Averigua cómo cobran los abogados de compensación laboral de Virginia y si puedes pagar uno.

A veces, los trabajadores dudan en contratar un abogado por lo que les puede costar. Sin embargo, las leyes de compensación laboral de Virginia están diseñadas para hacer posible la contratación de un abogado, manteniendo los honorarios de los abogados relativamente bajos y haciéndolos depender de una recuperación.


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¿Cómo cobra un abogado de compensación laboral?

En Virginia, a todos los abogados de compensación laboral se les paga en base a honorarios de contingencia. Esto significa que no se paga al abogado a menos que resuelva su caso o reciba una orden de un juez de compensación laboral que le conceda beneficios. En lugar de cobrarle una tarifa por hora por sus servicios, el abogado recibe una parte de su acuerdo o su adjudicación. Además, la mayoría de los abogados de compensación de trabajadores se reunirán con usted para una consulta inicial gratuita.

¿Qué es lo máximo que un abogado de compensación laboral puede cobrar?

Los honorarios de los abogados en los casos de compensación de trabajadores son más bajos que en las demandas por lesiones personales, donde el abogado normalmente cobra entre el 33% y el 40%. A diferencia de muchos otros estados, Virginia no tiene una lista de honorarios de abogados. En cambio, la Comisión de Compensación de Trabajadores de Virginia revisa cada caso individualmente y establece una tarifa apropiada. Al hacerlo, la Comisión considera varios factores, incluyendo la complejidad de su caso, cuanto tiempo y esfuerzo el abogado puso, y el resultado que el abogado logró para usted.

El máximo honorario de contingencia que la Comisión puede otorgar es el 20%. La Comisión no está obligada a seguir un acuerdo de honorarios firmado entre el abogado y el cliente. De hecho, la Comisión puede conceder menos del honorario máximo, incluso si el abogado pasó mucho tiempo en un caso.

Máximo de los honorarios de los abogados La Comisión puede aprobar hasta un 20% en los honorarios de los abogados en Virginia.

Muchos abogados de compensación laboral pedirán a la Comisión que apruebe los honorarios máximos. Sin embargo, a veces, un abogado aceptará tomar un caso por menos de un 20% de honorarios. Por ejemplo, si su disputa es menor y su reclamación puede ser resuelta rápidamente, su abogado podría aceptar un honorario del 15%. (Para más información, vea ¿Puedo negociar los honorarios de los abogados en mi caso de compensación laboral?)

Debe discutir los honorarios y costos con su abogado en la consulta inicial, antes de firmar un acuerdo de honorarios.

¿Cómo se manejan los costos legales?

Las costas legales son diferentes a los honorarios de los abogados; son los costos de llevar adelante su caso. Las costas legales incluyen los honorarios de los testigos expertos (por ejemplo, para los médicos que testifican en una declaración o en una audiencia), los honorarios de los reporteros del tribunal para transcribir las declaraciones y los honorarios de la presentación de apelaciones. En Virginia, los abogados no pueden cobrar a los trabajadores el costo del franqueo, los faxes u otros gastos relacionados con las operaciones de la oficina.

Aunque su abogado puede tratar de limitar los costos legales, por lo general son inevitables. La preparación de un caso de compensación laboral para una audiencia normalmente requiere la elaboración de pruebas médicas y testimonios de expertos. Sin estas pruebas, podría ser imposible ganar su reclamación. En casos complicados, los costos legales pueden ascender a más de miles de dólares.

La mayoría de los abogados de compensación laboral no le pedirán que cubra los costos por adelantado. En su lugar, pagarán los costos legales y luego los deducirán de su acuerdo o adjudicación. Además, la mayoría de los abogados le perdonarán los costos si no recibe un acuerdo o adjudicación. Sin embargo, no siempre es así, así que asegúrese de preguntarle a su abogado cómo se manejan los costos antes de contratarlo (para más información, vea ¿Quién paga los costos de llevar un caso de compensación laboral?).

¿Cuánto obtendré después de los honorarios y costos de los abogados?

Debe discutir los honorarios y costos con su abogado en la consulta inicial, antes de firmar un acuerdo de honorarios. Si está considerando un acuerdo, su abogado también debe explicarle cuánto se deducirá en concepto de honorarios y costos de abogados. A continuación se presenta un ejemplo de cómo podría distribuirse un acuerdo típico.

Ejemplo: Un abogado negocia un acuerdo de 50.000 dólares en una reclamación disputada. El abogado gastó 1.500 dólares en declaraciones, honorarios de testigos expertos y otros costos. El abogado invirtió mucho tiempo en el desarrollo del caso y en la negociación con la compañía de seguros. Un juez de compensación laboral podría aprobar la siguiente distribución:

  • 1.500 dólares en gastos para el abogado
  • 9.700 dólares en honorarios de abogados (el máximo del 20%, después de descontar los costos), y
  • 38.800 dólares al trabajador.

Se podrían retener sumas adicionales de su parte del acuerdo por facturas médicas impagadas, manutención infantil impagada y acuerdos de reserva de Medicare. Sin embargo, según la ley de Virginia, los beneficios de compensación laboral no están sujetos a impuestos. (Para obtener más información, vea nuestro artículo sobre lo que se puede sacar de los acuerdos de compensación laboral).

¿Cómo se aprueban los honorarios y las costas de los abogados?

Al final de su caso, su abogado pedirá la aprobación de sus honorarios a la Comisión. Si su caso va a juicio, la Comisión aprobará los honorarios y las costas en la decisión escrita. Si su caso se resuelve, los honorarios y costos legales se incluirán en el papeleo de la resolución, que debe ser revisado y aprobado por la Comisión.

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