Cosas legales y financieras importantes que debe saber si está considerando comenzar un negocio de restaurantes en California: Comenzar un restaurante en California tiene su propio conjunto de consideraciones legales que son específicas tanto para la industria de restaurantes como para el Estado de California. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de las licencias y permisos estatales y del condado, el manejo de las regulaciones de salud y seguridad estatales y del condado, la obtención de un seguro adecuado, la revisión de los asuntos de franquicias y el manejo de los empleados.

Selección de la unidad económica

Aunque usted podría operar su restaurante como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, como una corporation o una compañía de responsabilidad limitada. A diferencia de otros tipos de negocios, como ciertas oficinas profesionales o de consultoría, los restaurantes tienen un número significativo de clientes que vienen todos los días, y en muchos casos también un número significativo de empleados que se dedican a una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada, en las instalaciones, en cuyo caso usted querría que la empresa, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

La ley de California requiere que cualquier persona que prepare, almacene o sirva comida en un restaurante obtenga una Tarjeta de Manejador de Comida de California. La tarjeta se expide sólo después de la formación y la evaluación obligatorias. Usted puede obtener la tarjeta de una de las organizaciones certificadas por el estado. La capacitación y las pruebas se pueden completar en línea. La tarjeta es válida para trabajar en restaurantes de todo California, excepto en los condados de Riverside, San Bernardino y San Diego, que tienen sus propios programas de tarjetas. Las tarjetas para los tres últimos condados sólo son válidas en los condados en los que fueron emitidas.

Una hoja de preguntas frecuentes (FAQ) con más información sobre la tarjeta para manipuladores de alimentos de California está disponible en línea en la California Conference of Directors of Environmental Health (CCDEH) .

Si tiene la intención de servir alcohol en su restaurante, también tendrá que obtener una licencia de licor. En California, las licencias de bebidas alcohólicas son manejadas por Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas de California . Tenga en cuenta que el proceso de licenciamiento de bebidas alcohólicas puede ser complicado y que puede necesitar asistencia legal externa.

Si su restaurante va a servir a un gran número de personas, es posible que tenga problemas de control de multitudes y, por lo tanto, necesite obtener una licencia o permiso de un departamento de bomberos o de policía. Del mismo modo, es probable que también necesite un permiso o licencia de un departamento de construcción local en relación con la adecuación de las salidas del restaurante y los problemas de emergencia relacionados.

Salud y seguridad

Debido a que los restaurantes se dedican exclusivamente a la gente que come alimentos, están sujetos a importantes regulaciones en lo que respecta a la salud y seguridad de los alimentos. Un extracto del actual Código de Alimentos para Minoristas de California preparado por la Asociación de Administradores de Salud Ambiental de California , que cubre restaurantes y otros negocios de alimentos para minoristas, tiene más de 150 páginas. Sólo unos pocos de los muchos asuntos que el código cubre son el lavado de manos, el tiempo y la temperatura para el almacenamiento y la cocción de alimentos, la ventilación, los desechos líquidos, las áreas de almacenamiento de los empleados, y los pisos y otras superficies.

Con el código de alimentos en mente, usted puede esperar un monitoreo regular del departamento de salud de su condado. Las autoridades sanitarias locales generalmente tienen mucha libertad de acción con respecto a lo que pueden inspeccionar, y las inspecciones del departamento de salud pueden abarcar una amplia gama de artículos en su restaurante. Como sugiere el código estatal, las inspecciones pueden abarcar no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, el equipo de cocina, la eliminación de residuos y muchas otras áreas.

Cada condado de California tiene su propio sistema de clasificación para las inspecciones y el Estado de California ha hecho que parte de esta información esté disponible en línea.

Aparte de las regulaciones estatales con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de restaurantes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie. A nivel estatal, el Programa de Salud Ocupacional Laboral (LOHP, por sus siglas en inglés) de la Universidad de California, Berkeley, utilizando fondos proporcionados por el Estado de California, ha producido una guía de capacitación corta y legible sobre seguridad en restaurantes que puede ayudarle a proteger tanto a sus empleados como a sus clientes. La guía está disponible en línea a través del sitio web de LOHP .

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el funcionamiento de un restaurante, tales como clientes o empleados que se resbalan y caen en el local, alguien que se lastima por el líquido caliente o los vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para restaurantes. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todo lo que sea importante, desde los platos hasta las estufas, esté completamente cubierto. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo a un cliente que se resbala en la puerta de su restaurante, sino también a uno que se enferma gravemente por comer la comida del restaurante. Y, si usted hace fuera de la restauración, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado, así.

Franquicias

Si está pensando en abrir un restaurante que es parte de una franquicia, tenga en cuenta que tendrá que operar con muchas más restricciones que si abriera su propio restaurante independiente. Usted estará sujeto a un contrato de franquicia que debe esperar favorecer al franquiciador, y que probablemente le dará derechos al franquiciador:

  • Decidir dónde se ubicarán otros restaurantes de la competencia
  • Venta en bloque de su franquicia a un posible comprador en particular
  • Elegir la ubicación geográfica donde se resolverán las disputas, y
  • Requieren que usted compre todos sus bienes y servicios del franquiciador.

Junto con las restricciones contenidas en el contrato de franquicia, debe tener en cuenta los costos financieros adicionales de una franquicia. A cambio de recibir un plan de negocios preexistente, de obtener cierta ayuda cuando sea necesario para administrar el restaurante y de beneficiarse de la comercialización en grupo, se le pedirá que pague una cantidad sustancial de sus ganancias al franquiciador. Más específicamente, aparte de una gran cuota inicial de franquicia, se espera que se le exija pagar al franquiciador:

  • Un porcentaje de sus ganancias como regalía
  • Un costo superior al del mercado para el equipo, los bienes y los suministros comprados al franquiciador
  • Cargos de financiamiento en esas mismas compras
  • Honorarios de capacitación para usted y sus empleados, y
  • Contribuciones a un fondo para la publicidad de grupos.

Si está considerando abrir un restaurante como parte de una franquicia, investigue la franquicia tan a fondo como pueda, incluyendo una revisión detallada de la declaración de divulgación de franquicia requerida por el gobierno federal.

Empleados

La mayoría de los restaurantes tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente, particularmente entre el personal de servicio, los empleados de autobuses y otros puestos similares. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los restaurantes, tales como los salarios mínimos para los empleados que reciben propinas, así como las reglas sobre la capacitación y los exámenes relacionados con la manipulación y preparación de alimentos. Muchas de las reglas de capacitación y exámenes se tratan en el Capítulo 3 del Código de Alimentos para Minoristas de California, que cubre la Administración y el Personal.

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