El gobierno federal anuncia el ajuste anual del costo de vida (COLA) en los beneficios de la Seguridad Social cada octubre.

Actualizado el 31 de octubre de 2018

El gobierno federal informa que el ajuste oficial del costo de vida (COLA) para los beneficios de la Seguridad Social será del 2,8% para el 2019. En 2018, la Seguridad Social pagó a los beneficiarios de los beneficios un 2% de ajuste por costo de vida, y en 2017, el COLA fue sólo el 0,3%.

Beneficios de la Seguridad Social y el ajuste del costo de vida

Hay alrededor de 62 millones de estadounidenses jubilados e incapacitados que reciben beneficios del Seguro Social, y otros cuatro millones que reciben SSI por incapacidad. La cantidad de beneficios que un receptor de la Seguridad Social cobra cada mes está determinada por el historial de ganancias de la persona. El beneficio mensual promedio para los jubilados es de más de $1,400 y $1,200 para aquellos con discapacidades que reciben SSDI. Una vez que una persona comienza a recibir beneficios mensuales, ya sea por jubilación o por discapacidad, su beneficio mensual suele aumentar cada año para mantener el ritmo del aumento general de los precios; esto se conoce como Ajuste por Costo de Vida (COLA). La indexación de la prestación del Seguro Social a la inflación evita que el poder adquisitivo de los cheques mensuales de los beneficiarios disminuya con el tiempo.

El COLA es determinado cada año por la Administración de la Seguridad Social basado en la inflación del año anterior. En particular, la SSA utiliza una medida llamada IPC-W, el Índice de Precios al Consumidor para Asalariados Urbanos y Trabajadores de Oficina, que observa los cambios de precios de una «cesta» de bienes y servicios para determinar la tasa de inflación. El IPC-W es calculado por la Oficina de Estadísticas Laborales y mide los precios de los alimentos, el vestido, la vivienda, el transporte, la atención médica, la recreación, la educación y muchos otros bienes y servicios. El promedio del IPC-W durante el tercer trimestre del año anterior (julio-septiembre) se compara con el promedio del IPC-W durante el tercer trimestre del año en curso.

La controversia de la COLA

Algunos observadores y muchos beneficiarios de la Seguridad Social piensan que el COLA anual no es lo suficientemente alto. Un argumento es que el IPC-W no es una medida exacta del impacto de la inflación en los ancianos, y que el Índice de Precios al Consumidor – Ancianos (IPC-E) debería ser empleado en su lugar. El IPC-E es una medida que da mayor peso a los bienes y servicios utilizados de manera desproporcionada por las personas mayores, por ejemplo, la atención médica.

Otros argumentan que los beneficiarios de la Seguridad Social no deberían obtener un aumento del costo de vida cuando la inflación es plana o negativa. Debido a que el COLA está diseñado para mantener el poder adquisitivo, mantienen, no tiene sentido ofrecer un COLA cuando no hay inflación. Muchos argumentan que el programa de Seguridad Social no es sostenible en su forma actual, y que hay que encontrar ahorros siempre que sea posible. Lea nuestro artículo sobre el futuro de la Seguridad Social para más información.

La disposición de puerto seguro de Medicare

Para millones de personas cuyas primas de la Parte B de Medicare se deducen directamente de su cheque del Seguro Social, una disposición federal de «puerto seguro» congela efectivamente sus primas de Medicare cuando el COLA es cero (como lo fue para 2010, 2011 y 2016). Esta ley tiene como objetivo evitar que los beneficios del Seguro Social disminuyan en términos nominales de un año a otro.

Cuando esto ocurra, quienes se inscriban en la Parte B de Medicare por primera vez durante un año de cero de cobertura, junto con quienes no cobran beneficios del Seguro Social, pagarán primas más altas de la Parte B que aquellos cuyas primas fueron congeladas bajo las disposiciones de puerto seguro.

Las disposiciones de puerto seguro se aplicarán a un número limitado de beneficiarios de Medicare en 2019, ya que la prima de la Parte B aumentó sólo a 135,50 dólares, de 134 dólares al mes. Para la mayoría, el 2,8% del Seguro Social COLA cubrirá con creces este aumento.

Preguntas para su abogado

Dependiendo de su situación, puede ser una buena idea contactar a un asesor de planificación de patrimonio o de impuestos sobre estos desarrollos. Algunas preguntas comunes para su asesor podrían incluir:

  • ¿Cómo afectará la ausencia de COLA o los cambios en las primas de Medicare a mi situación financiera?
  • ¿Cuánto puedo esperar recibir en beneficios del Seguro Social cuando me jubile? ¿Es prudente que los trabajadores más jóvenes incluyan los beneficios del Seguro Social en su planificación?
  • ¿Necesito hacer algún cambio ahora en mis planes de jubilación a la luz de los posibles cambios en el Seguro Social que puedan ocurrir?

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