Infórmese sobre los tipos de beneficios de compensación laboral que podría recibir y cómo se calculan esos beneficios según la ley de California.

Cuando ha tenido una lesión o enfermedad en el lugar de trabajo en California, la pregunta más apremiante en su mente es probablemente cuánto recibirá en beneficios de compensación de trabajadores. Después de todo, si has tenido que tomarte un tiempo libre en el trabajo, sin duda te preguntarás cómo vas a pagar tus cuentas. También puede estar preocupado por las facturas médicas y por lo que sucederá si termina con una discapacidad permanente que perjudique su potencial de ingresos futuros. Este artículo explica los tipos de beneficios que puedes recibir y cómo se calculan esos beneficios en California.

En California, la compensación de los trabajadores paga toda la atención médica que sea razonable y necesaria para tratar su lesión laboral.

Beneficios médicos

En California, la compensación de los trabajadores paga toda la atención médica que sea razonable y necesaria para tratar su lesión laboral. Sin embargo, usted tendrá que seguir las reglas para elegir el médico que lo tratará y la compañía de seguros de su empleador puede exigirle una autorización para el tratamiento que no sea de emergencia.

La compañía de seguros de su empleador debe comenzar a pagar los beneficios médicos tan pronto como usted reporte su lesión y presente su reclamo de compensación laboral. Si la aseguradora eventualmente niega su reclamación, aún tendrá que pagar por el cuidado médico que recibió hasta ese momento (limitado a un máximo de $10,000).

Además del pago de su tratamiento médico, también tiene derecho al reembolso del kilometraje de ida y vuelta a las citas médicas o a la farmacia. (Código Laboral de California §§ 4600, 5100 (2020).)

Beneficios por incapacidad temporal en California

Si su médico dice que no puede trabajar en absoluto mientras se recupera de su lesión, puede recibir beneficios de incapacidad total temporal. En California, estos beneficios se calculan en dos tercios de su salario semanal promedio antes del accidente. Sin embargo, hay un máximo y un mínimo legal que cambia cada año, dependiendo de los salarios promedio en todo el estado. Para el año 2020, el máximo semanal es de $1,299.43, y el mínimo es de $194.91.

Si puede volver a trabajar, pero gana menos de lo habitual -por ejemplo, porque el trabajo es a tiempo parcial o con tareas livianas- puede recibir beneficios por incapacidad parcial temporal. Por lo general, estos beneficios ascenderán a dos tercios de sus ganancias perdidas (sujetos al máximo y mínimo legal). Por ejemplo, si antes del accidente ganaba 900 dólares por semana y ahora sólo gana 600 dólares por semana, puede recibir 200 dólares en concepto de beneficios por incapacidad temporal semanal (dos tercios de la diferencia de 300 dólares en ganancias).

Seguirá recibiendo los beneficios por incapacidad temporal hasta que:

  • tu médico dice que puedes volver a tu trabajo habitual
  • puedes trabajar en tareas modificadas y ganar por lo menos tanto como los beneficios máximos de incapacidad temporal
  • su médico ha descubierto que su condición ha mejorado tanto como lo hará, con o sin tratamiento adicional (esto se llama «máxima mejora médica» o MMI), o
  • ha alcanzado el límite legal para los pagos por incapacidad temporal (un total de 104 semanas dentro del período de cinco años después de su lesión, excepto en el caso de ciertas lesiones graves).

(Código Laboral de California §§ 4653, 4654, 4656 (2020).)

Beneficios por discapacidad permanente

Si su lesión o enfermedad en el trabajo le ha dejado con alguna limitación permanente (denominada impedimento) que afecta a su capacidad para ganarse la vida, debe recibir beneficios por incapacidad permanente. Cuando llegue al MMI, su médico lo evaluará y dará una opinión sobre el nivel de cualquier impedimento permanente que tenga. Luego se le asignará una clasificación de incapacidad permanente (PD) (indicada como un porcentaje del 1% al 100%) basada en una fórmula que incluye su edad y ocupación, así como su nivel de impedimento.

Su calificación de PD determinará cuánto recibirá en beneficios de incapacidad permanente, así como el tiempo que esos beneficios continuarán.

Beneficios por discapacidad parcial permanente

Si eres como la gran mayoría de los empleados lesionados con discapacidad permanente, tu calificación de PD estará por debajo del 100%. Tendrá derecho a beneficios de incapacidad parcial permanente por un número de semanas determinado por el porcentaje de su calificación. Aunque el monto semanal se basa en dos tercios de su salario anterior a la lesión, el máximo es mucho más bajo que el de la incapacidad temporal ($290 por semana en 2020). Por ejemplo, si tiene una calificación de incapacidad permanente del 30%, recibirá 210 semanas de beneficios, por un total de $60,900 (a la tasa máxima).

Si su calificación de PD es al menos del 70% (pero menos del 100%), también puede recibir una «pensión de por vida» que comienza una vez que haya alcanzado el límite semanal de los beneficios regulares de discapacidad parcial permanente. Sin embargo, los pagos son bastante bajos. Por ejemplo, el máximo actual para alguien con una clasificación de PD del 99% es un poco más de $300 por semana. (Código Laboral de California §§ 4658, 4659 (2020).)

Beneficios por discapacidad total permanente

Una clasificación de discapacidad del 100% significa que no puede trabajar en ninguna capacidad y tiene derecho a beneficios de discapacidad total permanente. En California, puede recibir estos beneficios por el resto de su vida, a la misma tasa que sus beneficios de incapacidad total temporal. (Código Laboral de California § 4659 (2020)).

Prestación suplementaria por desplazamiento del trabajo

Si no puedes volver a tu trabajo anterior debido a una discapacidad parcial permanente, y tu empleador no te ofrece otro trabajo que sea compatible con tus limitaciones (y que cumpla con otros requisitos legales), tienes derecho a lo que en California se denomina «beneficio suplementario por desplazamiento de trabajo».

Este beneficio, que sustituye a la rehabilitación vocacional tradicional, se presenta en forma de un vale (con un valor de hasta 6.000 dólares) que puede utilizar para pagar ciertos gastos relacionados con la búsqueda o el reciclaje para otro trabajo, incluyendo la matrícula, los programas de capacitación, los materiales y herramientas relacionados y las tasas de certificación o licencia profesional. También puede utilizar una parte de los fondos para comprar equipo de computación y pagar los servicios de asesoramiento vocacional o de colocación laboral. (Código Laboral de California § 4658.7 (2020)).

Cómo se pagan los beneficios de la compensación laboral en California

Por lo general, no verá ninguno de los pagos de los beneficios médicos, porque sus proveedores de atención médica facturarán directamente a la compañía de seguros. Sin embargo, si tienes que pagar por un tratamiento médico porque la aseguradora se negó a hacerlo (sin una buena razón), tienes derecho a recibir el reembolso del costo. (Código Laboral de California §4600(a)(2020).)

Debe recibir pagos por beneficios de incapacidad temporal cada dos semanas. Si su médico le ha dicho que tiene algún impedimento permanente debido a su lesión en el lugar de trabajo, la ley de California exige que la compañía de seguros empiece a pagarle los beneficios de discapacidad permanente dentro de las dos semanas siguientes a la finalización de sus beneficios temporales (a menos que haya regresado al trabajo con un cierto nivel de ingresos). Antes de que se determine su calificación de PD, estos pagos adelantados se basarán en una estimación razonable de lo que se le deberá. (Código Laboral de California §4650 (2020)).

Si tiene derecho a prestaciones por incapacidad permanente, su liquidación o adjudicación final dispondrá el pago regular de esas prestaciones o, más típicamente en los casos de incapacidad parcial, una suma global por el monto total (menos cualquier pago anticipado por incapacidad permanente). De manera similar, si usted continuará necesitando atención médica por su lesión laboral, el acuerdo puede cubrir esas facturas futuras o incluir una suma global por el costo anticipado. Debe asegurarse de que comprende las consecuencias de cada tipo de acuerdo en California, preferiblemente discutiéndolas a fondo con su abogado de compensación laboral.

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