¿Pensando en abrir un negocio de ropa en Nueva York? Lea primero sobre estos importantes temas legales y financieros: Si desea abrir una nueva tienda de ropa en el Estado de Nueva York, debe tener en cuenta ciertas consideraciones legales. Estos incluyen decidir la mejor estructura legal para su tienda, elegir un nombre único para la tienda, obtener licencias y permisos, alquilar espacio, obtener un seguro adecuado y tratar con los empleados.

Selección de la unidad económica

Mientras que usted podría operar su tienda de ropa como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, debe considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, tal como una corporación o una compañía de responsabilidad limitada. Una tienda de ropa no es el negocio más peligroso, pero una tienda exitosa tendrá un número significativo de clientes que vienen todos los días, y en muchos casos los empleados se dedican al menos a alguna actividad física. En consecuencia, existe la posibilidad de que una persona pueda resultar lesionada, o que sus bienes resulten dañados, en cuyo caso usted querría que la empresa, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Nombrar el negocio

Al ponerle nombre a su negocio es importante no violar las leyes de marcas registradas. Esto significa dar un nombre a su tienda de manera que se evite crear un «riesgo de confusión» con una empresa comercial preexistente en el mismo campo. Tal confusión puede surgir si el nombre que usted elija es idéntico o muy similar al nombre de otra tienda de ropa, o negocio o producto similar.

En la era anterior a Internet, era más fácil para las personas que iniciaban pequeñas empresas locales investigar la singularidad de los nombres que querían utilizar, ya que se suponía que existían ciertas limitaciones geográficas en cuanto a los nombres de las empresas. Ahora, sin embargo, usted debe preocuparse por las marcas y nombres comerciales que puedan estar en uso por casi cualquier persona en cualquier parte del país. Si usted llama a su tienda de ropa deportiva Sammy’s Track Shack en Siracusa y ya hay una tienda popular en San Diego que también vende en línea llamada SammiesTrakShak, es muy posible que se encuentre ante una demanda por infracción de marca. No debe esperar que la separación geográfica lo proteja.

El mejor enfoque para evitar los problemas de marcas es tratar de hacer una búsqueda minuciosa de los nombres de empresas existentes antes de decidirse por un nombre para su propio negocio. Esto puede incluir

  • una Internet básica utilizando un motor de búsqueda como Google
  • buscar en el registro federal de marcas comerciales de la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO), que está disponible en línea en uspto.gov , and
  • examinar los expedientes de corporaciones, compañías de responsabilidad limitada y entidades similares registradas en oficinas de gobierno estatales y locales, lo que a menudo se puede hacer a través de bases de datos en línea con capacidad de búsqueda, como la que mantiene New York Department of State’s Division of Corporations, State Records & UCC .

Además, si desea mayor seguridad, puede contratar un servicio profesional para realizar una investigación más exhaustiva del nombre en el que está interesado; el costo suele ser de unos pocos cientos de dólares.

Licencias y permisos

Incluso si usted opera como propietario único, debe considerar obtener un número de identificación fiscal federal, conocido formalmente como un Número de Identificación del Empleador (EIN); para otras formas de negocio, un EIN es un requisito. El proceso es fácil y puede completarse en línea en el sitio web del IRS en www.irs.gov .

El sistema de Nueva York basado en la web «Online Permit Assistance and Licensing» (OPAL) puede generar información básica sobre licencias y permisos para cualquiera de los casi 450 tipos de negocios, incluyendo «Clothing and Accessory Store». Como mínimo, necesitará obtener un certificado de autoridad para recaudar el impuesto sobre las ventas, lo cual puede hacer a través del sitio web del OPAL. Dependiendo de los detalles de su negocio, también pueden ser necesarios otros permisos o licencias. Por ejemplo, es posible que tenga que obtener un certificado de ocupación de un departamento de construcción local en relación con el edificio donde se encuentra su tienda.

Alquiler de espacio

Para los negocios minoristas, la ubicación es una consideración importante, ya que usted quiere ser conveniente para los clientes y así maximizar el tráfico de clientes. A veces vale la pena pasar tiempo físicamente en áreas que usted piensa que podrían funcionar para su tienda. Puede observar cuántas personas compran en la zona y hablar con las empresas que actualmente se encuentran allí para averiguar sobre posibles espacios abiertos. Las búsquedas en línea, a través de sitios web específicos de bienes raíces, así como sitios como craigslist, también son potencialmente útiles.

Si encuentra un lugar que le interese, intente investigar el espacio lo más exhaustivamente posible. Busque cosas como indicios de fugas de agua en el pasado. Trate de tener una idea de cuán receptivo será el propietario a las solicitudes de reparación, tal vez hablando con otros inquilinos del propietario.

Al llegar al punto de firmar un contrato de arrendamiento comercial, varios elementos clave a tener en cuenta son:

  • exactamente qué espacio está cubierto por el contrato de arrendamiento
  • cuánto tiempo cubrirá un período de tiempo
  • cuáles son las fechas de inicio y finalización
  • cuáles son las opciones de renovación
  • ¿hay algún derecho a expandir

Seguro

Como operador de una tienda de ropa, como mínimo debe preocuparse por al menos dos áreas de riesgo:

  • lesiones a los clientes o daños a su propiedad mientras están en las instalaciones, y
  • daños a la propiedad del negocio por incendio, robo u otras causas.

Para lesiones potenciales a los clientes, usted debe obtener una buena póliza general de responsabilidad civil que lo proteja de los clientes que se resbalen y caigan o que sufran otras lesiones personales en su lugar de trabajo.

En caso de daños potenciales a los bienes de su negocio, asegúrese de tener cobertura para todos los bienes de cualquier importancia, tales como accesorios de construcción, muebles, equipo, bienes personales utilizados en el negocio como libros y discos de computadora, y, sin duda, importantes en una tienda de venta al por menor-inventario.

La lista de áreas de cobertura podría extenderse fácilmente a lo que aquí se describe brevemente. Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para tiendas de ropa.

Para más información, véase el artículo de Nolo sobre Obtención de un seguro comercial .

Empleados

La mayoría de las tiendas de ropa tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente, especialmente entre el personal de ventas. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Un buen recurso para temas generales de empleo es El Manual Legal del Empleador , por Fred Steingold. Además, muchas leyes laborales clave son administradas a través del Departamento de Trabajo, y hay una variedad de páginas web informativas dentro del sitio web Department of Labor . La guía sobre las leyes laborales específicas de Nueva York se puede encontrar en el sitio web de Departamento de Trabajo de Nueva York .

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