Entender los asuntos legales antes de decidir abrir un negocio de catering en Texas: Comenzar un negocio de catering en Texas tiene su propio conjunto de consideraciones legales. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el manejo de la salud y la seguridad, la creación de declaraciones de políticas y contratos, la obtención de seguros adecuados y el manejo de los empleados.

Selección de la unidad económica

Si bien usted podría operar su negocio de catering como una empresa unipersonal o sociedad, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, como una corporación o una sociedad de responsabilidad limitada. Por lo general, el catering implica estar en los negocios y hogares de otras personas de forma regular, tratar cara a cara con un número significativo de personas que comen los alimentos que usted ha preparado, y los empleados que participan en una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada – en cuyo caso usted querría que su negocio de catering, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

Con excepciones extremadamente limitadas, el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) requiere que todos los «establecimientos de alimentos» – que incluyen a los proveedores de alimentos – obtengan un permiso de la autoridad de salud apropiada. Este será un departamento de salud de la ciudad o del condado o, en los casos en que no haya una autoridad local responsable de expedir el permiso, el propio DSHS. Los permisos se otorgan por períodos de dos años; las tarifas, que varían según el volumen anual bruto de ventas, oscilan entre 250 y 750 dólares.

Usted necesitará tener por lo menos un empleado de turno que sea un gerente de alimentos certificado, y es posible que también necesite empleados para obtener tarjetas de manipulador de alimentos. Para convertirse en un gerente de alimentos certificado, una persona debe aprobar un examen de gerente de alimentos certificado aprobado por DSHS, el cual puede ser tomado como parte de un programa de capacitación de certificación en un sitio de pruebas o en línea. La certificación tiene una validez de cinco años. Si usted obtiene su permiso de establecimiento de alimentos de una autoridad de salud local en lugar de DSHS, esa misma autoridad local también puede requerir que los empleados reciban capacitación en manipulación de alimentos. Hay varias maneras de adquirir esta formación, incluso en línea.

Si tiene la intención de servir alcohol como parte de su operación de catering, también tendrá que obtener un permiso apropiado de la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (TABC). Hay varios tipos de permisos para licores. Dependiendo de sus circunstancias particulares, es posible que tenga que pagar por un permiso separado para cada función de catering en la que proporcione alcohol. Información adicional es disponible en línea en el sitio web de la TABC.

Salud y seguridad

Dado que la restauración tiene por objeto proporcionar a las personas alimentos listos para el consumo, está sujeta a importantes normativas relativas a la salud y la seguridad de los alimentos y, más concretamente, a las normas del DSHS reglamentación de los alimentos . Sólo unos pocos de las muchas docenas de asuntos que estas reglas cubren:

  • problemas de limpieza de los empleados, como los procedimientos para la limpieza de manos y brazos de los empleados
  • problemas de salud de los empleados, como la presentación de informes sobre los empleados que tienen ciertas enfermedades
  • normas para cocinar, congelar y recalentar alimentos
  • normas para la construcción de utensilios, dispositivos de medición de la temperatura y equipo similar
  • limpieza y desinfección de superficies, utensilios y equipo en contacto con alimentos, y
  • almacenamiento y eliminación de basura.

Con estas reglas en mente, usted puede estar sujeto a la supervisión del departamento de salud local (o, si no hay una autoridad de inspección local, del DSHS). Las inspecciones del departamento de salud pueden cubrir muchos aspectos de su negocio de catering, incluyendo no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, equipos de cocina, eliminación de residuos y muchas otras áreas.

Aparte de las regulaciones estatales con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de restaurantes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie.

Declaraciones de política y contratos

Diferentes clientes pueden tener diferentes ideas acerca de los servicios que su empresa de catering proporcionará. Es de su propio interés dejar claro por escrito y por adelantado lo que hará y lo que no hará por sus clientes. Si usted tiene un sitio web, debe publicar sus políticas allí. Y, independientemente de si tiene un sitio web, debe proporcionar un documento impreso que contenga la información de la política a todos sus clientes antes de llegar a un acuerdo y comenzar a trabajar.

Por ejemplo, si usted atiende en las casas de la gente, debe indicar cosas como:

  • quién comprará el alimento crudo
  • dónde se preparará la comida
  • si la comida se preparará en la casa del cliente, requisitos para la eliminación adecuada de los desechos
  • precio de varios artículos
  • política de pago
  • política de cancelación
  • políticas de servicio de almacenamiento de alimentos

Muchos de estos mismos tipos de normas se aplicarían también a la restauración de empresas.

Más allá de un conjunto general de reglas, también es útil trabajar con cada cliente individual para crear un plan escrito para los servicios específicos que se proporcionarán.

Aparte de las declaraciones de política, tenga en cuenta que para que un contrato de servicios sea legalmente vinculante, (a) usted y su cliente deben acordar para qué es el contrato (debe haber una «reunión de mentes»), y (b) debe haber un intercambio de valor (también conocido como «contraprestación» – en el caso de un negocio de catering, generalmente el intercambio de servicios de catering, incluyendo comida, por dinero). Si los servicios implicados se completan en menos de un año, el contrato no necesita ser por escrito. Sin embargo, un contrato escrito es siempre más seguro. Debe considerar la posibilidad de redactar -o tener un borrador de abogado- un contrato estándar que pueda modificar para clientes individuales.

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el catering, tales como empleados que se resbalan y caen en sus instalaciones mientras preparan la comida, comensales o empleados que resultan heridos por líquidos calientes o vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para personas involucradas en la preparación y servicio de alimentos. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todas las propiedades comerciales de cualquier importancia, desde platos hasta estufas, estén completamente cubiertas. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo el derramamiento de café hirviendo en una cafetería, sino también los daños causados por alguien que se enferma gravemente al comer la comida que usted ha preparado. Además, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado que le cubra a usted y a cualquier empleado mientras viaja hacia y desde los negocios y hogares de sus clientes.

Empleados

La mayoría de las operaciones de catering tienen al menos unos pocos empleados; además, en muchos casos puede haber una rotación relativamente frecuente. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras averiguaciones previas al empleo, de nuevo sin violar las leyes de privacidad ni buscar información ilegal
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los restaurantes, tales como los salarios mínimos para los empleados que reciben propinas, así como las reglas sobre la capacitación y los exámenes relacionados con usted y sus empleados.

La información sobre la certificación de manipuladores de alimentos está disponible en la página del sitio web de DSHS. Información limitada acerca de las regulaciones federales y estatales en áreas tales como igualdad de empleo, seguridad, salarios y afiches laborales para los empleadores de Texas está disponible en el sitio web Texas Wide Open For Business .

Muchas leyes laborales clave son administradas a través del Departamento de Trabajo, y hay una variedad de páginas web informativas dentro del sitio web Department of Labor .

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