Aprenda las reglas antes de comenzar un negocio de comida casera en Texas: Antes de comenzar un negocio de alimentos en el hogar en Texas, usted necesita considerar algunos asuntos legales básicos. Por ejemplo, usted debe saber qué alimentos se le permite preparar en la cocina de su casa, elegir una estructura comercial, entender cómo se regula su negocio, aprender sobre la seguridad de los alimentos y obtener un seguro. Si quiere contratar empleados, también necesita conocer las reglas sobre eso.

Alimentos permitidos

En Texas, a partir del 1 de septiembre de 2013, usted puede registrar la cocina de su casa para hacer los siguientes productos alimenticios para la venta:

  • productos horneados que no necesitan refrigeración, como panes, galletas, pasteles y pasteles
  • dulces, como chocolate, caramelo o nueces quebradizas
  • tuercas recubiertas y no recubiertas
  • Mantequillas de nueces sin tostar
  • Mantequillas de frutas
  • mermeladas y jaleas enlatadas
  • pasteles de frutas
  • frutas y vegetales deshidratados, incluyendo frijoles secos
  • palomitas de maíz y bocadillos de palomitas de maíz
  • cereales, incluida la granola
  • mezclas secas
  • vinagre
  • pepinillos de pepino
  • mostaza
  • café tostado o té seco, y
  • hierbas secas o mezclas de hierbas.

Puede encontrar esta lista y aprender más sobre los alimentos permitidos leyendo Texas Health & Safety Code § 437.001 o visitando el sitio web Texas Cottage Food Law .

Cómo elegir una estructura de negocio

Muchos negocios de alimentos en el hogar están destinados a ser pequeños. Texas limita la cantidad de dinero que un negocio de alimentos en el hogar puede ganar a $50,000 por año. (Texas Health & Safety Code § 437.001 .)

Si su negocio es muy pequeño, manejarlo como una empresa unipersonal puede ser la única opción económicamente viable. Tenga en cuenta, sin embargo, que como propietario único, usted es personalmente responsable de todos los aspectos del negocio, desde el pago de impuestos hasta la absorción de los riesgos de un juicio si sus productos alimenticios causan enfermedades o lesiones a un cliente. Si usted opera como propietario único, debe comprar un seguro de responsabilidad civil para proteger sus bienes personales (ver más adelante).

Si puede permitírselo, considere la posibilidad de elegir una entidad comercial que lo proteja de la responsabilidad personal, como una compañía o corporación de responsabilidad limitada. Estas estructuras comerciales garantizan que su negocio de alimentos, y no usted personalmente, será responsable de cualquier daño si alguien se enferma o sufre algún otro daño a causa de su producto.

Permisos y reglamentos

Usted no necesita un permiso del departamento de salud local para iniciar un negocio de alimentos en el hogar en Texas. De hecho, el departamento de salud tiene prohibido interferir con su negocio de comida casera a menos que un cliente presente una queja. (Texas Health & Safety Code § 437.0192 .)

Para manejar un negocio de comida casera, usted debe seguir las pautas de la ley estatal de comida casera, la cual le permite vender comida solamente de las siguientes localidades:

  • directamente desde su casa
  • mediante entrega directa a los clientes
  • en el mercado del agricultor o en el puesto de la granja, o
  • en una feria municipal, del condado o sin fines de lucro.

No se le permite vender en eventos patrocinados privadamente, como ferias de artesanía o mercados de pulgas, ni se le permite vender al por mayor, a través de Internet o por correo.

(Código de Salud y Seguridad de Texas § § 437.001 y 437.0194 .)

Seguridad alimentaria

Para operar un negocio de alimentos en el hogar en Texas, usted debe completar un curso de capacitación en seguridad alimentaria y obtener una tarjeta de manipulador de alimentos. (Texas Health & Safety Code § 437.0195 .)

Además, los alimentos que usted vende deben estar empacados de una manera que prevenga la contaminación (hay excepciones para los artículos grandes como los pasteles de boda) y estar debidamente etiquetados. Sus etiquetas deben incluir:

  • el nombre y la dirección de su negocio de comida casera
  • el nombre común o usual del producto
  • una lista de los principales alérgenos alimentarios contenidos en el producto, y
  • una declaración de que los alimentos se preparan en la cocina de una casa y no son inspeccionados por el Departamento de Servicios de Salud del Estado o un departamento de salud local.

Para obtener más información sobre los requisitos de etiquetado, consulte Código Administrativo de Texas § 229.661 y el Preguntas frecuentes sobre etiquetado en el sitio web de la Ley de Alimentos Cottage de Texas.

Seguros y aseguranzas

Existen riesgos únicos asociados a las empresas alimentarias, desde enfermedades transmitidas por los alimentos hasta objetos extraños como el vidrio o el plástico en los alimentos. Estos se añaden a los peligros típicos de la empresa, como incendios, robos o un empleado que se resbala y se cae en el trabajo. No asuma que su póliza de seguro de propietario o inquilino cubrirá las operaciones de su negocio de vivienda; probablemente no lo hará. Usted debe evaluar cuidadosamente sus pólizas existentes y luego contactar a un agente de seguros calificado para comprar el seguro adicional que necesitará.

Para encontrar un buen agente de seguros, pida recomendaciones a otros propietarios de negocios de alimentos. Busque un agente que tenga experiencia en la redacción de políticas para empresas de alimentos y asegúrese de que todos los riesgos importantes estén cubiertos. El seguro de responsabilidad comercial general debe cubrir todo, desde un empleado que se quema hirviendo agua hasta un cliente que se enferma por comer su comida.

Si utiliza un automóvil o camión para entregas u otros viajes de negocios, asegúrese de que también esté debidamente asegurado.

Empleados

En Texas, otros miembros de su hogar pueden ayudarle con su negocio de comida casera. También se le permite contratar empleados. Si sus empleados no son supervisados directamente por usted, deben obtener una tarjeta de manipulador de alimentos. (Texas Health & Safety Code § 437.0195 .)

Si decide contratar a un empleado, debe aprender sobre temas básicos de la ley de empleo, como las reglas de contratación, cómo evitar la discriminación y cómo manejar asuntos de dinero, como los impuestos y la compensación de los trabajadores.

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