Conozca los beneficios y limitaciones de las demandas por compensación laboral y lesiones personales, cuándo se limita a la compensación laboral por una lesión en el trabajo y cuándo puede demandar por lesiones personales.

Si ha sufrido una lesión laboral, generalmente no puede demandar a su empleador. En su lugar, debe presentar un reclamo de compensación de trabajadores. Sin embargo, si cumple con una de las excepciones a esta regla de «remedio exclusivo» para la compensación de los trabajadores, puede presentar una demanda por lesiones personales contra su empleador y/o contra alguien más que haya sido responsable de su lesión. Siga leyendo para conocer esas excepciones, las diferencias básicas entre la compensación de trabajadores y las demandas por lesiones personales, y cuándo puede presentar ambos tipos de demandas.

Compensación de los trabajadores: Beneficios y límites

El sistema de compensación de los trabajadores tiene tanto ventajas como desventajas:

  • En el lado positivo: A menos que su reclamación sea denegada, por lo general puede recibir atención médica y pagos por incapacidad temporal (o pérdida de salario) con relativa rapidez, especialmente si informa de su lesión en el lugar de trabajo con prontitud y sigue los demás consejos para cobrar los beneficios de la compensación de trabajadores. No tiene que probar que la lesión fue culpa de su empleador, y no tiene que esperar hasta la conclusión de una demanda para recibir cualquier compensación.
  • La desventaja: No puedes recibir una compensación más allá de lo que proporcionan los beneficios de la compensación de los trabajadores. Esto significa que por lo general sólo cobrará una parte de su salario perdido cuando no pueda trabajar o gane menos debido a su lesión. Además, no se le compensará por su dolor y sufrimiento.

Demandas por daños personales: Daños y limitaciones

Presentar una demanda por lesiones personales también tiene riesgos y beneficios:

  • Por un lado, no llegarás a ninguna parte con una demanda por daños personales a menos que puedas probar que tu empleador o alguien más (el demandado) fue negligente. Incluso si finalmente tiene éxito, no recibirá ningún dinero hasta que llegue a un acuerdo o reciba una sentencia judicial después del juicio. Mientras tanto, puede que se esté quedando sin sueldo, y sus facturas médicas probablemente se estén acumulando.
  • Por otra parte, si puede llegar hasta que consiga un buen acuerdo o gane su caso en el tribunal, tiene la posibilidad de recibir una indemnización por toda la gama de daños y perjuicios por lesiones personales, incluidos todos los ingresos perdidos, la capacidad de ingresos futuros y el dolor y el sufrimiento.

Cuándo puede demandar a su empleador por una lesión en el lugar de trabajo

Es posible que pueda demandar a su empleador por una lesión en el trabajo en unas pocas circunstancias limitadas, incluyendo cuando:

  • su empleador no tiene seguro de compensación de trabajadores
  • usted se lesionó como resultado de una violencia en el lugar de trabajo que no está cubierta por el seguro de accidentes de trabajo (por ejemplo, porque estaba dirigida a usted personalmente y no por su trabajo), pero su empleador sabía de la amenaza de violencia y no tomó medidas razonables para evitarla
  • la ley de su estado permite una excepción limitada a la regla del «remedio exclusivo» si su empleador le hace daño deliberadamente, o
  • usted vive en un estado que tiene otras excepciones, como cuando su lesión se relaciona con una violación de los derechos civiles o su lesión se agravó porque su empleador lo encubrió o mintió al respecto.

Cuando puedes demandar a un tercero por una lesión en el trabajo

Alguien que no sea su empleador puede ser, al menos en parte, responsable de su lesión en algunas circunstancias, como cuando usted:

  • estaban conduciendo como parte de su trabajo y fueron heridos en un accidente de coche que el otro conductor causó
  • sufrió lesiones mientras operaba un equipo defectuoso
  • se lesionaron después de que el ascensor de su edificio de oficinas funcionara mal y se cayera de repente, o
  • se enfermaron por la exposición a sustancias tóxicas en el trabajo.

En situaciones como ésta, podría presentar una demanda por daños personales o responsabilidad por productos defectuosos contra el tercero, además de presentar una reclamación por compensación laboral.

¿A quién debo contratar para la ayuda legal?

Si se lesionó o se enfermó mientras realizaba su trabajo, debe comenzar por reportar la lesión a su empleador. Los plazos para presentar las reclamaciones de compensación de trabajadores son ajustados, y podría perder su derecho a los beneficios si no actúa con prontitud. También debería considerar la posibilidad de hablar con un abogado. Un abogado con experiencia en compensación de trabajadores debe poder explicarle cómo se aplican las leyes de su estado a su situación, así como también si usted podría calificar para una excepción que le permitiría presentar una demanda por lesiones personales.

Si parece que también podría presentar una demanda por lesiones personales, podría encontrar un abogado que se encargue de ambos tipos de reclamaciones. Sin embargo, dado que las normas y procedimientos de compensación laboral y de lesiones personales son bastante diferentes, los abogados suelen especializarse en una u otra área. Si termina contratando a dos abogados, éstos deberían poder coordinarse para maximizar su recuperación en cada caso.

Aprenda a seleccionar un buen abogado de compensación laboral o de lesiones personales, cuánto cuestan los abogados de compensación laboral y los típicos honorarios de contingencia que cobran los abogados de lesiones personales.

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