Aprenda por qué las escuelas aplican políticas de «tolerancia cero» a la disciplina de los estudiantes, cómo esas políticas afectan a la educación y al futuro de los niños, y qué puede hacer si su hijo se enfrenta a un duro castigo basado en la tolerancia cero.

Si su hijo se enfrenta a la posibilidad de ser suspendido de la escuela por una falta relativamente menor, usted puede preguntar: ¿Cómo puede ser esto? Lo más probable es que sea porque el distrito escolar tiene una política de «tolerancia cero».

        Una política de tolerancia cero requiere que los funcionarios de la escuela impongan castigos específicos, consistentes y severos -por lo general, la suspensión o la expulsión- cuando los estudiantes rompen ciertas reglas. El castigo se aplica sin importar las circunstancias, las razones del comportamiento (como la defensa propia), o el historial de problemas de disciplina del estudiante. Es por eso que algunos críticos llaman a estas políticas «un golpe y estás fuera».

        Bajo las políticas de tolerancia cero, se aplican castigos severos independientemente de las circunstancias.

        Tolerancia cero: ¿Una idea cuyo tiempo ha llegado y se ha ido?

        Las políticas de tolerancia cero se desarrollaron en el decenio de 1990, en respuesta a los tiroteos en las escuelas y al temor general a la delincuencia. En 1994, el gobierno federal aprobó la Ley de Escuelas Libres de Armas de Fuego, que exige a las escuelas expulsar a cualquier estudiante que traiga un arma al campus. Alrededor del mismo tiempo, la teoría de las «ventanas rotas» de la aplicación de la ley se hizo popular. La idea era que al tomar medidas enérgicas contra las violaciones menores se evitaban los delitos graves. Bajo un pensamiento similar, las escuelas comenzaron a promulgar políticas disciplinarias que iban más allá de la ley federal. Las reglas variaban de una escuela a otra, pero comúnmente requerían suspender o expulsar a los estudiantes por una amplia gama de conductas, tales como:

        • traer cualquier arma a la escuela, incluyendo artículos aparentemente inocentes como cortauñas y espadas de juguete
        • tener alcohol o drogas en el campus, incluyendo tabaco y medicamentos de venta libre como aspirina o Midol
        • peleas, incluyendo pequeñas escaramuzas
        • amenazando a otros estudiantes o profesores, o diciendo cualquier cosa que pueda ser percibida como una amenaza
        • insubordinación, que podría incluir hablar con un profesor o jurar en la oficina del director, y
        • …cualquier comportamiento considerado perturbador, como cortar en la fila del almuerzo.

        ¿Funciona la tolerancia cero?

        Las políticas de tolerancia cero tenían por objeto hacer de las escuelas lugares más seguros para aprender. Pero los investigadores no han encontrado ninguna evidencia concluyente de que estas políticas hayan sido efectivas en hacer eso. Mientras tanto, las tasas de suspensión se dispararon. De acuerdo con las estadísticas del Departamento de Educación de EE.UU., uno de cada cinco estudiantes de secundaria y preparatoria será suspendido en cualquier año. Un estudio de varios años en Texas mostró que más de la mitad de los estudiantes de ese estado fueron suspendidos o expulsados al menos una vez durante la escuela media y secundaria. Muy pocas de estas serias respuestas disciplinarias involucraron armas, y la mayoría fueron por los tipos de comportamiento que solían resultar en una visita a la oficina del director y una severa advertencia.

        Las investigaciones han demostrado sistemáticamente que suspender a los estudiantes, en lugar de ayudarlos a volver a la escuela, los hace más propensos a abandonar la escuela y a quedar atrapados en el sistema de justicia juvenil. Y para empeorar las cosas, las duras políticas disciplinarias de la escuela no se aplican de manera uniforme o justa. Los datos recogidos por el gobierno federal muestran que los estudiantes afroamericanos tenían casi cuatro veces más probabilidades de ser suspendidos que los estudiantes blancos, y los que tenían discapacidades tenían más del doble de probabilidades que los que no las tenían de recibir este castigo.

        La marea ha cambiado

        Cada vez más educadores han concluido que la tolerancia cero no funciona. ¿Pero qué están haciendo en su lugar? Muchos distritos escolares de todo el país han instituido prácticas más flexibles como la «justicia restaurativa», que se centran en reparar el daño, restaurar las relaciones y ayudar a los estudiantes a hacerse responsables de sus actos.

        ¿Qué pueden hacer los padres?

        Si los funcionarios de la escuela están aplicando una política de tolerancia cero a algo que su hijo ha hecho, usted puede hacer varias cosas para mantenerse involucrado. La más importante es conocer los derechos de su hijo en cada etapa del proceso de disciplina, incluyendo los derechos que la constitución y las leyes federales otorgan a los estudiantes con discapacidades.

        Tal vez quiera hablar con un abogado especializado en educación para que le aconseje cómo prepararse para el procedimiento disciplinario y cómo proteger los derechos de su hijo. Si usted cree que la política de tolerancia cero de una escuela discrimina a su hijo o viola los derechos constitucionales al debido proceso, un abogado con experiencia en derechos civiles o en leyes de educación debería poder explicarle las opciones legales que pueden estar disponibles para usted, incluyendo la posibilidad de demandar al distrito escolar. Por último, sería una buena idea hablar con un abogado de derechos de discapacidad si usted cree que los funcionarios de la escuela han aplicado una política de tolerancia cero para el comportamiento que estaba relacionado con la discapacidad de su hijo.

        El sitio web del Proyecto de Derechos Civiles de U.C.L.A. tiene una lista de agencias que ofrecen servicios de defensa de la educación a padres e hijos que se ocupan de las políticas de tolerancia cero y otros problemas de disciplina escolar.

        Ir a la página principal de preguntas frecuentes sobre la disciplina escolar .

  • Leave a Reply