Si no tiene un testamento, las leyes de su estado pueden determinar quién se queda con sus propiedades.

Cada estado tiene un conjunto de leyes que determinan quién debe obtener bienes si una persona fallecida no tiene un testamento u otro plan para distribuir los bienes.

No tener un testamento al morir podría no ser un gran problema si hiciera un plan para distribuir su propiedad con otras herramientas de planificación patrimonial, como un fideicomiso en vida. Sin embargo, si usted muere sin un plan para su propiedad, su estado distribuirá su propiedad de acuerdo a sus leyes de «sucesión intestada». Y puede que quiera hacer un testamento por otras razones también, como nombrar un albacea o nombrar tutores para los niños.

Las leyes estatales decidirán

Cada estado tiene un conjunto de leyes que determinan quién debe obtener bienes si una persona fallecida no tiene un testamento u otro plan para distribuir los bienes. Quién obtiene la propiedad depende del estado y de la situación de la persona fallecida. Por lo general, las leyes sobre el intestino otorgan la propiedad a los parientes más cercanos de la persona fallecida: el cónyuge, los hijos, los padres, los hermanos, etc. Si desea saber cómo se repartirán sus bienes si muere sin un testamento, consulte la ley de su estado.

El Estado podría obtener su propiedad (pero probablemente no lo hará)

Cuando un tribunal testamentario sigue las leyes del estado en materia de intestino, pero no encuentra ningún pariente vivo que herede los bienes de una persona fallecida, éstos pasan a las arcas del estado. Pero esto rara vez sucede – incluso si no tienes padres, hijos, hermanos, tías, tíos, sobrinos o sobrinas vivos, el tribunal tratará de encontrar algún primo lejano a quien entregar tu propiedad antes de que vaya al estado. Así que el peor de los casos probablemente no sucederá, pero si quieres tener voz y voto sobre quién debe recibir tu propiedad, debes hacer un plan de sucesión.

Un testamento es sólo una herramienta, tienes opciones

No tienes que escribir un testamento para hacer un plan para tu propiedad. De hecho, un testamento debería ser sólo una herramienta en su caja de herramientas de planificación de patrimonio. También puede utilizar un fideicomiso en vida, designaciones de beneficiarios, cuentas de pago por fallecimiento, propiedad conjunta y transferencia de escrituras por fallecimiento (en algunos estados). Y todas estas herramientas, tampoco tienen que pasar por la legalización de un testamento.

Deberías tener un testamento aunque tengas un fideicomiso

Aunque transfiera la mayoría de sus bienes a través de un fideicomiso en vida u otras herramientas de planificación de patrimonio, debería tener un testamento de respaldo. Si no lo tiene, cualquier propiedad que tenga y que no pase a los beneficiarios a través de esas otras herramientas, será traspasada a través de las leyes de sucesión testamentaria.

Y aunque no uses tu testamento para transferir la propiedad, puedes usarlo para..:

  • Nombrar un albacea que dirija la acusación para envolver su patrimonio
  • nombrar tutores personales para cuidar de sus hijos, y
  • tutores de la propiedad para administrar la propiedad de sus hijos.

Propiedad de la Comunidad

Si usted muere sin un testamento y vive en un estado con bienes comunes, como California, las reglas de sucesión intestada de su estado pueden ser significativamente diferentes a las de la mayoría de los otros estados. En un estado de bienes gananciales, se considera que usted y su cónyuge son dueños de la mitad de todos los bienes adquiridos durante el matrimonio. Su cónyuge superviviente suele heredar su mitad de los bienes comunes.

Un abogado de fideicomisos y patrimonios puede ayudar

La ley que rodea la propiedad de los que mueren intestados puede complicarse. Si tiene preguntas, o quiere ayuda para planificar su patrimonio, consiga ayuda de un abogado cualificado en fideicomisos y patrimonios.

Preguntas para su abogado

  • ¿Puedo usar mi testamento para desheredar a mi hijo?
  • Según las leyes de mi estado, ¿qué pasará con mi propiedad si no hago un plan de sucesión?
  • Mi primo murió hace poco sin testamento. Yo era su mejor y más cercano amigo, y él estaba alejado de sus padres… ¿Realmente se quedarán con todas sus propiedades?

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