Aprenda cuándo, cómo y por qué debe resolver su caso de compensación de trabajadores en Nueva Jersey.

Las reclamaciones de indemnización de los trabajadores se resuelven por muchas razones. A veces, una lesión se ha estabilizado, y el trabajador ya no quiere tratar con la compañía de seguros. Otras veces, el trabajador decide que llevar un caso disputado a juicio es demasiado arriesgado y acepta una suma global en su lugar. (Para más información, vea nuestro artículo sobre los riesgos y beneficios de la conciliación).

Aceptar una oferta de acuerdo en su caso de compensación de trabajadores de Nueva Jersey es una gran decisión. Antes de firmar un acuerdo de conciliación, debe considerar lo que recibirá y a lo que renunciará.

¿Cuándo debo resolver mi reclamación de compensación laboral?

A diferencia de algunos estados, usted puede resolver su reclamo de compensación laboral de Nueva Jersey antes de que esté completamente curado de su lesión. Sin embargo, la mayoría de los trabajadores esperan a que sus condiciones médicas sean estables y no se espera que mejoren más. A esto se le llama máxima mejoría médica (MMI). Es arriesgado llegar a un acuerdo antes de la MMI, porque su condición puede empeorar o usted puede necesitar tratamiento médico adicional que no está considerado en su acuerdo.

Tipos de acuerdos de compensación laboral

Los reclamos de compensación de trabajadores de Nueva Jersey pueden ser resueltos de dos maneras: un acuerdo de la Sección 20 o un acuerdo de la Sección 22. Estos dos tipos de acuerdos vienen con diferentes derechos y requisitos.

Sección 20 Acuerdos

Los acuerdos del artículo 20 sólo pueden utilizarse cuando la compañía de seguros haya denegado o impugnado su reclamación. Con este tipo de acuerdo, usted está de acuerdo en recibir una suma global a cambio de despedir a toda su reclamación de compensación de trabajadores. En otras palabras, usted renuncia a su derecho a cualquier tratamiento médico futuro, beneficios por incapacidad temporal, beneficios por incapacidad permanente y servicios de rehabilitación vocacional. Los acuerdos de la Sección 20 son definitivos, lo que significa que no puede reabrir su reclamación si su condición empeora.

Sección 22 Acuerdos

Los acuerdos de la sección 22 pueden utilizarse en cualquier reclamación de indemnización de los trabajadores. En un acuerdo de la Sección 22, usted y la compañía de seguros acuerdan una clasificación específica de incapacidad permanente. Por ejemplo, usted y la compañía de seguros podrían acordar que usted sufrió una incapacidad del 20% en su espalda. La compañía de seguros entonces pagará sus prestaciones en cuotas, basadas en su clasificación de incapacidad y en la lista de prestaciones de Nueva Jersey. (Para obtener más información acerca de cómo se calculan las prestaciones, vea ¿Cuánto puedo obtener por mi caso de compensación de trabajadores en Nueva Jersey?)

El beneficio de este tipo de acuerdo es que usted continuará recibiendo su tratamiento médico pagado a través de la compensación de los trabajadores. Y, si su condición médica empeora, puede presentar una petición para reabrir su reclamo y recibir beneficios adicionales. Tiene dos años a partir de la fecha del acuerdo para reabrir su reclamo.

Una vez que usted y la compañía de seguros hayan acordado un acuerdo, la División de Compensación de Trabajadores de Nueva Jersey debe aprobarlo.

¿Cuánto debo conformarme?

Dado que cada reclamación de compensación de trabajadores es diferente, no hay una fórmula sencilla para valorar una reclamación. Debido a la complejidad de la ley de compensación de los trabajadores de Nueva Jersey, la mayoría de los trabajadores contratan a un abogado para que les ayude a evaluar las ofertas de acuerdo y negociar con la compañía de seguros.

Al evaluar una oferta de acuerdo, debe considerar varios factores, entre ellos:

  • cuánto se le puede deber en beneficios de incapacidad permanente
  • cualquier pago por incapacidad temporal que la compañía de seguros no haya pagado
  • el costo potencial de sus futuras facturas médicas
  • cualquier factura médica no pagada hasta la fecha, y
  • las multas que la compañía de seguros le debe por no pagar sus beneficios a tiempo.

Estos factores son especialmente importantes de considerar antes de aceptar un acuerdo de la Sección 20, porque estará cerrando su caso para siempre y renunciando a su derecho a cobrar beneficios adicionales.

También debe considerar las debilidades de su reclamo, si es que está siendo disputado. Cuando se lleva un caso a juicio, siempre hay una posibilidad de que se pierda. Si hay una controversia importante sobre si tiene derecho a prestaciones y es poco probable que gane el caso en el juicio, tal vez desee aceptar un acuerdo más bajo. Salirse con algo es mejor que nada.

¿Quién inicia las negociaciones para el acuerdo?

Debido a que usted es el que tiene la demanda, usted (o su abogado) normalmente comenzará el proceso dando a la compañía de seguros una demanda de liquidación. La compañía de seguros responderá a su demanda aceptándola, rechazándola o haciendo una nueva oferta en respuesta. Este proceso de negociación continuará hasta que usted acuerde un monto de liquidación.

Conseguir la aprobación de un acuerdo

Una vez que usted y la compañía de seguros hayan acordado un acuerdo, la División de Compensación de Trabajadores de Nueva Jersey debe aprobarlo. La División sólo aprobará el acuerdo si es en su mejor interés. Sin embargo, la mayoría de los acuerdos son aprobados, especialmente si usted está representado por un abogado.

Los acuerdos de la sección 20 requieren una audiencia porque usted está renunciando a derechos importantes. En la audiencia, el juez revisará su reclamación, le hará preguntas y se asegurará de que entiende los términos de su acuerdo. Los acuerdos de la sección 22 no requieren una audiencia.

Tanto en los acuerdos de la Sección 20 como en los de la Sección 22, tendrá que rellenar una serie de formularios y documentos. El juez aprobará un acuerdo de la Sección 20 con el formulario WC-370i. Los acuerdos de la Sección 22 se aprueban con el formulario WC-100i. La orden establecerá los términos de su acuerdo y cómo se distribuirá su dinero. Por ejemplo, los honorarios de los abogados, las facturas médicas impagas y los pagos de manutención infantil impagos pueden ser restados de su acuerdo. Además, si usted es beneficiario de Medicaid o Medicare, es posible que tenga que reservar una parte del dinero del acuerdo para pagar futuros tratamientos médicos relacionados con su lesión laboral. (Para obtener más información, vea ¿Qué se deducirá de mi indemnización por accidentes y enfermedades laborales o del acuerdo?)

Obtención de ayuda legal con un acuerdo

Los acuerdos requieren una gran cantidad de conocimientos y habilidades legales: debe ser capaz de dar a su reclamación un valor monetario, negociar con la compañía de seguros, completar los formularios de acuerdo y cumplir con otras leyes estatales. Si bien no es necesario que contrate a un abogado para resolver su reclamación, por lo general es mejor para usted hacerlo. Como mínimo, debe hacer que un abogado de compensación laboral revise cualquier acuerdo de liquidación que esté pensando en firmar.

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