Cuestiones legales clave en las que hay que pensar antes de iniciar un negocio de catering en California.

Comenzar un negocio de catering en California tiene su propio conjunto de consideraciones legales. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el manejo de la salud y la seguridad, la creación de declaraciones de políticas y contratos, la obtención de seguros adecuados y el manejo de los empleados.

Selección de la unidad económica

Mientras que usted podría operar su negocio de catering como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, como una corporación o una sociedad de responsabilidad limitada. Por lo general, el catering implica estar en los negocios y hogares de otras personas de forma regular, tratar cara a cara con un número significativo de personas que comen los alimentos que usted ha preparado, y los empleados que participan en una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada – en cuyo caso usted querría que su negocio de catering, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

En términos generales, todos los negocios de catering deben obtener algún tipo de permiso de una autoridad sanitaria de la ciudad o del condado para poder operar. Los detalles variarán dependiendo de la autoridad sanitaria involucrada. La ley de California también requiere que un empleado o gerente de servicio de catering tenga una certificación estatal de seguridad alimentaria.

Es posible que se le pida que proporcione varios tipos de información con su solicitud de permiso de salud, como por ejemplo:

  • una copia de la certificación estatal de seguridad alimentaria
  • una copia de su menú
  • una declaración de cuándo estará abierta su cocina o comisaría
  • un plano de su cocina o comisaría con indicaciones de todos los fregaderos, equipo y espacio de almacenamiento
  • una descripción de sus prácticas seguras de manipulación de alimentos.

Si tiene la intención de servir alcohol como parte de su operación de catering, también necesitará obtener un permiso especial, conocido como permiso de catering, del Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas de California , así como licencias para cada evento en el que sirva alcohol.

Salud y seguridad

Debido a que el servicio de comidas se trata de proporcionar a la gente alimentos listos para comer, está sujeto a importantes regulaciones en cuanto a la salud y seguridad de los alimentos y, más específicamente, al Código Alimentario Minorista de California . Sólo algunas de las muchas docenas de asuntos que cubre el Código son el lavado de manos, el tiempo y la temperatura para el almacenamiento y la cocción de alimentos, la ventilación, los desechos líquidos, las áreas de almacenamiento de los empleados, y los pisos y otras superficies.

Con el código de alimentos para minoristas en mente, usted puede esperar un monitoreo regular de su departamento de salud local. Las autoridades sanitarias locales generalmente tienen mucha libertad en cuanto a lo que pueden inspeccionar, y las inspecciones del departamento de salud pueden cubrir muchos aspectos de su negocio de catering. Las inspecciones pueden abarcar no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, el equipo de cocina, la eliminación de residuos y muchas otras áreas.

Aparte de las regulaciones estatales con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de restaurantes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie.

Declaraciones de política y contratos

Diferentes clientes pueden tener diferentes ideas acerca de los servicios que su empresa de catering proporcionará. Es de su propio interés dejar claro por escrito y por adelantado lo que hará y lo que no hará por sus clientes. Si usted tiene un sitio web, debe publicar sus políticas allí. Y, independientemente de si tiene un sitio web, debe proporcionar un documento impreso que contenga la información de la política a todos sus clientes antes de llegar a un acuerdo y comenzar a trabajar.

Por ejemplo, si usted atiende en las casas de la gente, debe indicar cosas como:

  • quién comprará el alimento crudo
  • dónde se preparará la comida
  • si la comida se preparará en la casa del cliente, requisitos para la eliminación adecuada de los desechos
  • precio de varios artículos
  • política de pago
  • política de cancelación
  • políticas de servicio de almacenamiento de alimentos

Muchos de estos mismos tipos de normas se aplicarían también a la restauración de empresas.

Más allá de un conjunto general de reglas, también es útil trabajar con cada cliente individual para crear un plan escrito para los servicios específicos que se proporcionarán.

Aparte de las declaraciones de política, tenga en cuenta que para que un contrato de servicios sea legalmente vinculante, (a) usted y su cliente deben acordar para qué es el contrato (debe haber una «reunión de mentes») y (b) debe haber un intercambio de valor (también conocido como «contraprestación» -en el caso de un negocio de catering, por lo general el intercambio de servicios de catering, incluyendo comida, por dinero). Si los servicios involucrados se completan en menos de un año, el contrato no necesita ser por escrito; sin embargo, un contrato por escrito es siempre más seguro. Debe considerar la posibilidad de redactar -o tener un borrador de abogado- un contrato estándar que pueda modificar para clientes individuales.

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el catering, tales como empleados que se resbalan y caen en sus instalaciones mientras preparan la comida, comensales o empleados que resultan heridos por líquidos calientes o vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para personas involucradas en la preparación y servicio de alimentos. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todas las propiedades comerciales de cualquier importancia, desde platos hasta estufas, estén completamente cubiertas. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo el derramamiento de café hirviendo en una cafetería, sino también los daños causados por alguien que se enferma gravemente al comer la comida que usted ha preparado. Además, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado que le cubra a usted y a cualquier empleado mientras viaja hacia y desde los negocios y hogares de sus clientes.

Empleados

La mayoría de las operaciones de catering tienen al menos unos pocos empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras averiguaciones previas al empleo, de nuevo sin violar las leyes de privacidad ni buscar información ilegal
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Además, tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que pueden ser específicamente relevantes para las empresas de catering, tales como los salarios mínimos para los empleados con propina, así como las normas relativas a la formación y certificaciones relacionadas con la manipulación y preparación de alimentos.

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