Un formulario POLST puede ayudarle a obtener el tratamiento que desea en caso de emergencia.

Muchos estados ofrecen un nuevo documento para ayudarle a mantener el control de su atención médica al final de la vida, llamado formulario POLST, abreviatura de «Physician Orders for Life-Sustaining Treatment». El formulario puede tener otro nombre en su estado, como POST, MOLST, MOST, COLST, o TPOPP.

Este artículo explica los conceptos básicos de los formularios POLST: qué son, cómo pueden ayudarle y cómo hacer uno si surge la necesidad.

¿Qué es un formulario POLST?

Un formulario POLST es un formulario de orden médica firmado por su médico u otro profesional de la salud calificado y colocado en los registros médicos de un paciente. Los formularios POLST se usan en entornos de atención de la salud (por ejemplo, hospitales o centros de cuidados paliativos) y normalmente viajan con un paciente de un entorno a otro. Los POLST ayudan a los proveedores médicos a brindar a los pacientes el tipo de atención al final de la vida que desean. En la mayoría de los estados, el formulario POLST se imprime en papel de colores brillantes para que destaque fácilmente en los archivos del paciente.

Una forma POLST incluye instrucciones a los proveedores médicos sobre medidas para mantener la vida, como la reanimación cardiopulmonar (RCP), la intubación, el uso de antibióticos y las sondas de alimentación. Si esto le suena familiar, es porque los POLST son similares a otras directivas de atención médica en algunos aspectos. Por ejemplo, las órdenes de no reanimar (DNR) pueden utilizarse para indicar a los proveedores médicos que no administren reanimación cardiopulmonar en caso de una emergencia médica. En muchos estados, los formularios POLST se utilizan ahora en lugar de, o además de, las órdenes DNR.

Además, los formularios POLST cubren muchos de los mismos temas que se tratan en las instrucciones anticipadas de atención médica o en los testamentos en vida. Sin embargo, un formulario POLST no pretende ser un sustituto de una directiva anticipada debidamente preparada. Las directivas anticipadas le permiten hacer más que los formularios POLST; por ejemplo, puede usar una directiva anticipada para designar a un agente de atención médica que supervise su atención médica y especifique sus deseos de recibir atención para mantener la vida en el futuro.

Todo adulto debe tener una instrucción anticipada de atención médica, mientras que los formularios POLST se preparan con mayor frecuencia para los enfermos terminales o las personas de edad avanzada que están muy cerca del final de su vida.

El punto principal de un formulario POLST es que reúne los deseos más significativos de un paciente para la atención al final de la vida y los hace muy obvios para los proveedores médicos en cualquier entorno de atención médica.

Cómo hacer un formulario POLST

Cuando usted ingresa a un hospital, hospicio u otro centro de atención médica, un miembro del personal puede preguntarle si desea completar un formulario POLST. Si lo hace, usted discutirá sus deseos de atención médica y el proveedor médico completará el formulario. Para que el formulario sea válido, usted (o su apoderado médico) debe firmarlo, y el proveedor también debe firmarlo.

Si nadie le pregunta si desea completar un POLST, puede solicitarlo. Siempre y cuando el formulario esté disponible en su estado o en la institución donde usted está recibiendo atención, un miembro del personal puede ayudarle con él.

Como se mencionó anteriormente, las formas POLST tienen diferentes nombres en diferentes estados. Si el formulario está disponible en su estado, puede llamarse Órdenes del médico para el alcance del tratamiento (POST), Órdenes médicas para el alcance del tratamiento (MOST), Órdenes médicas para el tratamiento de mantenimiento de la vida (MOLST), Órdenes del médico para el tratamiento de mantenimiento de la vida (COLST), Órdenes del médico transportable para las preferencias de los pacientes (TPOPP), o algo similar.

Para conocer los detalles específicos de los formularios POLST en el lugar donde usted vive, vea Formularios POLST en su estado .

Si su estado no ofrece un formulario POLST

Actualmente, más de la mitad de los estados ofrecen alguna variación de la forma POLST, y ese número está creciendo constantemente. Si su estado aún no ofrece un formulario POLST o un documento similar, aún puede tomar medidas para asegurarse de que sus deseos de atención al final de la vida sean conocidos y cumplidos.

Para más información, lea ¿Qué pasa si mi estado no tiene un formulario POLST?

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