Aprenda sobre los diferentes tipos de acuerdos de compensación de trabajadores, las reglas de Florida para el proceso de liquidación, cuándo es el momento de la liquidación y cómo decidir si una oferta de liquidación es justa.

Si tiene una reclamación de compensación de trabajadores en Florida, en algún momento puede que se enfrente a una decisión: ¿Debe acordar un acuerdo con la compañía de seguros de su empleador o llevar su caso a una audiencia ante un juez de compensación de trabajadores? La mayoría de los empleados lesionados eligen la opción de acuerdo, y a menudo hay buenas razones para esa elección.

Pero aceptar una oferta de acuerdo es una gran decisión. Antes de firmar un acuerdo, debe entender los beneficios y desventajas generales de resolver un caso de compensación de trabajadores, así como las reglas de Florida para los acuerdos de compensación de trabajadores. También debe considerar los detalles de su caso, el momento adecuado para un acuerdo y cómo evaluar una oferta de acuerdo.

¿A qué derechos se renuncia en un acuerdo de conciliación?

Normalmente, un acuerdo de conciliación le proporcionará una suma global de dinero a cambio de una liberación completa de responsabilidad, lo que significa que usted renuncia a todas sus reclamaciones contra su empleador por su lesión o enfermedad relacionada con el trabajo, incluyendo su derecho a cualquier beneficio adicional de compensación de trabajadores. Cuando usted acepta este tipo de acuerdo, la ley de Florida no le permite reabrir su caso de compensación de trabajadores. Incluso si su condición médica empeora inesperadamente, usted no podrá obtener un reembolso por tratamiento médico adicional o recibir beneficios por pérdida de salario por tiempo adicional fuera del trabajo.

Ocasionalmente, las compañías de seguros aceptarán un acuerdo más limitado. Por ejemplo, el acuerdo podría incluir un arreglo de su reclamación por pérdida de salario y gastos de rehabilitación, al tiempo que se prevé el pago de futuras facturas médicas relacionadas con su lesión. Pero este tipo de acuerdo es poco frecuente; las compañías de seguros prefieren los acuerdos que ponen fin a su obligación de pagar cualquier beneficio.

Aunque las liquidaciones suelen pagarse en una suma global, las compañías de seguros a veces aceptan las denominadas liquidaciones estructuradas, que proporcionan una corriente constante de ingresos mediante pagos programados. Muchas liquidaciones estructuradas también incluyen un pago por adelantado de las facturas médicas pendientes y otros gastos. Por lo general, los acuerdos estructurados se utilizan en casos de lesiones catastróficas o cuando los empleados necesitan cuidados a largo plazo.

¿Cuándo debo resolver mi reclamación de compensación laboral?

Dependiendo de algunas circunstancias en su caso, Florida tiene diferentes reglas para cuando se le permite acordar un acuerdo de suma global con una completa liberación de responsabilidad. Si no tienes un abogado, no puedes firmar este tipo de acuerdo a menos que:

  • la compañía de seguros negó su reclamo, y un juez de compensación de trabajadores encontró que hay una disputa legítima acerca de si usted tiene derecho a la compensación; o
  • ha alcanzado la máxima mejoría médica (MMI), el punto en el que su condición médica se ha estabilizado y no se espera que mejore más.

Si tiene un abogado, puede firmar en cualquier momento un acuerdo de liquidación global y completo, ya sea que la compañía de seguros haya rechazado su reclamación o esté pagando algunos beneficios.

Sin embargo, en la práctica, tiene sentido esperar a llegar a MMI para acordar un acuerdo, especialmente uno con una completa liberación de responsabilidad, incluso si tiene un abogado. Antes de llegar a MMI, podría no estar claro si necesitará tratamiento médico adicional o si tendrá limitaciones permanentes. Eso puede hacer que sea difícil, o incluso imposible, saber si un acuerdo de conciliación es justo.

¿Cuánto debo obtener en un acuerdo de compensación laboral?

Cada demanda de compensación de los trabajadores es diferente; no hay una fórmula sencilla para decidir cuánto vale su caso en términos de una oferta de acuerdo justo. Cuando se evalúa una oferta de acuerdo, se deben considerar varios factores, incluyendo:

  • si es probable que necesite tratamiento médico en el futuro por su lesión laboral, y el costo potencial de ese cuidado
  • si la compañía de seguros le debe dinero por los beneficios de incapacidad temporal que no pagó
  • si la compañía de seguros le debe alguna penalidad por pagos atrasados de beneficios
  • la cantidad de cualquier factura médica no pagada hasta la fecha, y
  • cuánto debería poder cobrar por los beneficios de incapacidad permanente.

Cuando haya una disputa importante sobre si tiene derecho a los beneficios, también debe considerar si tiene pruebas sólidas que apoyen su reclamación, especialmente pruebas médicas. Una audiencia de compensación laboral es similar a un juicio, y siempre existe el riesgo de que el juez decida que usted no tiene derecho a ningún beneficio. Si existe una buena posibilidad de que usted pierda su caso después de una audiencia, es mejor que se conforme con una suma global que sea más baja de lo que usted cree que merece.

¿Cómo funcionan las negociaciones de acuerdos?

Cualquiera de las partes puede comenzar las negociaciones para un acuerdo. Normalmente, sin embargo, usted o su abogado comenzarán el proceso dando a la compañía de seguros una demanda de acuerdo. La aseguradora responderá aceptando la demanda, rechazándola o haciendo una nueva oferta en respuesta (llamada «contraoferta»). Este proceso de negociación puede continuar hasta que se llegue a un acuerdo.

Si la compañía de seguros ha disputado su derecho a los beneficios, la ley de Florida requiere que usted pase por una mediación, una conferencia informal donde un mediador capacitado y neutral tratará de ayudarle a usted y a la compañía de seguros a llegar a un acuerdo. Si bien la mediación no siempre es exitosa, puede ser un buen punto de partida para futuras negociaciones después de que la mediación haya terminado.

Conseguir la aprobación de un acuerdo

Si no tiene un abogado, la ley de Florida protege sus derechos requiriendo que asista a una audiencia de conciliación con un juez de compensación laboral. En la audiencia, resumirá su reclamación y sus razones para llegar a un acuerdo. También presentará una serie de formularios firmados, documentando los términos de su acuerdo y cómo se distribuirá su acuerdo. El juez no aprobará el acuerdo si no parece que los términos son justos, o si usted no entiende sus derechos bajo la ley. Un acuerdo de suma global con una liberación completa no será válido a menos que un juez lo haya aprobado o haya encontrado que la cantidad del acuerdo es más que el valor de los beneficios que usted tendría derecho a recibir bajo las reglas de compensación de trabajadores de Florida.

Si tiene un abogado, probablemente no tendrá que asistir a una audiencia de conciliación. En su lugar, firmará una serie de formularios, y su abogado los presentará al juez. El juez sólo tiene que aprobar el monto de los honorarios de su abogado.

Por lo general, recibirá el pago del acuerdo dentro de los 14 días siguientes a la aprobación del acuerdo por parte del juez o de los honorarios de los abogados.

Obtención de ayuda legal para un acuerdo

Los acuerdos requieren una gran cantidad de conocimientos y habilidades legales. Debe ser capaz de decidir cuánto dinero vale su reclamación y negociar eficazmente con la compañía de seguros. También debe entender cómo cumplir con todos los requisitos legales, incluyendo las complejas regulaciones federales para apartar parte del acuerdo si es probable que necesite tratamiento médico por la lesión laboral cuando sea elegible para Medicare.

Debido a esta complejidad, y a las consecuencias a largo plazo de firmar un acuerdo con una liberación total de responsabilidad, normalmente es mejor para usted contratar a un abogado con experiencia en compensación de trabajadores para que le ayude a evaluar las ofertas de acuerdo y a negociar con la compañía de seguros. Como mínimo, debe considerar que un abogado revise cualquier acuerdo de conciliación que esté pensando en firmar.

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