Infórmese sobre el seguro de discapacidad del Seguro Social y cómo solicitar beneficios consultando nuestras preguntas frecuentes.

  • ¿Cuál es la diferencia entre SSI y SSDI?
  • ¿Cómo define el Seguro Social una discapacidad?
  • ¿Hay una lista de enfermedades o dolencias que la Seguridad Social cubre automáticamente?
  • ¿Cuáles son todos los pasos posibles que podría seguir antes de obtener la aprobación de los beneficios del Seguro Social?
  • ¿Puede un niño recibir prestaciones por discapacidad?
  • ¿Necesito tener un abogado para recibir los beneficios a los que tengo derecho?
  • ¿Cuánto tendría que pagarle a un abogado para que me ayude a obtener beneficios? (¿Existe una cantidad o porcentaje establecido?)
  • ¿Cuándo debo, o puedo, solicitar el SSDI?
  • ¿Puedo solicitar y recibir el SSDI aunque tenga dinero en el banco?
  • No he podido trabajar durante más de un año. Si solicito la Seguridad Social ahora, ¿me pagarán por el año en que no pude trabajar?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que esperar antes de que empiecen los beneficios?
  • ¿Qué pasa si no estoy permanentemente discapacitado? ¿Puedo seguir recibiendo el SSDI?
  • ¿Puedo obtener el SSDI mientras recibo beneficios de discapacidad a largo plazo o de compensación laboral?

P: ¿Cuál es la diferencia entre SSI y SSDI?

R: La Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) es un programa de asistencia social que ofrece beneficios en efectivo a personas mayores, ciegas o discapacitadas con ingresos y recursos limitados. Aunque el programa es administrado por la Administración del Seguro Social (SSA), se financia a través de los ingresos fiscales generales, no a través de los impuestos del Seguro Social o del fondo fiduciario del Seguro Social.

El seguro de discapacidad del Seguro Social (SSDI) es un programa que los trabajadores, empleadores y autónomos pagan a través de los impuestos del Seguro Social. Los trabajadores que han pagado al sistema el tiempo suficiente para ser considerados «asegurados» pueden calificar para los beneficios del SSDI si quedan discapacitados. El monto de la prestación mensual se calcula en base a los ingresos pasados del beneficiario.

La Seguridad Social usa la misma definición de discapacitado para los solicitantes de SSI y SSDI.

P: ¿Cómo define el Seguro Social una discapacidad?

A: Para tener derecho a los beneficios, una persona debe ser incapaz de realizar una cantidad sustancial de trabajo debido a un impedimento físico o mental (o una combinación de impedimentos), que se espera que sea cualquiera de los dos:

  • para durar al menos 12 meses, o
  • para terminar en la muerte.

De acuerdo con la normativa de la Seguridad Social, la capacidad de realizar una «actividad lucrativa sustancial» (SGA) significa básicamente la capacidad de ganar 1.220 dólares al mes (el umbral de SGA para las personas no ciegas en 2019) o 2.040 dólares para los ciegos. Si sus ingresos superan el umbral SGA, no se le considerará discapacitado, independientemente de la gravedad de sus impedimentos médicos. Si sus ingresos están por debajo del umbral del SGA, el Seguro Social evaluará entonces si sus impedimentos deben impedirle realizar el SGA.

P: ¿Hay una lista de enfermedades o dolencias que la Seguridad Social cubre automáticamente?

A: La Lista de Impedimentos del Seguro Social, también conocida como el «Libro Azul», contiene una larga lista de condiciones que automáticamente cumplen con la definición de «incapacidad» de la SSA. Sin embargo, estas enfermedades y lesiones tienden a ser de naturaleza muy seria (por ejemplo, cáncer de esófago, insuficiencia cardíaca, SIDA, o esclerosis lateral amiotrófica (ELA)), y por esa razón no es fácil ser aprobado para beneficios de incapacidad basados en un listado del Libro Azul.

Si su condición está incluida en la lista, es esencial que las pruebas médicas de su caso satisfagan claramente cada uno de los criterios contenidos en una lista. Probar que usted sufre de una condición de la lista a menudo requiere la opinión de apoyo de un médico.

P: ¿Cuáles son todos los pasos posibles que podría seguir antes de obtener la aprobación de los beneficios de la Seguridad Social?

R: Comienza solicitando los beneficios, ya sea en persona, por teléfono o en línea. Su solicitud será aprobada o denegada en base a un proceso de determinación de discapacidad de 5 pasos. Si se aprueba inicialmente, hay una pequeña posibilidad de que pase por una revisión de «Control de Calidad» donde la decisión podría ser revocada. Sin embargo, la mayoría de los solicitantes de beneficios por discapacidad son rechazados en el nivel inicial.

Si se niega, la siguiente etapa es una «reconsideración» con la agencia estatal que se ocupa de la discapacidad en nombre de la Administración de la Seguridad Social. Esa agencia puede elegir entre aprobar o denegar su solicitud, pero de nuevo, la gran mayoría de las solicitudes son denegadas en la reconsideración. (Note que algunos estados han eliminado el proceso de reconsideración por completo.)

Si aún así se le niega, entonces solicitaría una audiencia con un juez de derecho administrativo (ALJ). Debido a la gran cantidad de casos atrasados, suele haber una larga espera para una audiencia con el ALJ, generalmente de seis a 18 meses.

Si el ALJ rechaza su solicitud, puede apelar al Consejo de Apelaciones de la Administración de la Seguridad Social, un proceso que suele durar un año o más. Si se le niega de nuevo, puede presentar una apelación en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos.

Muchos solicitantes de discapacidad consideran útil contratar a un abogado especializado en discapacidad para que los asista durante todo el proceso de solicitud y, en especial, en la audiencia del ALJ y en las apelaciones.

P: ¿Puede un niño recibir beneficios por discapacidad?

A: Sí, los niños con discapacidades pueden recibir SSI, siempre y cuando cumplan con los requisitos financieros del programa. Pero tenga en cuenta que algunos de los ingresos y recursos de los padres del niño discapacitado se atribuirán al niño y potencialmente lo harán inelegible para el SSI. Un niño que tiene un padre discapacitado que recibe SSDI puede ser elegible para beneficios de dependientes basados en el historial de ingresos del padre, sin importar si el niño está discapacitado.

P: ¿Necesito tener un abogado para recibir los beneficios a los que tengo derecho?

A: No necesariamente, pero a menudo ayuda. Para su solicitud inicial de discapacidad, a veces no es necesario contratar a un abogado o a un representante que no sea un abogado, especialmente si su caso es sencillo. Sin embargo, si se le niega, es probable que desee contratar a un abogado para que le ayude a presentar su caso para la apelación. Contratar a un abogado para que lo represente en la audiencia del ALJ, ante el Consejo de Apelaciones o en el tribunal federal es muy recomendable y casi seguro que mejora sus posibilidades de éxito. Un abogado con experiencia en discapacidades trabajará con sus proveedores de atención médica para presentar el caso más persuasivo al ALJ y en la apelación. Es posible que tenga que hablar con más de un abogado para llevar su caso; los abogados especializados en discapacidades examinan las reclamaciones antes de llevarlas a cabo, y sólo aceptarán a aquellos clientes que crean que pueden obtener beneficios.

P: ¿Cuánto tendría que pagarle a un abogado para que me ayude a obtener beneficios? (¿Existe una cantidad o porcentaje establecido?)

A: En el caso estándar de discapacidad de la Seguridad Social, el abogado tiene derecho al 25% de los atrasos del solicitante de la discapacidad, hasta un máximo de 6.000 dólares. En casos especialmente difíciles, el abogado puede presentar una petición de honorarios solicitando honorarios adicionales. La mayoría de los abogados no cobran nada por adelantado y sólo cobran una tarifa si ganan el caso (aunque algunos le exigirán que reembolse los gastos relacionados con su caso, como el costo de los registros médicos, si pierde). Aquí está el promedio de los honorarios de los abogados pagados por los demandantes de discapacidad en una encuesta que hicimos a los lectores.

P: ¿Cuándo debo, o puedo, solicitar el SSDI?

A: Si no puede realizar un trabajo a tiempo completo debido a una enfermedad o lesión, debe considerar la posibilidad de solicitar los beneficios de discapacidad del Seguro Social. No necesita esperar hasta que su discapacidad haya durado 12 meses; sin embargo, se debe esperar que su discapacidad dure por lo menos ese tiempo. Debido a que el proceso de solicitud y apelación de incapacidad puede implicar una espera de un año o más para una audiencia, el requisito de duración de 12 meses se satisface generalmente en el momento en que se produce la audiencia. A menudo las personas eligen la fecha en que dejan de trabajar como la fecha en que comenzó su discapacidad, ya que trabajar mientras se solicitan los beneficios puede ser problemático.

P: Soy discapacitado. ¿Puedo solicitar y recibir el SSDI aunque tenga dinero en el banco?

R: Sí, a diferencia del SSI, el SSDI (Seguro de Discapacidad del Seguro Social) no es un programa de comprobación de recursos, lo que significa que no importa cuántos ingresos o bienes tengas.

P: No he podido trabajar durante más de un año. Si solicito la Seguridad Social ahora, ¿me pagarán por el año que no he podido trabajar?

A: Depende. Mientras que el SSI paga sólo desde el primer día del mes después de presentar la solicitud, el SSDI puede pagar hasta 12 meses antes de la fecha de solicitud. Sin embargo, hay un período de espera de cinco meses después de su fecha de discapacidad en el que no es elegible para los beneficios del SSDI. Esto significa que tendría que tener una fecha de inicio de la discapacidad de 17 meses antes de su solicitud para poder cobrar 12 meses de beneficios retroactivos (si se aprueba). si su discapacidad comenzó hace 12 meses y solicita ahora, sólo obtendría beneficios retroactivos de siete meses a partir de hoy. Lea nuestro artículo sobre el cálculo del tamaño de su beneficio y el pago retroactivo.

P: ¿Cuánto tiempo tengo que esperar antes de que empiecen los beneficios?

A: Los beneficios comienzan el mes siguiente al quinto mes completo de incapacidad para el SSDI, con un máximo de doce meses de pago retroactivo. Para el SSI, los beneficios son pagaderos a partir del primer día del mes siguiente a la fecha de su solicitud, o en la fecha de inicio de su discapacidad, lo que sea más tarde . Sin embargo, la tramitación de las solicitudes de discapacidad tarda de varios meses a varios años, por lo que es posible que esté esperando bastante tiempo para que comiencen los beneficios. A continuación se ofrece información sobre el tiempo que se tarda en ser aprobado para recibir los beneficios.

P: ¿Qué pasa si no estoy permanentemente discapacitado? ¿Puedo seguir recibiendo el SSDI?

R: Depende de la naturaleza de su discapacidad. Si su discapacidad no ha durado o no se espera que dure 12 meses consecutivos, entonces no califica para los beneficios.

No hay beneficios de discapacidad «a corto plazo» del Seguro Social, pero es posible que se le conceda un «período cerrado» de beneficios si su discapacidad ha durado más de doce meses pero ha terminado desde entonces.

O, si tiene una discapacidad causada por el cáncer o un transplante de riñón, el Seguro Social podría otorgarle beneficios por uno a tres años y luego reevaluar si aún califica para la discapacidad.

P: ¿Puedo obtener el SSDI mientras recibo beneficios de discapacidad a largo plazo o de compensación laboral?

A: Sí, aunque por lo general no puede cobrar el monto total de estos beneficios y SSDI al mismo tiempo. La mayoría de las pólizas de discapacidad a largo plazo (LTD) contienen una disposición de «compensación» que reduce su pago mensual de LTD en el monto de su pago de SSDI. Además, las normas del Seguro Social impiden que quienes reciben compensación de trabajadores y el SSDI cobren un total de más del 80% de sus ganancias previas a la discapacidad.

Para obtener respuestas a las preguntas más frecuentes que pueden surgir después del proceso de solicitud, consulte nuestras preguntas frecuentes sobre después de solicitar los beneficios por incapacidad.

Actualizado el 31 de octubre de 2018

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