En cualquier tipo de caso civil, la relación abogado-cliente es multidimensional: en parte acuerdo comercial, en parte ejercicio de trabajo en equipo, y en parte estrecha relación que requiere la divulgación y el mantenimiento de información confidencial sensible.

En todos sus aspectos, esta relación se basa en la confianza mutua, y cuando esa confianza se rompe es difícil (si no imposible) que el abogado y el cliente sigan trabajando juntos. En algunas situaciones el abogado quiere poner fin a la representación, y puede hacerlo dependiendo de las circunstancias. (Más: Cuando un abogado debe o puede retirarse a mitad del caso.) Este artículo se centra en aquellas situaciones en las que el cliente quiere cambiar de abogado a mitad del caso.

Normalmente eres libre de encontrar un nuevo abogado

En general, un cliente puede cambiar de abogado a mitad del caso. La relación abogado-cliente es producto de un contrato de servicios legales, y los jueces no se inclinan a obligar a los clientes a permanecer en relaciones contractuales en contra de su voluntad. Así que, si un cliente ya no cree que su abogado está proporcionando una representación efectiva, es libre de despedir al abogado y encontrar un sustituto.

Siempre que el cliente consienta, el abogado sustituido puede presentar una notificación de retirada, y el juez liberará al abogado de cualquier otra responsabilidad en el caso. Al retirarse, el abogado reemplazado debe devolver todos los documentos y propiedades originales del cliente, y debe reembolsar al cliente los fondos de retención no utilizados. Qué sucede con su expediente cuando cambia de abogado. Si se deben honorarios al abogado reemplazado, ese abogado tendrá derecho a un gravamen sobre cualquier producto que el cliente reciba finalmente en el caso, para asegurar el pago de los honorarios no pagados.

Se puede aplicar una excepción a la regla anterior cuando el deseo del cliente de cambiar de abogado se plantea en la víspera o durante el juicio. A menos que el cliente tenga un sustituto listo que esté dispuesto a intervenir de inmediato y sin problemas para continuar el caso, el juez podrá ejercer su discreción para denegar el cambio de abogados solicitado, debido a las molestias y los perjuicios que ello podría causar a la parte contraria y al tribunal.

Dado que reemplazar a un abogado a mitad del caso puede ser bastante costoso y estresante, el cliente puede querer hacer un examen de conciencia para averiguar por qué la relación se ha deteriorado, y qué medidas, si las hay, se pueden tomar para salvarla.

…pero ¿es una buena idea encontrar un nuevo abogado?

El hecho de que un cliente sea libre de cambiar de abogado a mitad del caso no significa necesariamente que sea prudente hacerlo. Los factores a considerar para hacer este tipo de cambio incluyen:

  • si el nuevo abogado requerirá un anticipo y, en caso afirmativo, cuánto costará (más: Cómo cobran los abogados)
  • cuánto tiempo y esfuerzo le tomará al nuevo abogado ponerse al día en el caso, y
  • si la relación existente entre el abogado y el cliente puede repararse para permitir la continuación de la representación.

Cuando se pide a un abogado que empiece a representar a un cliente a mitad de un caso, puede esperar hacer mucho trabajo en un corto período de tiempo para estar totalmente preparado para seguir adelante. Por lo general, el nuevo abogado pedirá un anticipo considerable, que se sumará a los honorarios legales generales del cliente, por lo que la determinación del valor debe formar parte del proceso de toma de decisiones.

Además, la nueva abogada tendrá que dedicar una cantidad significativa de tiempo a educarse sobre todos los hechos relevantes y el derecho aplicable al caso. Este es un trabajo que será una duplicación de lo que ya ha hecho el abogado original, y que añadirá otra capa de costo. ¿Es probable que este costo produzca un beneficio justificable suficiente para el cliente? Es una pregunta que debe ser considerada debidamente.

Dado que reemplazar a un abogado a mitad del caso puede ser costoso y estresante, tal vez quieras hacer una búsqueda espiritual para averiguar por qué la relación se ha deteriorado, y qué medidas, si las hay, se pueden tomar para salvarla. Normalmente es prudente explorar todas las vías de reconciliación antes de hacer el cambio a un nuevo abogado.

Aprende más: Cómo saber cuándo es el momento de cambiar de abogado y cómo despedir a su abogado.

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