Si usted ha huido de su país de origen y tiene miedo de regresar, puede calificar para el asilo o estatus de refugiado en los EE.UU. El asilo y el estatus de refugiado son protecciones legales especiales disponibles para las personas que han dejado su país de origen por su propia seguridad y tienen miedo de regresar a cualquier lugar dentro de ese país. (Si usted puede reubicarse y vivir con seguridad dentro de su país de origen, no podrá demostrar que tiene un temor bien fundado de persecución y no se le concederá asilo en los EE.UU.)

¿Cuál es la diferencia entre el asilo y el estatus de refugiado bajo las leyes de inmigración de Estados Unidos, es decir, quién debe solicitar asilo y quién debe solicitar el estatus de refugiado? Es simplemente una cuestión de dónde estás cuando te inscribes. Las personas fuera de los EE.UU. deben solicitar el estatus de refugiado. Las personas que ya han llegado a la frontera de los EE.UU. o al interior (tal vez usando una visa o entrando ilegalmente) pueden solicitar el estatus de asilo.

Una vez otorgados, ambos estados le permiten permanecer en los Estados Unidos indefinidamente. A los asilados y refugiados se les da permiso para trabajar y se les permite solicitar una tarjeta verde (dentro de un año de haber entrado a los Estados Unidos como refugiados o de haber sido aprobados para asilo).

Pero no todo el mundo tiene derecho al asilo o al estatuto de refugiado. Usted debe cumplir con algunos requisitos estrictos, como se describe en este artículo. En particular, debe mostrar dos cosas:

  • No puede o no quiere regresar a su país de origen porque ha sido perseguido en el pasado o tiene un temor bien fundado de que será perseguido si regresa.
  • La razón por la que usted ha sido (o será) perseguido está relacionada con una de cinco cosas: su raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social en particular, u opinión política.

Veamos más de cerca lo que significan estos requisitos.

¿Qué es la persecución?

Perseguir significa acosar, castigar, herir, oprimir o hacer que alguien sufra daño físico o psicológico.

La ley de inmigración de los EE.UU. no enumera ejemplos específicos de los tipos de persecución que calificarían a alguien para el asilo o el estatus de refugiado. Sin embargo, por la ley que se ha desarrollado a través de casos judiciales, sabemos que puede incluir actos tales como amenazas, violencia, tortura, encarcelamiento inapropiado o negación de los derechos humanos o libertades fundamentales.

Históricamente, por ejemplo, la necesidad de asilo o estatuto de refugiado ha sido reconocida en situaciones en las que un gobierno extranjero lo ha hecho:

  • encarceló y torturó a disidentes políticos o supuestos indeseables
  • disparó armas contra manifestantes
  • cometió genocidio contra una raza determinada
  • se aseguró de que los miembros de una determinada religión quedaran fuera del proceso político,
  • y mucho más.

Incluso si un gobierno extranjero se queda de brazos cruzados mientras otra persona comete actos de persecución, por ejemplo, si las autoridades no quieren o no pueden ejercer control mientras los miembros de un escuadrón de vigilantes atacan a gays y lesbianas o mientras los miembros de un grupo guerrillero amenazan o secuestran a personas que no se unen a ellos voluntariamente, esto también puede calificar como persecución , lo cual apoyaría el asilo o el estatus de refugiado.

Hay un tipo de persecución que en realidad se enumera en la ley: Ser forzado a someterse (o el temor de ser forzado a someterse) a un programa de «control coercitivo de la población». (Ver I.N.A. Sección 101(a)(42)(B) .) Esta protección específica está dirigida a las víctimas del tipo de aborto forzado y esterilización que tiene lugar en la China continental.

Nuevamente, recuerde que la persecución debe estar relacionada con uno de los cinco motivos -raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social u opinión política- que se analizan con más detalle a continuación. Por ejemplo, la violencia dirigida contra gays y lesbianas es reconocida como persecución relacionada con la pertenencia a un grupo social. Pero la violencia contra una persona que ha enojado a un criminal local no tiene la conexión necesaria con uno de los cinco motivos, por lo que la víctima no sería elegible para asilo o estatus de refugiado por parte del gobierno de Estados Unidos.

En los últimos años, el gobierno de Estados Unidos ha reconocido la persecución basada en el género (generalmente basada en la categoría de «grupo social particular»). Esto permitió que algunas mujeres obtuvieran asilo por haber sufrido (o temer que se les obligue a sufrir) prácticas culturales como la mutilación genital femenina, el matrimonio forzado o la violencia doméstica. Sin embargo, bajo la Administración Trump, este reconocimiento está siendo retrocedido .

También recuerde que su miedo a la persecución futura debe estar «bien fundado». En otras palabras, usted querrá demostrar que tiene al menos una posibilidad entre diez de experimentar el daño temido. (Ver INS v Cardoza Fonseca , 480 U.S. 421, 107 S.Ct. 1207 (1987) .)

¿Qué significan los cinco motivos de persecución?

Como se mencionó anteriormente, el gobierno de los Estados Unidos concede asilo o estatus de refugiado a una persona que ha sufrido o teme ser perseguida por una de las cinco razones. Los tres primeros motivos -raza, religión y nacionalidad- se explican por sí solos. Veamos las dos opiniones políticas restantes y la pertenencia a un grupo social en particular.

Opinión política. Persecución de este tipo significa que usted tiene opiniones que las autoridades no toleran, muy probablemente críticas con las políticas o métodos del gobierno. Por supuesto, tendrías que demostrar que las autoridades conocen tus opiniones; de lo contrario, no tendrían razón alguna para ir tras de ti. Será útil que, por ejemplo, haya hablado en público, escrito sobre sus críticas o participado en protestas contra el gobierno. La gente ha probado persecución por opinión política basada en haber participado en manifestaciones estudiantiles, haber participado activamente en sindicatos, haber defendido la independencia de un grupo étnico en particular o haberse afiliado a un partido político de oposición.

Usted también puede calificar para el asilo o el estatus de refugiado basado en la opinión política si las autoridades asumen erróneamente que usted tiene ciertas opiniones, tal vez basadas en alguna otra característica personal como su religión o grupo familiar. (Esto se llama «opinión política imputada .»)

Membresía en un grupo social en particular. Esta categoría es la más difícil de definir de las cinco y es objeto de muchos argumentos jurídicos. Un grupo social a veces se dice que significa un grupo identificable de personas cuyo gobierno lo considera una amenaza. O se describe como un grupo que comparte una característica común que es tan fundamental para sus identidades individuales que los miembros no pueden -o no debe esperarse- cambiarla. El grupo debe ser reconocido dentro de la sociedad como una entidad distinta.

Ejemplos de grupos sociales particulares cuyos miembros han sido aceptados como asilados o refugiados por el gobierno de Estados Unidos incluyen tribus o grupos étnicos, clases sociales (como la élite educada), familiares de disidentes, grupos ocupacionales, homosexuales , y miembros o ex miembros de la policía o del ejército (que pueden ser blanco de asesinato).

Si usted cree que es elegible para el asilo

Incluso si usted cree que es elegible para el asilo o la protección de refugiados en los Estados Unidos, es decir, que ha experimentado persecución basada en uno de los cinco motivos, aún necesita no sólo preparar una solicitud , sino complementarla con evidencia que pruebe su reclamo. Usted puede usar su propio testimonio, declaraciones de testigos, periódicos y otros informes que discuten su caso o la situación de los derechos humanos en su país, declaraciones de testigos expertos, y más.

También tenga en cuenta que usted puede cumplir con los criterios anteriores y aún así ser rechazado, como se explica en Barras para la Recepción de Asilo o Estatus de Refugiado. Para obtener información detallada sobre las protecciones de asilo y refugiados y todos los temas clave de la ley de inmigración, vea U.S. Immigration Made Easy de Ilona Bray.

Determinar la elegibilidad y solicitar asilo o estatus de refugiado no es fácil. Empiece por hablar con un abogado experimentado, si es posible. Algunas organizaciones sin fines de lucro proporcionarán abogados gratuitos o de bajo costo a solicitantes de bajos ingresos. O puede usar el Directorio de Abogados de Nolo para encontrar un abogado de inmigración con experiencia cerca de usted.

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