Nunca has trabajado con asbesto, pero ahora has desarrollado mesotelioma u otra enfermedad relacionada con el asbesto. ¿Cuáles son sus opciones legales?

Como las fibras de amianto se transmiten por el aire, pueden ser respiradas por cualquiera, incluso por personas que no hayan manipulado ellas mismas productos de amianto. El mesotelioma o cualquier otra enfermedad relacionada con el amianto puede constituir la base de un caso de lesión, independientemente de cómo se haya desarrollado el problema de salud. Por lo tanto, examinemos más de cerca algunas cuestiones clave cuando se trata de reclamaciones por asbesto que se basan en este argumento de «exposición secundaria».

Cómo se produce la exposición secundaria al asbesto

La exposición secundaria al amianto, también llamada exposición «por testigo» o «indirecta», se produce cuando una persona está expuesta a las fibras de amianto generadas por la actividad de otra persona. Dado que incluso una exposición limitada al asbesto puede causar el desarrollo de mesotelioma en algunas personas, la exposición secundaria puede ser tan peligrosa como trabajar directamente con el asbesto.

En los decenios anteriores a la generalización de las precauciones de seguridad en torno al amianto, las personas cuyos trabajos las ponían en contacto con el amianto no siempre llevaban ropa de protección ni se duchaban en el lugar de trabajo. Cuando volvían a casa, su ropa seguía contaminada con fibras de amianto. Como resultado, las fibras de asbesto se esparcieron por toda la casa (por eso a veces se denomina exposición «para llevar a casa»).

Sacudir la ropa antes de lavarla expuso a los miembros de la familia a las fibras de amianto. Abrazar a un miembro de la familia recién llegado a casa después de un día de trabajo relacionado con el amianto generó la liberación de partículas de amianto en el aire. Las fibras de amianto se pegaban a los asientos de los coches, incluso a las mascotas de la familia. En todas estas situaciones, las fibras de amianto se perturbaban repetidamente y eran inhaladas por personas que no trabajaban con los productos que contienen amianto (ACP).

Otra forma común en la que alguien que no manejaba ACP podía seguir expuesto al asbesto era a través de trabajos de remodelación o construcción en su casa, oficina o escuela. Cuando los trabajadores de la construcción instalaban o perturbaban los ACP, el polvo que se creaba circulaba por todo el edificio, exponiendo a los trabajadores de oficina. A veces se acumulaba en los espacios de trabajo y era perturbado más tarde, incluso después de que la construcción estuviera terminada.

Opciones legales para la exposición secundaria

Una persona que sufre una enfermedad secundaria relacionada con el amianto puede presentar una demanda por lesiones personales en el sistema judicial civil de su estado, y también contra los fondos fiduciarios de fabricantes y proveedores de amianto en quiebra. Sin embargo, hay algunos factores que pueden hacer que estos casos sean más difíciles de ganar.

Probando la exposición

Uno de los mayores obstáculos en cualquier caso de amianto es identificar quién fabricó o suministró los ACP. Identificar las marcas es difícil para las personas que utilizaron los ACP ellos mismos; pueden haber utilizado productos de un almacén que no estaban etiquetados, o simplemente pueden no recordar qué productos utilizaron.

Identificar los productos se hace aún más difícil cuando no se ha trabajado con ellos. Si te expusiste abrazando a tu padre todos los días cuando volvía del trabajo y ya no vive, puede que no tengas ni idea de las marcas o incluso de los tipos de ACP con los que trabajaba. Si estuviste expuesto cuando tu casa fue remodelada hace cuarenta años, probablemente no tengas ni idea de la naturaleza de los productos utilizados.

Debido a esta dificultad para señalar la exposición, cualquier información que pueda proporcionar es crucial para ayudar a hacer su caso. Si es posible, hable con familiares, amigos y antiguos compañeros de trabajo. Si no puede identificar productos específicos, será muy importante que pueda describir cómo, dónde y cuándo estuvo expuesto a través del trabajo de otra persona. También, dependiendo de la naturaleza de su exposición, su abogado en asbesto-mesotelioma podría ser capaz de identificar lugares de trabajo, compañeros de trabajo, o incluso productos.

Limitaciones a los propietarios de bienes

Como regla general, los propietarios tienen el deber de proteger a las personas de los daños en su propiedad. Si usted estuvo expuesto al asbesto por trabajos de construcción en su edificio de oficinas, podría tener una fuerte demanda de «dueño de propiedad».

Sin embargo, en una situación de exposición para llevar a casa, la situación es más complicada. Algunos tribunales han llegado a la conclusión de que no se puede considerar que el propietario de un inmueble («local») sea negligente con respecto a los familiares de los trabajadores.

Por ejemplo, en el caso Campbell contra Ford (2012), un tribunal de California se pronunció sobre el caso de una mujer que estuvo expuesta al amianto a través del trabajo de su padre y su hermano. Ella demandó a la Ford Motor Company como propietaria del sitio donde su padre y su hermano habían utilizado ACP en trabajos de construcción. El tribunal determinó que Ford no tenía ninguna obligación con los familiares de las personas que trabajaban en su propiedad, lo que significaba que no podía recuperar de Ford los daños causados.

¿Qué pasa si no sé cómo me he expuesto?

Ocasionalmente, a las personas se les diagnostica una enfermedad relacionada con el asbesto y no pueden recordar las veces que estuvieron cerca del asbesto o de los ACP, incluso cuando eran niños. En este caso, su abogado podría preguntarle sobre productos que no sabía que contenían amianto.

Si usted no tiene ninguna evidencia de exposición, su evidencia médica para cualquier otra enfermedad que no sea el mesotelioma tendrá que ser muy fuerte para tener un caso. Por ejemplo, si tiene cáncer de pulmón, sus radiografías o tomografías computarizadas deberán mostrar alguna evidencia de cicatrización pulmonar, que es característica de la exposición al asbesto.

Si las pruebas médicas son sólidas, pero no se puede identificar ninguna forma de exposición, todavía podría presentar reclamaciones contra los acusados en quiebra. Debido a que algunos fabricantes de ACP venden tantos productos, algunos de ellos podrían pagar una cantidad relativamente pequeña al comprobar una enfermedad relacionada con el amianto. Obtenga más información sobre los casos de asbesto de los acusados en quiebra.

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