Incluso si la misma casa aparece en diferentes sitios web, las variaciones en la presentación pueden permitirle tener una mejor idea de si le interesa visitar la propiedad en persona.

Si estás buscando comprar una casa, un paso importante (entre otros) es averiguar qué hay en el mercado. Afortunadamente, los vendedores de casas están ansiosos por encontrarle, y se anunciarán de muchas maneras, la mayoría de ellas en línea.

Aún así, vale la pena encontrar las mejores fuentes de casas en venta, para asegurarse de que no se pierda ninguna perspectiva. Incluso si la misma casa aparece en varios sitios web, las diferencias de presentación pueden permitirle hacerse una mejor idea de si le interesa visitar la propiedad en persona.

Servicio de listado múltiple (MLS)

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR) ha estado, durante décadas, en el centro o creando y manteniendo una base de datos de propiedad de casas en venta llamada el Servicio de Múltiples Listas o MLS. De hecho, no es realmente una gran base de datos nacional, sino una serie de bases de datos regionales estandarizadas.

Varias fuentes en línea de casas en venta se basan en datos del MLS, en particular Realtor.com y los sitios web de agentes inmobiliarios o empresas (Redfin.com, por ejemplo).

Parte de la información que se mantiene en la MLS es accesible sólo para los agentes de bienes raíces; y sólo los agentes de bienes raíces que han pagado sus cuotas NAR pueden entrar en los listados de casas en la MLS.

Sin embargo, para los propósitos de su hogar, encontrará mucha información en los sitios basados en MLS. Las ejecuciones hipotecarias y las ventas al descubierto se muestran comúnmente junto con las ventas ordinarias de casas. Y los datos dentro de la MLS obtienen puntos extra por su precisión, dada la limitación de quién puede publicar casas en venta allí.

Sitios web como Zillow, Trulia y Craigslist

Los agentes de bienes raíces e incluso los vendedores de casas individuales (que se llaman «FSBO», o venta por el propietario) colocan rutinariamente listados de casas en varios sitios que no son de MLS, orientados al consumidor. Zillow, Trulia y Craigslist son ejemplos obvios.

Fíjate en esto y tendrás una idea de lo que más te gusta buscar. No te pongas a pensar en una casa que ves en uno de estos sitios sin comprobar la información en otra parte.

Sitios web de bancos, gobiernos y subastas

Si está interesado en comprar propiedades del banco y propiedades de ejecución de hipotecas, vale la pena revisar los sitios web por separado. (Sin embargo, no espere gangas, especialmente porque algunas de estas casas se venden «tal cual», y están tan angustiadas como lo estaba la situación financiera del antiguo propietario).

Los sitios más populares son Auction.com, J.P. King, United County Real Estate Auction Services, Foreclosure.com, RealtyTrac, HomePath (por Fannie Mae), Wells Fargo, y el IRS (que subasta las propiedades perdidas por falta de pago de impuestos).

Conducir por los barrios tú mismo

La mayoría de los compradores de viviendas hacen su búsqueda principal en línea, pero aún así es posible que las propiedades pasen por sus diversos filtros de búsqueda. Por eso es una buena idea usar sus propios ojos para buscar en los vecindarios en los que está interesado en comprar.

Puede ver no sólo los carteles de «Se vende», sino también los que indican que una casa es «Próximamente». O puede ver casas que están a la venta por el dueño (FSBO), pero que no han sido bien anunciadas. (Su agente, si tiene uno, puede tener poco interés en mostrarle casas FSBO, por la preocupación de que el vendedor pueda ser barato, poco profesional y no esté dispuesto a pagar ninguna comisión, incluso al agente del comprador).

Contratación de un agente inmobiliario

Hubo un tiempo en el que los compradores de casas dependían únicamente de los agentes para hacer su búsqueda. Y todavía tienen un papel que desempeñar: Un buen agente de compras aprenderá tus gustos y limitaciones y te guiará hacia las casas que te convengan. El agente también debería haber seguido el mercado durante años, y conocer la «historia de fondo» de su casa.

Es más, su agente puede saber de «listados de bolsillo» dentro de su propia agencia; es decir, casas que no se anuncian formalmente, pero en las que el vendedor ha pedido al agente que esté atento a un posible comprador. Esto es más común en el mercado de casas de lujo, donde los vendedores prefieren la privacidad de no decirle al mundo que su casa está abierta a los visitantes o incluso que está vacía.

Sin embargo, si acaba de empezar su búsqueda, puede que prefiera utilizar las herramientas mencionadas anteriormente para tener una idea de lo que está disponible antes de traer un agente a la mezcla. De hecho, la mayoría de los compradores pasan meses buscando por su cuenta antes de firmar con un agente.

Incluso después de contratar a un agente, no hay razón para no hacer su propia búsqueda. Después de todo, puede que te enamores de un lugar que es completamente diferente de lo que le dijiste a tu agente que estabas buscando.

Es posible contratar a un agente en el último minuto si encuentras una casa por la que te gustaría pujar. Pero recomendamos NO contratar al agente que se encuentra en una casa abierta, que representa principalmente al vendedor.

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