En Nueva York, su abogado será pagado de su acuerdo o adjudicación de compensación laboral, y un juez tendrá que aprobar el monto de los honorarios.

Si tiene un reclamo de compensación laboral en Nueva York debido a una lesión o enfermedad ocupacional en el trabajo, probablemente se pregunte si puede permitirse contratar un abogado. La buena noticia es que no tendrá que pagarle a su abogado si no recibe ningún beneficio monetario de compensación laboral. El abogado será pagado de su acuerdo o adjudicación. También ayuda saber que, como reveló nuestra encuesta nacional, los empleados lesionados con abogados recibieron más compensación, en promedio, que aquellos sin representación legal.

Este artículo explica las reglas y procedimientos de Nueva York para determinar si y cuánto se pagará a su abogado.

¿Cómo se les paga a los abogados de Workers$0027 Comp en Nueva York?

En la mayoría de los estados de EE.UU., los abogados de compensación laboral reciben un porcentaje de los acuerdos o premios de sus clientes. El sistema funciona de forma algo diferente en Nueva York. Después de recibir una indemnización o de resolver su caso de compensación laboral, su abogado presenta una solicitud de honorarios a la Junta de Compensación Laboral (WCB) del estado. Si la solicitud supera una cierta cantidad (actualmente 1.000 dólares), la solicitud debe hacerse por escrito y debe detallar la cantidad de tiempo dedicado a cada uno de los servicios que el abogado prestó en su caso.

Debe recibir y firmar una copia del formulario. Puede objetar la solicitud de honorarios marcando la casilla correspondiente, escribiendo las razones de su objeción y enviando una copia a su abogado, a la compañía de seguros de su empleador y a la WCB.

Un juez de compensación laboral revisará la solicitud de honorarios (y sus objeciones, si las tiene) y aprobará la solicitud, reducirá la cantidad o denegará la solicitud por completo. Los honorarios aprobados se deducirán entonces de la parte en efectivo de su liquidación o adjudicación (sin incluir los beneficios médicos). (N.Y. Workers$0027 Comp. Law, § 24; N.Y. Comp. Códigos R. y Regs. tit. 12, §§ 300.17, 300.36(j) (2019).)

Los honorarios de su abogado no pueden basarse únicamente en la cantidad de su adjudicación o acuerdo.

¿Cómo deciden los jueces de la compensación de trabajadores si los honorarios son razonables?

Depende del juez de compensación laboral decidir si la solicitud de honorarios es apropiada. Aunque los estatutos y reglamentos de Nueva York no dicen mucho sobre cómo los jueces deben tomar esa decisión. Entre otras cosas, los jueces pueden considerar:

  • su estado financiero
  • la complejidad de su caso
  • la gravedad de la lesión
  • el tiempo y la habilidad necesarios para los servicios que su abogado proporcionó
  • la tarifa por hora, y
  • los honorarios que normalmente se cobran en su zona por servicios jurídicos similares.

Aunque el juez también puede tener en cuenta los resultados que su abogado pudo obtener, los honorarios no pueden basarse únicamente en el monto de su adjudicación o acuerdo. (N.Y. Comp. Codes R. & Regs. tit. 12, § 300.17(f) (2019).)

Puede apelar la decisión del juez presentando una objeción por escrito a la WCB en un plazo de 30 días.

¿Quién paga los demás gastos?

Además de los honorarios del abogado, hay otros gastos que conlleva la tramitación de un caso de indemnización por accidentes de trabajo, como el costo de la obtención de informes y registros médicos, los honorarios de los testigos expertos (como el pago de los médicos por sus testimonios) y los honorarios de los reporteros de los tribunales. Normalmente, su abogado pagará estos costos por adelantado y luego solicitará el reembolso junto con la solicitud de los honorarios del abogado. Si el juez aprueba los costos, el abogado será reembolsado de su acuerdo o adjudicación.

¿Tengo que pagar por una consulta inicial?

Los abogados de compensación laboral suelen ofrecer consultas iniciales gratuitas a los empleados lesionados. Es una buena idea prepararse para esta consulta trayendo una lista de preguntas y toda la información sobre su lesión y reclamación. El abogado debería entonces poder evaluar su caso y hacerle saber lo complicado que puede ser, lo que puede ayudarle a decidir si su reclamación es lo suficientemente simple para llevarla a cabo por su cuenta o si necesita un abogado de compensación laboral. Las consultas iniciales también son una buena oportunidad para decidir si un abogado en particular es adecuado para usted.

Dado el sistema de Nueva York para aprobar los honorarios de los abogados de compensación laboral, no sabrá de antemano cuánto sacará su abogado de su eventual acuerdo o adjudicación. Pero puede preguntar acerca de la tarifa horaria normal del abogado, cómo se manejarán los costos y si tendrá que reembolsar a su abogado los costos anticipados si no gana un acuerdo o adjudicación.

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