Categorías de personas que pueden solicitar una tarjeta verde, para hacer su hogar en los EE.UU: Una tarjeta verde identifica a su titular como residente permanente de los Estados Unidos, con derechos para entrar, salir, trabajar y vivir en los Estados Unidos durante toda su vida y eventualmente solicitar la ciudadanía de los Estados Unidos. Pero antes de pensar en solicitar la residencia permanente en los Estados Unidos, asegúrese de ser elegible bajo una de las siguientes categorías.

1. Familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses

Los parientes inmediatos son los primeros en la lista cuando se trata de calificar para obtener la tarjeta verde y recibirla rápidamente. Esta categoría incluye:

  • cónyuges de ciudadanos estadounidenses, incluyendo viudas y viudos recientes; también incluyendo cónyuges del mismo sexo, si el matrimonio es legalmente válido en el estado o país donde se llevó a cabo
  • personas solteras menores de 21 años con al menos un padre ciudadano de los EE.UU.
  • padres de ciudadanos estadounidenses, si el hijo o la hija del ciudadano estadounidense tiene por lo menos 21 años de edad
  • hijastros y padrastros de ciudadanos estadounidenses, si el matrimonio que creó la relación de padrastro o madrastra tuvo lugar antes de que el niño cumpliera 18 años, y
  • hijos adoptivos de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes, si la adopción tuvo lugar antes de que el niño cumpliera 16 años de edad y se cumplen otras condiciones.

Un número ilimitado de tarjetas verdes están disponibles para los parientes inmediatos cuyos familiares ciudadanos de los EE.UU. solicitan por ellos – los solicitantes pueden obtener una tarjeta verde tan pronto como pasen por el papeleo y el proceso de solicitud. Para obtener más información, vea Patrocinio de un prometido o cónyuge para una tarjeta verde o tarjetas verdes para su familia: Categorías de Patrocinio.

2. Otros miembros de la familia

Ciertos miembros de la familia de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes también son elegibles para obtener la tarjeta verde, pero no de inmediato. Se incluyen en las «categorías de preferencia» que se enumeran a continuación, lo que significa que sólo un cierto número de ellos (480.000 en total) recibirán la tarjeta verde cada año. El sistema es por orden de llegada: cuanto antes el ciudadano estadounidense o residente permanente entregue la solicitud de visa (Formulario I-130 ), antes podrá el inmigrante solicitar la tarjeta verde.

No se puede predecir el tiempo de espera con certeza. Los tiempos de espera dependen de la categoría de visa que usted está solicitando, el país del que es originario, cuántas personas de su país están solicitando su tipo de visa, y la carga de trabajo en las agencias de inmigración.

  • Preferencia de Primera Familia («F1»). Adultos solteros, de 21 años de edad o mayores, que tienen al menos un padre ciudadano de los Estados Unidos.
  • Segunda Preferencia de la Familia: «F2A:» Cónyuges e hijos solteros del titular de una tarjeta verde, siempre y cuando los hijos sean menores de 21 años. «F2B:» Hijos solteros de 21 años o más del titular de la tarjeta verde.
  • Tercera Preferencia de la Familia («F3»). Personas casadas, de cualquier edad, que tengan al menos un padre ciudadano de los Estados Unidos.
  • Cuarta Preferencia de la Familia («F4»). Hermanas y hermanos de ciudadanos estadounidenses, cuando el ciudadano tiene 21 años o más.

Debido a la alta demanda, las esperas para las personas de China, India, México y Filipinas tienden a ser particularmente largas. Para más información, vea Patrocinio de un prometido o cónyuge para una tarjeta verde o Patrocinio de un miembro de la familia para una tarjeta verde.

3. Empleados y trabajadores preferidos

Un total de 140,000 tarjetas verdes son ofrecidas cada año a personas cuyas habilidades laborales son necesarias en el mercado de los Estados Unidos. En la mayoría de los casos, también se requiere una oferta de trabajo, y el empleador debe probar que ha reclutado para el trabajo y no ha encontrado a ningún trabajador estadounidense dispuesto, capaz y calificado para contratar en lugar del inmigrante. Debido a los límites anuales, esta es una «categoría de preferencia», y algunos solicitantes esperan años para obtener una tarjeta verde disponible. Aquí están las subcategorías:

Primera Preferencia de Empleo. Trabajadores con prioridad, incluyendo:

  • personas con habilidades extraordinarias en las artes, las ciencias, la educación, los negocios o el atletismo
  • profesores e investigadores destacados, y
  • gerentes y ejecutivos de empresas multinacionales.

Empleo Segunda Preferencia. Profesionales con títulos avanzados o habilidad excepcional.

Tercera preferencia de empleo. Profesionales y trabajadores calificados o no calificados.

Empleo Cuarta Preferencia. Trabajadores religiosos y categorías diversas de trabajadores y otros «inmigrantes especiales» (descritos más adelante).

Empleo Quinta Preferencia. Inversionistas dispuestos a invertir $1 millón en un negocio en los Estados Unidos -o $500,000 si el negocio está en un área económicamente deprimida. La empresa debe emplear al menos diez trabajadores.

Para más información, vea Patrocinando a un Trabajador para una Tarjeta Verde: Tareas del empleador.

4. Loterías de Tarjeta Verde: Diversidad étnica

Un cierto número de tarjetas verdes (actualmente 50,000) están disponibles para personas de países que en años recientes han enviado el menor número de inmigrantes a los Estados Unidos. Para obtener más información, vea Obtención de una tarjeta verde a través de la Lotería de Visas.

5. Inmigrantes especiales

Ocasionalmente, se aprueban leyes que ponen la tarjeta verde a disposición de personas en situaciones especiales, como los jóvenes que están bajo el cuidado de un tribunal de menores, las emisoras internacionales y los empleados jubilados del gobierno de Estados Unidos en el extranjero.

6. Refugio y asilo

El gobierno de Estados Unidos ofrece refugio a las personas que temen, o que han experimentado, la persecución en su país de origen. Una persona que se encuentra fuera de los EE.UU. solicitaría ser refugiado; una persona que ya se encuentra en la frontera de los EE.UU. o (mejor aún) dentro de los EE.UU. solicitaría asilo.

La persecución debe basarse en la raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social en particular. Si sólo huye de la pobreza o de la violencia aleatoria, no califica en ninguna de las dos categorías.

Un año después de que se le haya concedido asilo o estatus de refugiado, usted puede presentar una solicitud para ajustar su estatus (obtener una tarjeta verde). De hecho, la ley exige que los refugiados no esperen más de un año después de recibir su estatus y de haber estado físicamente presentes en los EE.UU. para solicitar la tarjeta verde. Los asilados pueden esperar todo el tiempo que quieran aplicar, aunque antes es mejor – su estado de asilado puede ser retirado si las condiciones cambian en su país de origen y el gobierno de los EE.UU. decide que es seguro para usted regresar allí.

7. Residentes de larga duración

La ley permite a ciertas personas que han vivido ilegalmente (comúnmente llamados ilegalmente) en los Estados Unidos por más de diez años solicitar la residencia permanente como defensa en los procedimientos de la corte de inmigración. Este remedio se llama «cancelación de remoción». También debe demostrar que su cónyuge, padre, madre o hijos, que deben ser ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes, se enfrentarían a «dificultades excepcionales y extremadamente inusuales» si se vieran obligados a abandonar el país. Consulte a un abogado si cree que reúne los requisitos. No vaya directamente al USCIS, lo que podría resultar en su propia deportación (remoción).

Otro remedio llamado «registro» permite a las personas que han vivido en los EE.UU. continuamente desde el 1 de enero de 1972 para solicitar una tarjeta verde. Tendrás que demostrar que tienes buen carácter moral y que no eres inadmisible. Su estadía en los Estados Unidos no tiene por qué haber sido un tiempo ilegal para el conteo de visas.

8. Casos Especiales

Los miembros individuales del Congreso de los Estados Unidos, en ocasiones, han intervenido por razones humanitarias en casos extraordinarios, ayudando a alguien a obtener la residencia permanente aunque la ley no lo permita.

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