Si usted está presentando una demanda por asbesto por mesotelioma o algún otro problema de salud relacionado con la exposición al asbesto, lo más probable es que se resuelva fuera de los tribunales. Aquí está el porqué.

Si está presentando una reclamación por asbesto, probablemente se pregunte cómo podrían resultar las cosas en el proceso de la demanda. Algunas personas temen la idea de un juicio, mientras que otros piensan que un juicio es la única manera de ser reivindicados. Pero un juicio no es el resultado habitual para la mayoría de los casos de asbesto. Al igual que la gran mayoría de los casos civiles en el sistema judicial de los Estados Unidos, la mayoría de los casos de asbesto-mesotelioma se resuelven fuera de los tribunales (a veces antes de que sea necesario presentar una demanda). Siga leyendo para saber por qué.

Un acuerdo negociado con pago en 90 días suele ser un mejor resultado para un demandante de amianto, en comparación con la perspectiva de un modesto veredicto en un juicio, que podría no ser pagado durante años.

El ensayo es arriesgado

Si bien ninguna demanda tiene un resultado garantizado, un acuerdo negociado, aunque sea más pequeño de lo que el demandante podría haber esperado, proporciona cierta resolución al caso. Contrasta eso con un juicio, en el que el demandante corre el riesgo de no recibir nada en absoluto. Por otra parte, un jurado podría conceder una gran suma de dinero al demandante, lo cual es un riesgo que los acusados no suelen querer correr.

Por lo tanto, un juicio no suele ocurrir a menos que una parte esté muy segura de un veredicto a su favor. Para el demandante, esto significa que debe haber una expectativa no sólo de una indemnización por daños y perjuicios, sino de una indemnización sustancialmente mayor que la ofrecida por el demandado en las negociaciones del acuerdo.

Al sopesar la decisión de juzgar o no un caso, usted (y su abogado de asbesto) deben considerar:

  • lo convincente que es la evidencia
  • qué tipo de testigos tienes (incluyéndote a ti mismo)
  • cuán significativas son sus pérdidas (daños), y
  • la parte de responsabilidad del acusado.

Para prevalecer en el juicio, el demandante de amianto debe convencer al jurado de que el producto del demandado contribuyó a la enfermedad del demandante. Esto significa que la evidencia de exposición y responsabilidad debe ser fuerte y específica. Además, los testigos de todos los aspectos del caso (y tenga en cuenta que los testigos expertos son fundamentales en un caso de amianto) tienen que comunicarse bien con los jurados.

Debido a que las enfermedades del amianto son el resultado de la exposición acumulativa, los múltiples demandados son típicamente responsables de los problemas de salud del demandante. Si un demandado que está tomando una línea dura en el acuerdo sólo comparte una pequeña parte de la responsabilidad, y usted ya ha recibido una compensación sustancial de los otros demandados, la cantidad que el demandado realmente debería podría ser menor que los costos de llevar a cabo un juicio. A menudo no es un riesgo que valga la pena correr.

Aprenda más sobre cuánto vale su caso de asbesto.

Los ensayos son caros

Los juicios son costosos en general, pero los costos asociados a un caso de amianto aumentan drásticamente una vez que el caso entra en la etapa de juicio, a menudo hasta las decenas de miles de dólares sólo para el juicio.

Además, si pierde, puede que tenga que pagar los honorarios de los testigos expertos del demandado y otros gastos, además de sus propias costas. Los acuerdos existentes con otros demandados pueden verse reducidos por la necesidad de pagar las costas de un demandado victorioso.

Y aunque gane en el juicio, no todos los gastos son recuperables de los acusados. Su recuperación debe exceder sus costos para que el juicio valga la pena.

El litigio lleva tiempo

Debido a que los tribunales se enfrentan a un exceso de casos, no es raro que un caso esté listo para el juicio pero no pueda encontrar una sala de tribunal. Mientras se espera un juicio, la salud del demandante puede deteriorarse rápidamente. Los acusados de amianto pueden declararse en quiebra antes de que comience el juicio, dejando al demandante sin ningún recurso en los tribunales.

Cuando un caso llega a un veredicto, la otra parte a menudo apela, y no es necesario pagar daños y perjuicios mientras se apela el caso. Incluso si el acusado pierde la apelación, pueden pasar de dos a tres años antes de que reciba su dinero. Un acuerdo negociado con un pago que vence en 90 días suele ser un mejor resultado para un demandante que un modesto veredicto en el juicio, que podría no ser pagado durante años.

¿Cuándo debería ir a juicio un caso de asbesto?

Aunque la mayoría de los demandados que tienen responsabilidad están dispuestos a llegar a un acuerdo, algunos demandados se niegan a hacer ofertas de acuerdo razonables. Si su abogado puede probar que un acusado tiene alguna responsabilidad y el acusado se niega a ofrecer algo, un juicio es el método para forzar la recuperación.

También podría ser necesario un juicio si hay algo único en el caso desde el punto de vista jurídico o fáctico, lo que hace que el valor del caso sea particularmente difícil de establecer.

Por último, un juicio es probablemente la única vía si el acusado ha incurrido en una conducta que deja abierta la posibilidad de una indemnización punitiva, que tiene por objeto castigar al acusado, en lugar de compensar al demandante. Aunque es muy poco frecuente en un caso de amianto, cuando se conceden, los daños punitivos pueden ser decenas de millones de dólares más altos que los daños ordinarios. Si su abogado cree que puede ganar una indemnización punitiva, un juicio es el único camino a seguir. Aprenda más sobre lo que sucede cuando un caso de asbesto va a juicio.

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