Cada caso de asbesto-mesotelioma es único, por lo que no hay una fórmula fiable que determine el valor del caso, pero hay factores clave a tener en cuenta.

Esta es la pregunta que todos los demandantes de asbesto-mesotelioma quieren que se responda. Después de todo, ¿quién quiere pasar por el tiempo, las molestias y el costo de presentar una demanda por asbesto si no habrá una recuperación significativa? Pero como con cualquier tipo de demanda basada en lesiones, el valor de un caso de asbesto depende de innumerables variables. Un buen abogado puede informarle sobre lo que implica un acuerdo sobre el amianto y cuál ha sido la experiencia previa del bufete en casos similares, pero cada caso es único. Sin embargo, hay una serie de factores clave que tendrán el mayor impacto en el valor de un caso de asbesto-mesotelioma.

Los principales fabricantes y proveedores de fibras y productos de amianto están ahora en quiebra, y los únicos demandados financieramente solventes en su caso podrían no ser responsables de la mayoría de sus daños. Esto significa que el valor del caso puede parecer pequeño incluso con excelentes pruebas y altos daños. Esta es una desafortunada realidad de los litigios por asbesto.

Daños económicos

Los daños económicos miden la cantidad de dinero que una persona ha perdido debido a su enfermedad relacionada con el asbesto. El más fácil de determinar es el de los gastos médicos, que se miden por las facturas médicas y los gastos de bolsillo, como los gastos de farmacia y los copagos por visita al proveedor.

Los daños causados por la pérdida de ingresos dependen tanto de la cuantía de los ingresos como del número de años afectados. Alguien cuyo único ingreso son las prestaciones de la seguridad social y que ya ha superado la esperanza de vida normal tendrá una reclamación relacionada con los ingresos mucho menor que una persona que gana 75.000 dólares anuales y que se ve obligada a jubilarse por discapacidad a la edad de 45 años.

Es importante tener en cuenta que si usted está asegurado, ya sea en forma privada o a través de Medicare, la compañía de seguros probablemente intentará recuperar (de su acuerdo) el dinero que ha gastado en su tratamiento médico. Esto es permisible, pero su abogado se asegurará de que la aseguradora no intente recuperar por el tratamiento de otras cuestiones de salud no relacionadas con su caso de asbesto. Aprenda más sobre los embargos preventivos en los casos de lesiones.

Daños no económicos

Los daños por «dolor y sufrimiento» (el tipo más común de pérdida no económica) son difíciles de calcular, porque se trata de un intento de poner una cifra en dólares a una cosa intangible. Como regla general, los gastos médicos proporcionan un marcador de dolor y sufrimiento; una persona que ha incurrido en 100.000 dólares en gastos médicos y ha pasado seis meses dentro y fuera del hospital casi con toda seguridad ha experimentado más dolor y sufrimiento que una persona con 10.000 dólares en gastos médicos y un puñado de visitas al médico.

Sin embargo, los gastos médicos sólo indican un grado de dolor y sufrimiento; el valor del dólar sigue estando sujeto a interpretación.

El testimonio de la deposición también proporciona evidencia significativa acerca de cómo su enfermedad ha afectado su vida y su «pérdida de disfrute de la vida». Esta es una razón por la que es importante dar una declaración aunque no sepa mucho acerca de su exposición o de los acusados en el caso. (Aprenda más sobre lo que sucede en una declaración sobre el asbesto.)

Los acusados de asbesto

Algunos demandados por amianto tienen más activos que otros, y dos demandados igualmente culpables podrían llegar a un acuerdo por cantidades diferentes. Además, la situación financiera de un acusado puede cambiar en el curso del caso. Un acusado de amianto puede quebrar, y un acusado ya quebrado puede hacer cambios en la forma en que distribuye su fondo fiduciario.

Muchos demandados por amianto en quiebra determinan la cantidad que pagarán sobre la base de una cuadrícula o matriz, determinando la base por la naturaleza de la enfermedad y la cantidad de la exposición. En otras palabras, una persona con asbestosis que tiene seis meses de exposición al producto de un demandado recibirá una liquidación más pequeña que una persona con mesotelioma que tiene seis meses de exposición, o una persona con asbestosis que tiene diez años de exposición. Su abogado puede rechazar las ofertas de acuerdo de los demandados en quiebra si parecen injustas.

Su abogado probablemente demandará a muchos más acusados de los que usted realmente resolverá. Esto se debe a que es más fácil incluir a los posibles acusados y eliminarlos a medida que se reúnen las pruebas, en lugar de añadir más acusados más tarde. Algunos acusados se conformarán con pequeñas cantidades antes de tiempo sólo para deshacerse del caso, mientras que otros aguantarán y lucharán, tal vez hasta el juicio. (Aprenda por qué la mayoría de los casos de asbesto se resuelven.)

Exposición y prueba de asbesto

La responsabilidad del acusado en la mayoría de los casos de lesiones personales se mide por el estándar legal de «más probable que no». Este es un umbral relativamente bajo, pero aún así significa que se necesita una prueba de la culpa. Cuanto más claramente se pueda identificar cómo se expuso y quién fue responsable de la exposición, mayor será la posibilidad de un acuerdo justo.

Debido a que las enfermedades relacionadas con el asbesto son acumulativas y toda exposición al asbesto contribuye a la enfermedad, un demandado cuyo producto con el que usted trabajó sólo unas pocas veces tiene tanta culpa como un demandado cuyo producto usted utilizó durante décadas. Sin embargo, un demandado con una contribución relativamente ligera a la enfermedad será generalmente responsable de una cantidad mucho menor de los daños.

Los principales fabricantes y proveedores de fibras y productos de amianto están ahora en quiebra, y los únicos demandados financieramente solventes en su caso podrían no ser responsables de la mayoría de sus daños. Esto significa que el valor del caso puede parecer pequeño incluso con excelentes pruebas y altos daños. Esta es una desafortunada realidad de los litigios por asbesto.

¿Debo demandar?

Si se le ha diagnosticado una enfermedad relacionada con el asbesto, es valioso consultar con un abogado aunque piense que el caso es débil. Un abogado que ha hecho un trabajo de investigación significativo de productos y sitios de trabajo podría estar al tanto de exposiciones que usted ni siquiera sabía que tenía. Dado que un abogado de asbesto casi seguro que ofrecerá una consulta gratuita y trabajará en base a honorarios de contingencia, el riesgo financiero para usted es bajo. Aprenda más acerca de cómo se les paga a los abogados de asbesto.

Leave a Reply