La propiedad única es la estructura legal más simple para ser dueño de su propio negocio: Una empresa unipersonal es un negocio unipersonal que no está registrado en el estado como una corporación o una compañía de responsabilidad limitada (LLC).

Las empresas unipersonales son tan fáciles de establecer y mantener que es posible que ya posea una sin saberlo. Por ejemplo, si usted es un fotógrafo o escritor independiente, un artesano que trabaja por contrato, un vendedor que sólo recibe comisiones, o un contratista independiente que no está en la nómina regular de un empleador, usted es automáticamente un propietario único.

Sin embargo, a pesar de que una empresa unipersonal es la más simple de las estructuras empresariales, usted no debería quedarse dormido al volante. Es posible que tenga que cumplir con las leyes locales de registro, licencia comercial o permiso para que su negocio sea legítimo. Y usted debe verse bien cuando se trata de atender su negocio, porque usted es personalmente responsable de pagar tanto los impuestos sobre la renta como las deudas del negocio.

Responsabilidad personal por deudas comerciales

Un propietario único puede ser considerado personalmente responsable de cualquier obligación relacionada con el negocio. Esto significa que si su negocio no paga a un proveedor, no paga una deuda o pierde una demanda, el acreedor puede legalmente ir tras su casa u otras posesiones.

Ejemplos

Ejemplo 1: Lester es el propietario de una pequeña empresa de fabricación. Cuando las perspectivas de negocio se ven bien, pide suministros por valor de 50.000 dólares y los utiliza para crear mercancías. Desafortunadamente, hay una caída repentina en la demanda de sus productos, y Lester no puede vender los artículos que ha producido. Cuando la compañía que le vendió los suministros a Lester exige el pago, no puede pagar la cuenta. Como propietario único, Lester es personalmente responsable de esta obligación comercial. Esto significa que el acreedor puede demandarlo y perseguir no sólo los activos comerciales de Lester, sino también sus bienes personales. Esto puede incluir su casa, su coche y su cuenta bancaria personal.

Ejemplo 2: Shirley es la dueña de una floristería. Un día Roger, uno de los empleados de Shirley, está entregando flores utilizando un camión propiedad de la empresa. Roger golpea y lesiona gravemente a un peatón. El peatón herido demanda a Roger, alegando que condujo descuidadamente y causó el accidente. La demanda nombra a Shirley como co-acusada. Después de un juicio, el jurado emite un gran veredicto en contra de Shirley como propietaria del negocio. Shirley es personalmente responsable ante el peatón herido. Esto significa que el peatón puede ir tras todos los activos de Shirley, tanto comerciales como personales.

Por el contrario, la ley proporciona a los propietarios de sociedades anónimas y sociedades de responsabilidad limitada (LLC) lo que se denomina «responsabilidad personal limitada» para las obligaciones comerciales. Esto significa que, a diferencia de los propietarios únicos y los socios generales, los propietarios de corporaciones y LLCs normalmente pueden quedarse con su casa, inversiones y otros bienes personales incluso si su negocio fracasa. Si usted va a estar involucrado en un negocio riesgoso, tal vez quiera considerar la posibilidad de formar una corporación o una LLC. Usted puede aprender más sobre cómo limitar su responsabilidad personal por las obligaciones del negocio leyendo los artículos de Nolo sobre corporaciones y LLCs.

Pago de impuestos sobre los ingresos de la empresa

A los ojos de la ley, una empresa unipersonal no está legalmente separada de la persona que la posee. En cambio, se considera una entidad de traspaso a efectos fiscales. El hecho de que una empresa unipersonal y su propietario son uno y el mismo significa que un propietario unipersonal simplemente reporta todos los ingresos o pérdidas de su negocio en su declaración de impuestos individuales — Formulario 1040 del IRS, con el Anexo C adjunto.

Como propietario único, usted tendrá que asumir la responsabilidad de retener y pagar todos los impuestos sobre la renta, algo que un empleador normalmente haría por usted. Esto significa que tendrá que pagar un impuesto de «autoempleo», que consiste en contribuciones al Seguro Social y a Medicare, y pagar impuestos estimados durante todo el año. Para más información, incluyendo información sobre la deducción de impuestos del 20% para entidades comerciales de traspaso, vea Cómo se grava a los Propietarios Únicos.

Registro de su propietario único

A diferencia de una LLC o una corporación, usted generalmente no tiene que presentar ningún formulario especial o pagar ninguna tarifa para comenzar a trabajar como propietario único. Todo lo que tiene que hacer es declarar que su negocio es una empresa unipersonal cuando complete los requisitos generales de registro que se aplican a todos los nuevos negocios.

La mayoría de las ciudades y muchos condados sí requieren que las empresas, incluso las pequeñas empresas unipersonales basadas en el hogar, se registren con ellos y paguen al menos un impuesto mínimo. A cambio, su empresa recibirá una licencia comercial o un certificado de registro fiscal. Es posible que también tenga que obtener un número de identificación del empleador del IRS (si tiene empleados), una licencia de vendedor de su estado y un permiso de zonificación de su junta de planificación local.

Si usted hace negocios bajo un nombre diferente al suyo (como «Custom Coding» en lugar de «Jim Smith Graphics»), por lo general debe registrar ese nombre — conocido como nombre ficticio, o supuesto, de negocio — con su condado. Para obtener más información sobre cómo presentar y publicar una declaración de nombre comercial ficticia, consulte Registro del nombre de su empresa.

En la práctica, muchas empresas son lo suficientemente pequeñas como para salirse con la suya ignorando estos requisitos. Pero si lo atrapan, puede estar sujeto a impuestos atrasados y otras penalidades.

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