Hay dos entidades a las que usted puede reportar un accidente menor, y diferentes consideraciones se aplican a cada una. Continúe leyendo para obtener más información: Algunos de los accidentes automovilísticos más comunes son los «accidentes menores» que no implican lesiones. Estos accidentes pueden ocurrir en los estacionamientos cuando los automóviles están siendo retirados de los espacios de estacionamiento, o cuando se conduce a través de una intersección mientras se intenta detenerse en un semáforo en rojo. Tal vez calculó mal la distancia de frenado y «golpeó» el parachoques trasero del coche que tenía delante.

Estos accidentes a menudo no causan lesiones a los conductores o pasajeros. Sin embargo, las colisiones pueden causar daños menores a la propiedad del automóvil, ya sea una abolladura en el parachoques o arañazos en la pintura.

En tales situaciones, a menudo se plantea la cuestión: «¿Debo reportar este tipo de accidente?» Hay dos entidades a las que usted puede reportar el accidente, y diferentes consideraciones se aplican a cada una. Siga leyendo para obtener más información.

¿Necesita reportar el accidente a la policía?

La respuesta a esta pregunta depende en gran medida no sólo de los hechos y circunstancias del accidente en particular, sino también del estado en el que usted reside.

Muchos estados requieren que usted reporte cualquier accidente que involucre una lesión. Incluso en el caso de accidentes que involucran sólo daños al vehículo, algunos estados todavía requieren que los conductores reporten el accidente si el daño excede una cierta cantidad, usualmente $1,000 o $2,500.

En el lugar del accidente, una de las cosas más importantes es intercambiar información de contacto con el otro conductor y también obtener la información de seguro para el otro conductor. Cada estado requiere que los conductores intercambien este tipo de información si han estado involucrados en un accidente.
Si el otro conductor no coopera, o si usted tiene razones para creer que el otro conductor no tiene seguro, usted debe solicitar la participación de la policía en la escena del accidente para ayudarle a obtener esta información. Dependiendo de la ubicación del accidente, la agencia de aplicación de la ley podría ser la policía municipal, el sheriff del condado o la patrulla de carreteras.

Incluso si el otro conductor coopera, puede haber una disputa de buena fe entre usted y el otro conductor sobre la causa del accidente. En ese caso, también es una buena idea buscar ayuda policial. Esto le dará al oficial investigador la oportunidad de grabar las entrevistas con los conductores y los testigos, y también le permitirá al oficial registrar las circunstancias de cualquier evidencia física en la escena, tales como rasguños de llantas o escombros.

Otra razón para contactar a la policía en el momento del accidente es por posibles lesiones. En el lugar del accidente, o inmediatamente después, puede pensar que no ha sufrido ninguna lesión. Usted también puede haberle dicho lo mismo al otro conductor. Sin embargo, muchas lesiones no se manifiestan hasta días o semanas después del accidente. Si usted no contacta inmediatamente a la policía para reportar el accidente y luego descubre que usted fue herido, el otro conductor puede asumir que el accidente nunca ocurrió. Sin una investigación policial del accidente, es sólo su palabra contra la del otro conductor.

Si el accidente ocurre durante el tiempo severo, en su llamada al 911 o a la policía local, usted puede ser instruido que, si no hay lesiones involucradas, el personal de la policía local no puede responder a la escena del accidente debido a otras emergencias presentadas por las condiciones climáticas. En esa situación, las tiendas de conveniencia o las gasolineras cercanas a menudo tienen formularios de reporte de accidentes que usted y el otro conductor pueden llenar y luego enviar por correo a la agencia local de cumplimiento de la ley.

Notifique a su compañía de seguros de un accidente

Las personas que están involucradas en colisiones menores a menudo tratan de evitar reportar este tipo de accidentes a sus compañías de seguros por dos razones:

  • El conductor asume que sus tarifas de seguro aumentarán, y
  • El conductor asume que las cosas pueden «funcionar» con el otro conductor sin involucrar a las compañías de seguros.

Es importante entender que cada póliza de seguro de auto en el país requiere que los asegurados notifiquen inmediatamente de cualquier accidente en el que estén involucrados. El no reportar un accidente a su compañía de seguros podría resultar en complicaciones o penalidades significativas en el futuro.

Digamos que usted está de acuerdo con el otro conductor en la escena del accidente en que simplemente «arreglará las cosas» y no presentará reclamaciones al seguro (lo cual, por cierto, es una mala idea), ¿qué pasa si el otro conductor llega a casa y se da cuenta de que el daño fue más grave de lo que él pensaba? O, quizás, más tarde habrá lesiones que no eran obvias en el lugar del accidente.

Si, después de varias semanas o meses, el otro conductor hace un reclamo por daños inadvertidos al vehículo, o por lesiones que hayan surgido, su compañía de seguros puede negarle alguna protección porque usted no reportó el accidente inmediatamente. Por lo tanto, su intento de evitar un posible aumento en sus primas de seguro puede resultar en pérdidas monetarias aún mayores en el futuro.

La única vez que sería razonable evitar reportar un accidente a la compañía de seguros es si el accidente ocurre en su vehículo, en su propiedad, sin ningún daño involucrado y el único daño es a cualquier propiedad que usted posea. Digamos que cuando retrocede, golpea la puerta del estacionamiento con su vehículo o raspa una cerca a un lado de la entrada de su casa. En esa situación, no hay disputa con nadie más sobre la culpa del accidente, y no hay posibilidad de ninguna disputa sobre el costo de las reparaciones.

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