La mayoría, pero no necesariamente todo, de lo que usted le dice a su abogado es confidencial. El privilegio abogado-cliente es una regla que preserva la confidencialidad de las comunicaciones entre abogados y clientes. Bajo esa regla, los abogados no pueden divulgar los secretos de sus clientes, ni otros pueden obligarlos a hacerlo. El propósito de este privilegio es animar a los clientes a compartir abiertamente la información con sus abogados y permitir que los abogados proporcionen una representación efectiva.

Privilegio del cliente

Generalmente, el privilegio abogado-cliente se aplica cuando:

  • un cliente actual o potencial se comunica con un abogado en relación con el asesoramiento jurídico
  • el abogado actúa a título profesional (en lugar de, por ejemplo, como amigo), y
  • el cliente pretendía que las comunicaciones fueran privadas y actuó en consecuencia.

Los abogados no pueden revelar comunicaciones orales o escritas con los clientes que los clientes razonablemente esperan que se mantengan privados. Un abogado que ha recibido las confidencias de un cliente no puede repetirlas a nadie fuera del equipo legal sin el consentimiento del cliente. En ese sentido, el privilegio es del cliente, no del abogado; el cliente puede decidir perder el privilegio (o renunciar a él), pero el abogado no puede.

El privilegio generalmente permanece en efecto incluso después de que la relación abogado-cliente termina, e incluso después de que el cliente muere. En otras palabras, el abogado nunca puede divulgar los secretos del cliente sin el permiso del cliente, a menos que se aplique algún tipo de excepción (ver abajo). ( Estados Unidos v. White , 970 F.2d 328 (7th Cir. 1992); Swidler & Berlin v. Estados Unidos , 524 U.S. 399 (1998).)

Comparación: El deber de confidencialidad

El privilegio abogado-cliente es, estrictamente hablando, una regla de evidencia. Impide que los abogados testifiquen sobre las declaraciones de sus clientes y que se les obligue a testificar sobre ellas. Independientemente de ese privilegio, los abogados también deben a sus clientes un deber de confidencialidad . El deber de confidencialidad impide que los abogados discutan informalmente con otros la información relacionada con los casos de sus clientes. Deben mantener privada casi toda la información relacionada con la representación del cliente, incluso si esa información no proviene del cliente.

Esperando confidencialidad

Las comunicaciones abogado-cliente están cubiertas por el privilegio abogado-cliente sólo si las circunstancias se prestan a la confidencialidad. Por ejemplo, los clientes que hablan con sus abogados sobre demandas pendientes en privado, sin que haya nadie más presente, pueden esperar razonablemente que se mantenga el secreto. Si alguien grabara subrepticiamente la conversación, esa grabación sería probablemente inadmisible en el tribunal.

Pero un cliente que habla con un abogado en público no podría evitar que alguien que escuchó la conversación testifique sobre ello. Del mismo modo, un cliente puede perder el privilegio abogado-cliente repitiendo una conversación con un abogado a otra persona, o teniendo un tercera persona presente durante una conversación con el abogado . Sin embargo, no importa quién escuche o se entere de una comunicación, el abogado suele estar obligado a no repetirla.

¿Clientes reales solamente?

Las comunicaciones preliminares entre un cliente potencial y un abogado normalmente están sujetas al privilegio abogado-cliente. Esto significa que los abogados no pueden revelar lo que los clientes potenciales revelan en confianza incluso si los abogados nunca terminan representándolos. ( In re Auclair , 961 F.2d 65 (5th Cir. 1992).) Sin embargo, para estar seguro, debe confirmar con un posible abogado que el privilegio se aplica antes de revelar cualquier cosa que desee mantener en secreto.

Mal comportamiento pasado y futuro

Las discusiones de actos previos están generalmente sujetas al privilegio de abogado-cliente. Si, por ejemplo, un cliente le dice a su abogado que robó un banco o mintió sobre sus bienes durante un divorcio, es probable que el abogado no pueda revelar la información.

Pero si un cliente inicia una comunicación con un abogado con el propósito de cometer un crimen o un acto de fraude en el futuro, el privilegio abogado-cliente típicamente no se aplica. De la misma manera, la mayoría de los estados permiten o requieren que los abogados revelen información aprendida de un cliente que prevendrá la muerte o lesiones graves. Muchos tienen una regla similar en la que revelar información confidencial prevendría o remediaría el daño financiero debido a un delito o fraude.

Ejemplo: En una demanda civil relacionada con fondos presuntamente robados, el juez ordena a la defensa que entregue al demandante la documentación de las conversaciones entre el acusado y su abogado. La defensa argumenta que el privilegio abogado-cliente se aplica y que los documentos están protegidos. Pero los documentos se relacionan con planes entre el demandado y el abogado para malversar fondos que pertenecen al demandante. Debido a que las comunicaciones fueron con el propósito de cometer fraude, no son privilegiadas. ( Ambos vs. Frantz , 278 Ga. App. 556 (2006).)

Ejemplo: Un cliente llama a su abogado de divorcio y le dice al abogado que planea matar al novio de su esposa. Después de colgar el teléfono, el abogado llama a la policía y reporta la declaración del cliente. Pero antes de que la policía pueda encontrarlo, el cliente mata al novio. Debido a que el código de ética estatal permitía que el abogado revelara la información en cuestión, se le permitió al abogado reportar las declaraciones del cliente. Además, el informe del abogado sobre las declaraciones es admisible en el juicio del acusado. ( Shorter v. State , 33 So. 3d 512 (Miss. Ct. App. 2009).)

Hable con un abogado

El privilegio abogado-cliente difiere un poco de un estado a otro, y entre el tribunal estatal y el federal. Cuando hable con un abogado sobre un asunto legal, asegúrese de repasar el alcance del privilegio abogado-cliente y el deber de confidencialidad. El abogado debe ser capaz de explicar la ley específica que se aplica a su situación, incluyendo las normas legales pertinentes no mencionadas en este artículo.

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