Hay muchas razones para presentar una demanda civil. Tal vez usted ha perdido dinero, su propiedad ha sido dañada, o ha sufrido una lesión física debido a las acciones de alguien más. Tal vez sus pérdidas sean significativas, y sienta un profundo deseo de corregir un error. O tal vez te sientes despreciado y quieres que el «otro tipo» pague.

Cualesquiera que sean sus circunstancias, la decisión de entablar una demanda debe tomarse con una cuidadosa consideración. Después de todo, el proceso de demanda puede contener la promesa de (eventual) justicia, pero puede ser una espera costosa en términos de tiempo y dinero. Así pues, antes de emprender el largo y sinuoso camino del litigio, veamos los pros y los contras de la presentación de una demanda, cómo sopesar los méritos de su caso y algunas consideraciones de procedimiento.

Algunos litigantes están motivados, al menos en parte, por la creencia de que su demanda tendrá un impacto positivo en otros o en la sociedad en general en forma de cambios en la ley o la política actual. Incluso un acuerdo extrajudicial antes del juicio puede ser un resultado muy positivo para un demandante que ha sido claramente perjudicado.

Lo bueno, lo malo y lo (potencialmente) feo

No importa qué tipo de caso esté considerando, si presenta una demanda y se decide a su favor, no hay nada como hacer que su posición sea validada por un tribunal de justicia. Algunos litigantes están motivados, al menos en parte, por la creencia de que su demanda tendrá un impacto positivo en otros o en la sociedad en general en forma de cambios en la ley o la política actual. Incluso un acuerdo extrajudicial antes del juicio puede ser un resultado muy positivo para un demandante que ha sido claramente perjudicado.

Por otro lado, el litigio puede ser un proceso largo e interminable que puede terminar siendo una importante pérdida de tiempo, dinero, paciencia y cordura. Y siempre existe el riesgo de que su demanda sea parcial o totalmente infructuosa, y que se vaya sin nada que mostrar por todo ese gasto y esfuerzo.

Y, por último, las partes en una demanda civil pueden no ser exactamente las mejores versiones de sí mismas mientras el caso se desarrolla. Las tensiones y las emociones pueden ser altas, y las cosas pueden ponerse muy polémicas. Así que, si decides presentar una demanda, prepárate para una pelea.

¿Realmente tienes un caso?

«Estoy presentando una demanda». Pronunciar estas cuatro palabras casi no lleva tiempo ni deliberación. Pero antes de ir al juzgado, tienes que asegurarte de que tienes un caso viable, y que presentar una demanda tiene sentido en varios frentes. Específicamente, probablemente tiene sentido para usted (y su abogado):

  • investigar los méritos de su demanda, incluyendo si todos los elementos de una posible causa de acción están presentes
  • investigue si la persona a la que intenta demandar puede reclamar algún tipo de defensa legal o incluso inmunidad
  • investigar casos similares para averiguar qué tipo de compensación se puede esperar razonablemente
  • recopilar toda la documentación y pruebas necesarias para ayudar a probar su versión del caso
  • contactar con testigos para ver si están dispuestos a prestar declaración y posiblemente a testificar
  • considerar si es probable que se presente una contrademanda y, en caso afirmativo, preparar en consecuencia
  • considere si realmente podrá cobrar cualquier sentencia que el tribunal le conceda (ganar y cobrar son dos preocupaciones muy diferentes), y
  • asegúrese de que aún tiene tiempo para presentar la demanda según la ley de prescripción aplicable.

¿Qué tipo de traje se puede presentar?

Los detalles de su disputa o queja dictarán, por supuesto, el tipo de caso civil que debe presentar. Pero hagámonos una idea de las posibilidades mirando algunos de los tipos de demandas más comunes.

Las demandas por agravios o lesiones personales incluyen acciones por daños causados por descuido («negligencia»), productos defectuosos, mala praxis médica, propiedad insegura y productos inseguros.

Las reclamaciones contractuales suelen surgir cuando se produce una ruptura («incumplimiento») de un acuerdo oral o escrito, a menudo en el ámbito empresarial.

Las demandas por discriminación y acoso suelen presentarse contra un empleador o una entidad gubernamental, alegando un trato desigual sobre la base de alguna característica legalmente protegida (género, edad, discapacidad, etc.).

Los casos de Derecho de Familia incluyen el divorcio, la custodia de los hijos, la manutención de los hijos y del cónyuge y la distribución de bienes.

Las controversias sobre propiedad suelen surgir por el uso de la tierra, los límites, los árboles, el ruido y las cuestiones de propiedad.

Aprende más: Entender su problema legal.

¿Dónde debería archivar mi traje?

Varios factores pueden influir en el lugar donde se debe presentar un caso:

  • tema del caso
  • el tipo o la cantidad del remedio solicitado, y
  • la ubicación de las fiestas.

Un tribunal debe tener jurisdicción sobre las partes en la demanda, en particular el demandado (jurisdicción personal), así como jurisdicción para conocer de ese tipo particular de casos (jurisdicción de la materia) antes de que pueda intervenir y resolver una controversia.

Algunas demandas deben presentarse en un tribunal federal (incluidos los casos de bancarrota e inmigración), mientras que otras suelen presentarse en un tribunal estatal (incluida la mayoría de los casos de derecho de familia y planificación de la sucesión), y otras pueden presentarse en un tribunal federal o estatal.

La cantidad en cuestión también afecta al lugar donde debe presentarse la demanda. La mayoría de los sistemas de tribunales civiles de los estados incluyen una jerarquía de niveles – tribunal «superior», tribunal «municipal» y tribunal de «pequeñas demandas»; o «tribunal de jurisdicción ilimitada», «tribunal de jurisdicción limitada» y tribunal de «pequeñas demandas» – con la cantidad en cuestión determinando dónde debe presentarse el caso. Ciertos tipos de casos (como las disputas de derecho de familia) a menudo deben presentarse en una rama del tribunal civil que se dedica a resolver ese tipo de disputas.

Aprenda más sobre los diferentes pasos en una demanda y cuando necesite la ayuda de un abogado en una disputa legal.

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