Asegúrese de entender los asuntos legales básicos involucrados antes de abrir un negocio de cuidado infantil en California: Comenzar un negocio de cuidado infantil en California implica un conjunto particular de consideraciones legales que son específicas tanto para el tipo de negocio como para el Estado de California. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el tratamiento de la salud y la seguridad, la obtención de un seguro adecuado y el tratamiento de los empleados.

Al revisar algunas de estas consideraciones, tenga en cuenta que los términos «guardería» y «cuidado infantil» son en gran medida intercambiables en California; muchas de las leyes, publicaciones y sitios web del estado se refieren a «cuidado infantil» en lugar de «guardería».

Selección del tipo de estructura de su negocio

Aunque usted podría operar su negocio de guardería como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, como una compañía de responsabilidad limitada o corporation . Un centro de cuidado infantil puede no ser el negocio más peligroso, pero usted estará cuidando de la cosa más preciosa en la vida de sus clientes: sus hijos. Usted será responsable de la salud y la seguridad de esos niños, muchos de los cuales pueden ser niños pequeños, durante horas todos los días. Siempre existe la posibilidad de que un niño pueda lesionarse mientras se encuentre en las instalaciones de su negocio de cuidado infantil, en cuyo caso usted querría que el negocio, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

En California, las licencias de los negocios de cuidado infantil se manejan a través de la División de Licencias de Cuidado Infantil (Child Care Licensing Division, CCLD) del Departamento de Servicios Sociales (Department of Social Services, DSS). Usted necesita una licencia si va a cuidar a niños de más de una familia que no sea pariente suyo. Operar sin la licencia requerida puede resultar en multas significativas.

Una distinción clave hecha por las leyes de cuidado infantil de California es entre el cuidado proporcionado en el hogar de una persona («Cuidado Infantil Familiar» o «Cuidado Infantil Familiar») y el cuidado proporcionado en una instalación independiente («Centro de Cuidado Infantil»). Las cuotas de licencia y renovación son más altas, y las regulaciones más extensas, para los centros de cuidado infantil.

Usted necesitará asistir a una sesión de orientación antes de que pueda solicitar una licencia para un negocio de cuidado infantil familiar (en el hogar) o para un negocio de cuidado infantil (ubicado por separado). Para programar una orientación, debe ponerse en contacto con la agencia de licencias del estado más cercana; una lista de ubicaciones está disponible en línea. Usted tendrá que pagar una cuota no reembolsable por la orientación.

Después de completar con éxito la orientación, deberá completar la solicitud de licencia. La solicitud solicita una variedad de información, incluyendo:

  • las edades de los niños que usted cuidará (bebés, niños pequeños, niños en edad preescolar, niños en edad escolar)
  • qué capacidad está buscando para los niños en cada rango de edad
  • si usted es dueño de la propiedad donde se le proporcionará el cuidado
  • si su negocio será con o sin fines de lucro, y
  • reconocimientos sobre el conocimiento y cumplimiento de las normas de salud y seguridad, antecedentes penales y otras normas

Usted también tendrá que pagar una cuota de solicitud de licencia; esta cuota variará dependiendo del número de niños que va a cuidar, pero puede llegar a los cientos de dólares, con una cantidad similar que se debe pagar cada año subsiguiente como cuota de renovación.

Puede obtenerse más información sobre la concesión de licencias en el sitio web de CCLD .

Aparte de la licencia estatal, usted debe tener en cuenta que puede haber leyes locales de zonificación que prohíban manejar un negocio de cuidado infantil en un lugar en particular. Esto es más probable que sea un problema si usted está pensando en operar el negocio desde su casa y vive en un área claramente residencial, en lugar de comercial. Incluso si un centro de cuidado infantil está permitido bajo la ordenanza de zonificación local, es posible que se le pida a usted que obtenga un certificado de cumplimiento de la autoridad de zonificación local. En resumen, su mejor opción es investigar las regulaciones de zonificación antes de abrir su negocio.

Salud y seguridad

El gobierno está muy preocupado por la salud y la seguridad de los bebés y niños pequeños, y las regulaciones de cuidado infantil de California son extensas. Por ejemplo, uno de los manuales de políticas y procedimientos del estado para los negocios de cuidado infantil en el hogar tiene más de 80 páginas; el manual para los centros de cuidado infantil independientes es mucho más largo.

Con alguna variación dependiendo de si usted está operando fuera de su casa o en un centro de cuidado infantil independiente, las áreas clave de la regulación estatal incluyen:

  • Autorizaciones de antecedentes penales, incluidos los controles relacionados con el abuso infantil
  • Distancias de seguridad contra incendios
  • Requisitos de capacitación para el personal del centro
  • Requisitos de presentación de informes cuando los niños necesitan tratamiento médico o cuando hay otros incidentes inusuales
  • Proporción de personal con respecto a los niños
  • Requisito de que la persona con licencia nombrada esté presente en el centro
  • Seguridad de los juguetes y las áreas de juego
  • Prohibición de fumar cigarrillos
  • Planificación de evacuación en caso de desastre
  • Requisitos de los registros financieros
  • Proporciones específicas de maestro a niño para niños pequeños
  • Transporte de niños
  • Requisitos del servicio de alimentos
  • Sector de descanso de los niños
  • Espacio exterior mínimo requerido
  • Instalaciones y equipo de construcción
  • Distinciones entre el cuidado de bebés, el cuidado de niños pequeños y el cuidado de niños en edad escolar, y
  • Inspección de la autoridad estatal

Como indica el último elemento de la lista, el estado tiene la autoridad para inspeccionar su operación. Estas inspecciones pueden ser imprevistas y pueden incluir entrevistas a niños y al personal. También pueden incluir la inspección de cualquier parte del centro de cuidado infantil, o de aquellas partes de un hogar en las que se proporcionan servicios de cuidado infantil. Del mismo modo, debe esperar que un jefe de bomberos u otro funcionario de prevención de incendios realice una inspección para asegurarse de que existen rutas de escape adecuadas en caso de incendio.

El CCLD ha publicado documentos legibles de «aspectos destacados de la regulación» que proporcionan más detalles sobre estos asuntos tanto para los centros de cuidado infantil independientes como para el cuidado infantil en el hogar; los documentos están disponibles en el sitio web de CCLD .

Deducción de impuestos

Si usted dirige su negocio de guardería fuera de su casa, es posible que pueda deducir los gastos del negocio. Para calificar, usted debe (a) proveer cuidado de niños, y (b) tener licencia del estado o estar exento del requisito de licencia del estado. Los detalles sobre cómo calcular la deducción se pueden encontrar en la Publicación 587 del IRS, disponible en irs.gov .

Seguro

Existen riesgos particulares asociados con el funcionamiento de un centro de cuidado infantil, principalmente los relacionados con la salud y la seguridad de los bebés y los niños pequeños. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para proveedores de cuidado infantil. Considere la cobertura para el abuso o el abuso sexual, para el castigo corporal y para los empleados que son proveedores de cuidado infantil. En general, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil.

Empleados

La mayoría de las guarderías tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los trabajadores de guarderías, tales como los requisitos de capacitación del estado y las reglas relacionadas con los antecedentes penales. California requiere que el titular de la licencia de una operación de cuidado infantil en el hogar, y por lo menos un miembro del personal de turno en un centro de cuidado infantil, esté capacitado en reanimación cardiopulmonar pediátrica, primeros auxilios y otras áreas relacionadas con la salud.

Un buen recurso para temas generales de empleo es El Manual Legal del Empleador , por Fred Steingold. Además, muchas leyes laborales clave son administradas a través del Departamento de Trabajo, y hay una variedad de páginas web informativas dentro del sitio web Department of Labor .

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