Lo que necesitas saber antes de decidir abrir un restaurante en Nueva York: Comenzar un restaurante en Nueva York tiene su propio conjunto de consideraciones legales que son específicas tanto para la industria de restaurantes como para el Estado de Nueva York. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de las licencias y permisos estatales y locales adecuados, el manejo de las regulaciones estatales y locales de salud y seguridad, la obtención de un seguro adecuado, la revisión de los asuntos de franquicias y el manejo de los empleados.

Selección de la unidad económica

Aunque usted podría operar su restaurante como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, tal como una corporación o una compañía de responsabilidad limitada. A diferencia de otros tipos de negocios, como ciertas oficinas profesionales o de consultoría, los restaurantes tienen un número significativo de clientes que vienen todos los días, y en muchos casos también un número significativo de empleados que se dedican a una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada, en las instalaciones, en cuyo caso usted querría que la empresa, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

El Departamento de Salud de Nueva York exige que todos los establecimientos de servicios de alimentos obtengan y exhiban un permiso de la autoridad sanitaria local correspondiente. Por lo general, se trata de un comisionado de salud o un funcionario de salud de un condado o una gran ciudad. Debe solicitar el permiso al menos 21 días antes de abrir su restaurante. La cantidad máxima de tiempo por la cual un permiso puede ser válido es de dos años; la cuota es generalmente de varios cientos de dólares.

También son necesarios otros permisos y licencias emitidos por el estado, el condado o la ciudad, y variarán dependiendo exactamente del tipo de restaurante que desee abrir. El Estado de Nueva York tiene un sistema sistema en línea llamado «Online Permit Assistance and Licensing» u «OPAL» que le guiará a través de una serie de preguntas acerca de los detalles de su restaurante, como por ejemplo, cuántas personas espera emplear y si espera vender cerveza u otro tipo de alcohol, y luego le proporcionará información acerca de los permisos y licencias necesarios.

Ejemplos de algunos permisos o licencias que usted puede necesitar, aparte del permiso de establecimiento de servicio de alimentos, son:

  • certificado de autorización para recaudar el impuesto sobre las ventas
  • licencia de vino de restaurante
  • registro de vendedores de alcohol, y
  • licencia de licor en las instalaciones

En Nueva York, las licencias de bebidas alcohólicas están a cargo de la División de Control de Bebidas Alcohólicas de la Autoridad de Licores del Estado de Nueva York. La información sobre licencias está disponible en línea en el sitio web de la Liquor Authority; allí encontrará múltiples categorías de licencias, como por ejemplo para comer cerveza, vino de restaurante y licor de club. Tenga en cuenta que el proceso de licenciamiento de bebidas alcohólicas puede ser complicado y que puede necesitar asistencia legal externa.

Si su restaurante va a servir a un gran número de personas, es posible que tenga problemas de control de multitudes y, por lo tanto, necesite obtener una licencia o permiso de un departamento de bomberos o de policía. Del mismo modo, es probable que también necesite un permiso o licencia de un departamento de construcción local en relación con la adecuación de las salidas del restaurante y los problemas de emergencia relacionados.

La Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York ha preparado una lista útil de los letreros y permisos requeridos para los restaurantes, incluyendo dónde se debe exhibir cada uno. Entre los muchos artículos en la lista están las señales de salida, las señales de lavado de manos, el permiso del departamento de salud, el grado de la carta del departamento de salud, los reglamentos de reciclaje comercial, los avisos laborales federales y estatales, y el cartel de asfixia.

Salud y seguridad

Debido a que los restaurantes se dedican exclusivamente a la gente que come alimentos, están sujetos a importantes regulaciones en lo que respecta a la salud y seguridad de los alimentos. Una parte de las normas del Departamento de Salud de Nueva York regulations for food service establishments contiene varias docenas de secciones. Sólo algunos de los muchos asuntos que se tratan son:

  • problemas de limpieza de los empleados, como el lavado de manos de los empleados
  • problemas de salud de los empleados, como la prohibición de trabajar si tienen ciertas enfermedades
  • lavado de frutas y verduras
  • recalentamiento de alimentos y descongelación de alimentos
  • construcción de utensilios y equipo similar
  • utensilios de limpieza y desinfección
  • suministro de agua, alcantarillado y plomería
  • almacenamiento y eliminación de basura
  • construcción de pisos, paredes y techos, y
  • ventilación

El Departamento de Salud tiene una guía breve brief guide que puede ayudarle a asegurarse de que está cumpliendo con los requisitos reglamentarios.

Con las regulaciones del establecimiento de alimentos en mente, usted puede esperar un monitoreo regular por parte de su departamento de salud local. Las autoridades sanitarias locales generalmente tienen mucha libertad de acción con respecto a lo que pueden inspeccionar, y las inspecciones del departamento de salud pueden abarcar una amplia gama de artículos en su restaurante. Como lo sugieren las regulaciones del DOH, las inspecciones pueden cubrir no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, el equipo de cocina, la eliminación de desechos y muchas otras áreas. Tenga en cuenta que, en muchas localidades, no sólo se le exige que muestre su grado de inspección actual, sino que las autoridades sanitarias locales publican los resultados de sus inspecciones en línea.

Aparte de las regulaciones estatales con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de restaurantes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie.

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el funcionamiento de un restaurante, tales como clientes o empleados que se resbalan y caen en el local, alguien que se lastima por el líquido caliente o los vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para restaurantes. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todo lo que sea importante, desde los platos hasta las estufas, esté completamente cubierto. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo a un cliente que se resbala en la puerta de su restaurante, sino también a uno que se enferma gravemente por comer la comida del restaurante. Y, si usted hace fuera de la restauración, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado, así.

Franquicias

Si está pensando en abrir un restaurante que es parte de una franquicia, tenga en cuenta que tendrá que operar con muchas más restricciones que si abriera su propio restaurante independiente. Usted estará sujeto a un contrato de franquicia que debe esperar favorecer al franquiciador, y que probablemente le dará derechos al franquiciador:

  • decidir dónde se ubicarán otros restaurantes de la competencia
  • venta en bloque de su franquicia a un posible comprador en particular
  • elegir la ubicación geográfica donde se resolverán las disputas, y
  • requieren que usted compre todos sus bienes y servicios del franquiciador.

Junto con las restricciones contenidas en el contrato de franquicia, debe tener en cuenta los costos financieros adicionales de una franquicia. A cambio de recibir un plan de negocios preexistente, de obtener cierta ayuda cuando sea necesario para administrar el restaurante y de beneficiarse de la comercialización en grupo, se le pedirá que pague una cantidad sustancial de sus ganancias al franquiciador. Más específicamente, aparte de una gran cuota inicial de franquicia, se espera que se le exija pagar al franquiciador:

  • un porcentaje de sus ganancias como regalía
  • un costo superior al del mercado para el equipo, los bienes y los suministros comprados al franquiciador
  • cargos de financiamiento en esas mismas compras
  • honorarios de capacitación para usted y sus empleados, y
  • contribuciones a un fondo para la publicidad de grupos.

Si está considerando abrir un restaurante como parte de una franquicia, investigue la franquicia tan a fondo como pueda, incluyendo una revisión detallada de la declaración de divulgación de franquicia requerida por el gobierno federal.

Empleados

La mayoría de los restaurantes tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente, particularmente entre el personal de servicio, los empleados de autobuses y otros puestos similares. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los restaurantes, como los salarios mínimos para los empleados que reciben propinas (en el estado de Nueva York, $4.65 por hora), así como las reglas locales con respecto a varios entrenamientos y exámenes relacionados con el personal de los establecimientos de alimentos (por ejemplo, el Código de Salud de la ciudad de Nueva York requiere que un supervisor con un certificado del Curso de Protección de Alimentos esté presente en todo momento que un restaurante esté abierto).

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