colegio de abogados; tales amenazas probablemente harán que su abogado se enoje y se ponga a la defensiva, sin prestar atención.

Si su abogado no responde, o las reuniones o conversaciones subsiguientes no son fructíferas, considere la posibilidad de sugerir una mediación para resolver sus problemas de comunicación si aún desea que este abogado lo represente. Un mal trato de oficina no significa que el abogado no sea un abogado excelente, y puede ser difícil encontrar uno nuevo en medio de un caso.

Si usted concluye que simplemente ya no puede trabajar con su abogado, despídalo y busque a alguien nuevo. También puede pedirle a un segundo abogado que evalúe las acciones de su primer abogado y que le aconseje sobre cómo pagar (o negarse a pagar) cualquier factura que reciba, cómo presentar una queja ante la agencia estatal de disciplina de abogados o cómo demandar al abogado por mala praxis.

¿Que hacer si el abogado es deshonesto o totalmente incompetente?

Si su abogado le ha robado o ha actuado con gran incompetencia, las autoridades encargadas de disciplinar a los abogados en su estado deben mostrar cierto interés.

Presente una queja ante la agencia de disciplina de abogados de su estado. Cada estado tiene una agencia responsable de licenciar y disciplinar a los abogados. En la mayoría de los estados, es el colegio de abogados; en otros, la corte suprema del estado. La agencia es más probable que tome acción si su abogado no le ha pagado el dinero que usted ganó en un acuerdo o demanda, cometió algún error atroz como no presentarse en la corte, no hizo el trabajo legal que usted pagó, cometió un delito o tiene un problema de abuso de drogas o alcohol.

Desafortunadamente, estas agencias estatales son famosas por moverse a un ritmo lento, no perseguir las quejas vigorosamente y comunicarse mal con las personas que presentan quejas. Aún así, es importante reportar una mofeta legal. Muchas agencias esperan hasta que tienen varias quejas similares sobre un abogado en particular antes de tomar acción.

Obteniendo compensación. Los colegios de abogados estatales se ocupan principalmente de castigar a los abogados (aunque rara vez con severidad), no de compensar a los clientes. Pero todos los estados excepto Maine, Nuevo México y Tennessee tienen fondos de los cuales pueden reembolsar a los clientes cuyos abogados les robaron.

¿Usted está preocupado por el trabajo del abogado?

A menudo es difícil para un cliente saber si un abogado está haciendo un buen trabajo o no. Pero si cree que la capacidad de su abogado deja algo que desear, investigue, antes de que sea demasiado tarde.

Comunicar. Si su abogado no parece estar trabajando en su caso, hable con su abogado y explíquele sus preocupaciones.

Obtenga su archivo. Si no puede averiguar lo que se ha hecho (y lo que no se ha hecho), necesita conseguir su archivo. Puede leerlo en la oficina de su abogado o pedirle que le envíe copias de todo, toda la correspondencia y todo lo que se presente ante el tribunal o se registre en una agencia gubernamental.

Si ya ha terminado su relación con el abogado, necesita su expediente pronto para asegurarse de que se cumplan todos los plazos, se reparen los errores y el asunto siga avanzando. Si el abogado no responde y el asunto involucra una demanda, vaya a la corte y revise el archivo de su caso, el cual contiene todos los documentos que realmente se han presentado ante la corte.

Si ha contratado a un nuevo abogado, pídale ayuda para obtener su expediente. También, pida ayuda al colegio de abogados de su estado. Si eso no funciona, como último recurso, es posible que tenga que demandar a su abogado en un tribunal de reclamos menores, pidiéndole al tribunal dinero para compensarle por lo que ha gastado en rehacer el trabajo en el archivo o en tratar de obtener el archivo.

Investigación. Si no está satisfecho con las decisiones estratégicas de su abogado o con los argumentos que el abogado ha estado haciendo en su nombre, tal vez desee ir a la biblioteca de derecho y leer un poco para informarse sobre su problema legal.

Obtenga una segunda opinión. Si tiene serias dudas sobre cómo se está manejando su caso, consulte a un segundo abogado. Las segundas opiniones son relativamente baratas: una o dos horas del tiempo que un abogado dedica a hablar con usted, más el tiempo que dedica a revisar los documentos. Y a menudo son muy valiosos para ayudarle a decidir si desea quedarse con su abogado actual o cambiar a alguien más adecuado para la tarea.

Mientras más pueda decirle y mostrarle al segundo abogado acerca de su caso, mejor será el consejo que recibirá acerca de si su caso está siendo manejado correctamente y qué se puede hacer de manera diferente. Tenga en cuenta, sin embargo, que no hay dos abogados que manejen un caso exactamente de la misma manera, y que una segunda opinión suele ser una revisión superficial, no un análisis exhaustivo.

Despide a tu abogado. Es su derecho absoluto despedir a su abogado en cualquier momento y por cualquier razón. Considere seriamente si está convencido de que el abogado está haciendo un mal trabajo o si su relación con el abogado se ha vuelto intolerable.

Pero dejar a un mal abogado puede ser caro. Si contrata a un nuevo abogado, tendrá que pagarle para que se ponga al día con su caso. Si el primer abogado no ha hecho mucho, esto no debería costar mucho. Pero si tiene un juicio programado para dentro de tres semanas, su nuevo abogado tendrá un trabajo monumental y que consume mucho tiempo.

Demandar por mala praxis. Si perdió dinero debido a la forma en que su abogado manejó su caso, considere demandar por negligencia. Sepa, sin embargo, que no es una tarea fácil. Debes probar dos cosas:

  • su abogado se equivocó y
  • hubieras ganado tu caso de otra manera.

No es suficiente demostrar que su abogado cometió un error – usted debe demostrar que el error le causó una pérdida financiera que usted no habría sufrido si su abogado hubiera manejado su caso adecuadamente en primer lugar.

Si desea demandar por negligencia legal, hágalo lo antes posible. Una defensa común planteada por los abogados demandados por mala praxis es que el cliente esperó demasiado tiempo para demandar. Y debido a que esta área de la ley puede ser sorprendentemente complicada y confusa, a menudo hay mucho espacio para el argumento.

Los casos de negligencia legal son costosos de perseguir, así que haga algunas investigaciones antes de sumergirse. No tiene sentido entablar una demanda si el abogado no tiene seguro contra la negligencia profesional o bienes valiosos con los que pagarle si usted gana.

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