Cuestiones legales clave a considerar antes de iniciar un negocio de catering en Nueva York.

Comenzar un negocio de catering en Nueva York tiene su propio conjunto de consideraciones legales. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el manejo de la salud y la seguridad, la creación de declaraciones de políticas y contratos, la obtención de seguros adecuados y el manejo de los empleados.

Selección de la unidad económica

Si bien usted podría operar su negocio de catering como una empresa unipersonal o sociedad, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, como una corporación o una sociedad de responsabilidad limitada. Por lo general, el catering implica estar en los negocios y hogares de otras personas de forma regular, tratar cara a cara con un número significativo de personas que comen los alimentos que usted ha preparado, y los empleados que participan en una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada – en cuyo caso usted querría que su negocio de catering, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

El Departamento de Salud de Nueva York exige que todos los establecimientos de servicios de alimentación, incluidos los de catering, obtengan un permiso de la autoridad sanitaria local correspondiente. Por lo general, se trata de un comisionado de salud o un funcionario de salud de un condado o una gran ciudad. Usted debe solicitar el permiso por lo menos 21 días antes de comenzar su negocio de catering. El período máximo de validez de un permiso es de dos años. La tarifa puede variar, pero probablemente oscilará entre $75 y $175.

Otros permisos y licencias emitidos por el estado, el condado o la ciudad también pueden ser necesarios dependiendo exactamente del tipo de operación de catering que desee iniciar. El Estado de Nueva York tiene un sistema en línea llamado «Online Permit Assistance and Licensing» u «OPAL» que puede generar información básica sobre licencias y permisos para cualquiera de los casi 450 tipos de negocios, incluyendo catering. El sistema le pide algunos detalles de su negocio planeado, como la estructura legal (propietario único, sociedad limitada, corporación) y cuántas personas empleará, y luego le proporciona orientación sobre los permisos.

Si tiene la intención de servir alcohol como parte de su operación de catering, también tendrá que obtener algún tipo de licencia de licor o permiso de catering de la Division of Alcoholic Beverage Control de la New York State Liquor Authority. Tenga en cuenta que es posible que tenga que pagar un permiso por separado para cada función de catering en la que proporcione alcohol.

Salud y seguridad

Debido a que el servicio de comidas se trata de proporcionar a la gente alimentos listos para comer, está sujeto a importantes regulaciones sobre la salud y seguridad de los alimentos, y más específicamente a las regulaciones del Departamento de Salud de Nueva York reglamentaciones para los establecimientos de servicio de alimentos . Sólo unos pocos de las muchas docenas de asuntos que cubren estas regulaciones:

  • problemas de limpieza de los empleados, como el lavado de manos de los empleados
  • problemas de salud de los empleados, como la prohibición de trabajar si tienen ciertas enfermedades
  • lavado de frutas y verduras
  • recalentamiento y descongelación de alimentos
  • construcción de utensilios de cocina y equipo similar
  • almacenamiento y eliminación de basura, y
  • ventilación.

Con estas regulaciones en mente, usted puede esperar el monitoreo de su departamento de salud local. Las inspecciones del departamento de salud pueden cubrir muchos aspectos de su negocio de catering, incluyendo no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, equipos de cocina, eliminación de residuos y muchas otras áreas.

Aparte de las regulaciones estatales con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de restaurantes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie.

Declaraciones de política y contratos

Diferentes clientes pueden tener diferentes ideas acerca de los servicios que su empresa de catering proporcionará. Es de su propio interés dejar claro por escrito y por adelantado lo que hará y lo que no hará por sus clientes. Si usted tiene un sitio web, debe publicar sus políticas allí. Y, independientemente de si tiene un sitio web, debe proporcionar un documento impreso que contenga la información de la política a todos sus clientes antes de llegar a un acuerdo y comenzar a trabajar.

Por ejemplo, si usted atiende en las casas de la gente, debe indicar cosas como:

  • quién comprará el alimento crudo
  • dónde se preparará la comida
  • si la comida se preparará en la casa del cliente, requisitos para la eliminación adecuada de los desechos
  • precio de varios artículos
  • política de pago
  • política de cancelación
  • políticas de servicio de almacenamiento de alimentos

Muchos de estos mismos tipos de normas se aplicarían también a la restauración de empresas.

Más allá de un conjunto general de reglas, también es útil trabajar con cada cliente individual para crear un plan escrito para los servicios específicos que se proporcionarán.

Aparte de las declaraciones de política, tenga en cuenta que para que un contrato de servicios sea legalmente vinculante, (a) usted y su cliente deben acordar para qué es el contrato (debe haber una «reunión de mentes») y (b) debe haber un intercambio de valor (también conocido como «contraprestación» -en el caso de un negocio de catering, por lo general el intercambio de servicios de catering, incluyendo comida, por dinero). Si los servicios involucrados se completan en menos de un año, el contrato no necesita ser por escrito; sin embargo, un contrato por escrito es siempre más seguro. Debe considerar la posibilidad de redactar -o tener un borrador de abogado- un contrato estándar que pueda modificar para clientes individuales.

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el catering, tales como empleados que se resbalan y caen en sus instalaciones mientras preparan la comida, comensales o empleados que resultan heridos por líquidos calientes o vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para personas involucradas en la preparación y servicio de alimentos. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todas las propiedades comerciales de cualquier importancia, desde platos hasta estufas, estén completamente cubiertas. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo el derramamiento de café hirviendo en una cafetería, sino también los daños causados por alguien que se enferma gravemente al comer la comida que usted ha preparado. Además, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado que le cubra a usted y a cualquier empleado mientras viaja hacia y desde los negocios y hogares de sus clientes.

Empleados

La mayoría de las operaciones de catering tienen al menos unos pocos empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras averiguaciones previas al empleo, de nuevo sin violar las leyes de privacidad ni buscar información ilegal
  • hacer preguntas útiles y legalmente permitidas para la entrevista

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para las empresas de servicios de alimentos, como los salarios mínimos para los empleados que reciben propinas (en el estado de Nueva York, actualmente $4.65 por hora).

Leave a Reply