Antes de firmar un acuerdo de compensación de trabajadores, aprende lo que significa, lo que obtienes y a lo que renuncias.

Un acuerdo de compensación laboral puede ser abrumador, desde la duración hasta los términos técnicos legales. Pero antes de firmar un acuerdo de compensación laboral, debe entender a qué derechos está renunciando y cuánto recibirá en beneficios. En este artículo se explican muchas de las partes importantes de un típico acuerdo de compensación.

¿Qué está recibiendo en compensación?

La parte más importante de su acuerdo es cuánto dinero va a recibir. Además de la cantidad total que se ofrece, debe prestar atención a los siguientes puntos importantes:

  • Cómo se pagará el acuerdo . El acuerdo debe indicar si se le pagará a plazos o en una suma global. La mayoría de los acuerdos se pagan como una suma global, pero en algunos casos es posible que reciba pagos a plazos. Si recibirá pagos en cuotas, necesitará saber cuánto será cada cuota, con qué frecuencia recibirá los pagos (por ejemplo, semanales o mensuales) y cuánto tiempo continuarán sus pagos.
  • Cómo se pagarán las futuras facturas médicas . Si usted está de acuerdo con una liquidación completa y final de su reclamo, usted será usualmente responsable de pagar cualquier factura médica futura con la cantidad de su liquidación. Sin embargo, a cambio de una cantidad menor de liquidación, usted puede negociar un acuerdo para que la compañía de seguros pague ciertas facturas médicas futuras. (Vea «¿A qué reclamos está renunciando?», más abajo, para más información)
  • Si alguna parte de su acuerdo debe ser apartada para Medicare . Si es probable que aún necesite tratamiento para su lesión laboral una vez que sea elegible para Medicare, puede necesitar lo que se conoce como «reserva de Medicare». Las normas de Medicare exigen que reserve una cierta suma de dinero para pagar ese tratamiento futuro. Es muy importante que se asegure de reservar suficiente dinero, porque podría estar sujeto a penalidades importantes si no lo hace. Un abogado con experiencia en compensación laboral debe poder asegurarse de que su acuerdo incluya una reserva de Medicare apropiada.
  • Cómo se pagarán los honorarios de sus abogados . Los abogados de compensación laboral suelen ser pagados tomando un porcentaje de la liquidación o adjudicación. Casi todos los estados ponen un tope a los honorarios de los abogados para las demandas de compensación laboral, y algunos estados requieren que un juez de compensación laboral apruebe la cantidad. En algunos casos, el acuerdo de conciliación puede establecer que la compañía de seguros de su empleador pagará los honorarios de sus abogados directamente del acuerdo. En otros casos, el acuerdo de conciliación puede establecer que usted es responsable de pagar sus propios honorarios de abogado. Obtenga más información sobre lo que se deducirá de su acuerdo o adjudicación.

Antes de acordar la liberación de todas las reclamaciones relacionadas con el empleo, debe consultar con un abogado laboralista experimentado.

¿A qué afirmaciones está renunciando?

Otra parte muy importante de su acuerdo es la «liberación de reclamaciones». La mayoría de los acuerdos de compensación de trabajadores son acuerdos completos y finales, lo que significa que su reclamación de compensación de trabajadores será cerrada. Por ejemplo, aunque usted necesite más tratamiento médico o tenga que tomar más tiempo libre del trabajo debido a su lesión en el futuro, no podrá obtener beneficios adicionales. (Vea los resultados de nuestra encuesta sobre cuántas lesiones empeoran después de que se cierran los casos de compensación de trabajadores).

Usted podría negociar el derecho de mantener abierta la parte médica de su reclamación, lo que significa que la compañía de seguros pagaría las futuras facturas médicas relacionadas con su lesión. En algunos estados es ilegal que usted renuncie a su derecho a recibir atención médica en el futuro; en estos estados, sus futuras facturas médicas se pagarán independientemente del acuerdo que usted acepte.

¿Le piden que renuncie?

A veces, los empleadores ven la resolución de los casos de compensación de trabajadores como una oportunidad para deshacerse de los empleados que no quieren mantener por una u otra razón. Aunque no puede ser despedido por presentar una reclamación de compensación de trabajadores, su empleador puede pedirle que renuncie voluntariamente como parte de un acuerdo de conciliación. El hecho de que usted acepte esta propuesta depende de cuánto quiere permanecer en su trabajo y cuánto le ofrece su empleador a cambio de su renuncia. Los empleadores, en lugar de sus compañías de seguros, suelen pagar esta cantidad ellos mismos. Si usted acepta renunciar, los empleadores generalmente le pedirán que renuncie a todas las reclamaciones relacionadas con su empleo (como las reclamaciones por acoso sexual o las reclamaciones por salarios impagos).

Antes de acordar la liberación de todas las reclamaciones relacionadas con el empleo, debe consultar con un abogado laboralista experimentado. Un abogado puede explicarle el valor de sus posibles reclamaciones, si está obteniendo un buen trato, y el impacto de una renuncia voluntaria en su capacidad para recibir el subsidio de desempleo. En la mayoría de los estados, incluidos Nueva York y California, no tendrá derecho a recibir beneficios de desempleo si renuncia voluntariamente a su trabajo. Sin embargo, su acuerdo de conciliación puede contener una disposición que establezca que el empleador se compromete a no impugnar su solicitud de beneficios de desempleo.

¿Cuándo debo contactar con un abogado?

Si aún no ha tenido un abogado que negocie y ayude a preparar un acuerdo, debe hablar con un abogado de compensación laboral antes de firmar cualquier acuerdo que la compañía de seguros haya ofrecido. Esto es especialmente cierto si sus lesiones no fueron menores o si necesita incluir una reserva de Medicare. Aprenda más sobre cuánto cuestan los abogados de compensación laboral y lo que debe considerar antes de resolver su caso de compensación laboral.

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