Probablemente ha escuchado que la mayoría de los casos de asbesto se resuelven antes del juicio. ¿Pero qué pasa si su demanda por asbesto-mesotelioma es una de las que llega a la etapa de juicio?

La mayoría de los casos relacionados con lesiones se resuelven antes de que puedan ir a juicio, ya que el juicio consume mucho tiempo, es costoso y arriesgado. La mayoría de los casos de asbesto también se resuelven. Pero cuando un caso de asbesto-mesotelioma va a juicio, eso significa que los abogados (de ambas partes) han evaluado todos los factores y han decidido que vale la pena llevar el caso a juicio, a pesar de los riesgos. Siga leyendo para saber más.

Por qué los casos de asbesto van a juicio

La razón principal por la que un caso va a juicio es que las partes han llegado a un punto muerto en las negociaciones para llegar a un acuerdo. Los casos de amianto suelen tener varios acusados, pero casi todos los acusados llegan a un acuerdo o son desestimados sin ir a juicio (algunos acusados de amianto también pueden estar en quiebra). Si su caso va a juicio, normalmente es porque uno o unos pocos acusados no están haciendo ofertas de acuerdo que su abogado puede recomendar que se acepten.

Si su caso de asbesto va a juicio, tenga en cuenta que los costos pueden aumentar en esta etapa. El mayor costo será para los testigos expertos, que son esenciales para construir un caso y que cobran miles de dólares por el testimonio en el juicio.

Generalmente hay dos áreas de disputa: los detalles de su enfermedad de asbesto y la responsabilidad del demandado. Los demandados podrían argumentar que su enfermedad de asbesto no es tan grave como usted cree, o que la enfermedad no fue causada por el asbesto. Los demandados también podrían aceptar sus demandas médicas mientras argumentan que no son legalmente responsables de su exposición al asbesto. Dado que la mayor parte de los daños en un caso de asbesto se aplican generalmente al «dolor y sufrimiento», que es difícil de valorar, también podría haber un desacuerdo significativo sobre el valor de liquidación de su caso de asbesto.

Si su caso va a juicio, tenga en cuenta que los costos pueden aumentar en esta etapa. El mayor costo será para los testigos expertos, que son esenciales para construir un caso y que cobran miles de dólares por el testimonio en el juicio. Aprenda más sobre quién paga los costos en un caso de asbesto.

Ir a juicio

Un juicio puede durar varias semanas, y no es raro que un caso se resuelva mientras el juicio está en curso.

La fecha del juicio que el tribunal asigna no es la fecha en que comienza el testimonio del juicio. Ambas partes presentarán mociones in limine , que buscan excluir algunas de las pruebas de la otra parte, y se debe seleccionar un jurado.

Después de que el jurado se siente, el juicio comenzará con las declaraciones de apertura de cada lado. A continuación, su abogado hace su caso, y el abogado del acusado hace su caso. Esto a menudo puede tomar semanas. Luego, hay declaraciones finales de cada lado. Después de las declaraciones finales, el caso va al jurado. Veamos más de cerca algunos temas clave que seguramente surgirán en un juicio por problemas de salud relacionados con el asbesto.

Haciendo su caso

En cualquier caso de daños personales, el demandante necesita probar tres cosas:

  • que el demandado tenía un deber con el demandante
  • que el demandado incumplió ese deber (normalmente por negligencia), y
  • que la brecha fue una causa de la lesión del demandante.

Los acusados argumentarán en contra de estos tres elementos. En un caso de asbesto, la mayoría de estos elementos serán probados (o refutados) por el testimonio de un testigo experto.

Su abogado tendrá que probar que las acciones del acusado lo expusieron al asbesto, lo que requerirá el testimonio de usted o de sus compañeros de trabajo sobre los productos con los que trabajaba o alrededor de ellos.

Su abogado también tendrá que demostrar que el acusado sabía o debería haber sabido que el amianto era peligroso, y no le advirtió sobre el peligro. Este elemento requerirá el testimonio de un higienista industrial u otro experto que pueda establecer qué conocimientos tenía el acusado en el momento de su exposición.

Para probar su enfermedad, su abogado se basará en su historial médico y también en el testimonio de testigos expertos que establezcan que la enfermedad fue causada por la exposición al asbesto. Por ejemplo, un patólogo podría testificar que la única causa conocida del mesotelioma es la exposición al asbesto y que su biopsia muestra que usted tiene mesotelioma. Un radiólogo podría testificar que el patrón de cicatrización en sus pulmones es causado por las fibras de asbesto.

Aprenda más sobre cómo los testigos expertos pueden ser cruciales para un caso de asbesto.

Daños

Una vez que un jurado ha concluido que el acusado fue negligente, el jurado debe decidir la cantidad apropiada de daños y perjuicios a conceder. A menos que el juicio se haya dividido en una fase de responsabilidad y una fase de daños y perjuicios, los testigos declararán una sola vez y aportarán pruebas sobre la responsabilidad y los daños y perjuicios al mismo tiempo.

Hablando en términos generales, los daños se presentan en tres formas: pérdidas económicas, gastos médicos y dolor y sufrimiento. La pérdida económica y los gastos médicos se probarán con una combinación de registros escritos y testimonios de expertos. Pero el mejor testigo de su dolor y sufrimiento es usted.

Por esta razón, su abogado puede tomar una declaración grabada en vídeo al principio del caso que puede ser mostrada al jurado si usted está demasiado enfermo para comparecer en el juicio. En la declaración grabada en vídeo o en el juicio, se le pedirá que testifique sobre la historia de su enfermedad y sobre cómo ha cambiado su vida desde que empezó a experimentar los síntomas. Su abogado le preparará para este testimonio y le ayudará a saber qué esperar. El que su testimonio llegue temprano o tarde en el juicio depende de la estrategia de juicio de su abogado de asbesto.

También se le pedirá al jurado que decida qué porcentaje de culpa tiene el acusado. Por ejemplo, un jurado podría determinar que hay 3 millones de dólares en daños y perjuicios, pero que debido a las otras partes que contribuyeron a su exposición al amianto (y tal vez incluso debido a su propia negligencia contributiva o comparativa), el acusado tiene sólo un 30% de culpa. Obviamente, esto puede reducir significativamente la cantidad de dinero que el demandado deberá.

Veredicto

Independientemente de la parte que gane en el juicio, la otra parte podría apelar el veredicto. La decisión de apelar es específica para cada caso, así que si hay un veredicto a favor de la defensa tendrá que discutir con su abogado por qué ocurrió y cómo será la apelación. Si hay un veredicto a favor del demandante y el demandado apela, el demandado no tendrá que pagar nada a menos que y hasta que el tribunal de apelación confirme el veredicto.

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