Entender los asuntos legales básicos involucrados antes de abrir un negocio de cuidado infantil en Nueva York.

Comenzar un negocio de cuidado infantil o guardería en Nueva York implica un conjunto particular de consideraciones legales que son específicas tanto para el tipo de negocio como para el Estado de Nueva York. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el tratamiento de la salud y la seguridad, la obtención de un seguro adecuado y el tratamiento de los empleados.

Al revisar algunas de estas consideraciones, tenga en cuenta que los términos «guardería» y «cuidado infantil» son en gran medida intercambiables en Nueva York; muchas de las leyes, publicaciones y sitios web del estado se refieren a «cuidado infantil» en lugar de «guardería».

Selección de la unidad económica

Mientras que usted podría operar su negocio de cuidado infantil como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, debe considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, tal como una compañía o corporación de responsabilidad limitada. Una guardería infantil puede no ser el negocio más peligroso, pero usted estará cuidando de lo más valioso en la vida de sus clientes: sus hijos. Usted será responsable de la salud y la seguridad de esos niños, muchos de los cuales pueden ser niños pequeños, durante horas todos los días. Siempre existe la posibilidad de que un niño pueda sufrir lesiones mientras se encuentre en las instalaciones de su guardería, en cuyo caso usted querría que la empresa, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Más información sobre elección de una estructura empresarial .

Licencias y permisos

En el Estado de Nueva York, las licencias de los negocios de cuidado infantil se manejan a través de la Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de Nueva York (OCFS). En general, usted necesita una licencia (para una guardería) o un certificado de registro (para una guardería) si va a cuidar a tres o más niños que no son miembros de la familia durante más de tres horas al día. Operar sin la licencia o registro requerido puede resultar en multas significativas, incluyendo multas de hasta $500 por día.

Los reglamentos de cuidado infantil de Nueva York definen varios tipos diferentes de situaciones de cuidado infantil, a las que se hace referencia en los reglamentos como «Guardería infantil», «Guardería infantil pequeña», «Hogar de cuidado infantil familiar grupal», «Hogar de cuidado infantil familiar» y «Guardería infantil en edad escolar». Las reglas generales para estas situaciones son las siguientes:

  • Una guardería infantil es un programa o centro, que no es una residencia, donde se proporciona cuidado a más de seis niños durante más de tres horas al día
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  • Una Guardería Infantil Pequeña es un programa o centro, que no es una residencia, donde se proporciona cuidado infantil para tres a seis niños durante más de tres horas al día
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  • Un Hogar de Cuidado Infantil Familiar en Grupo es una residencia donde se proporciona cuidado infantil de manera regular para siete a 12 niños durante más de tres horas al día
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  • Un Hogar de Cuidado Infantil Familiar es una residencia donde se proporciona cuidado infantil de manera regular para tres a seis niños durante más de tres horas al día, y
  • El Cuidado de Niños en Edad Escolar se refiere a un programa o instalación que no es una residencia y que proporciona cuidado a siete o más niños menores de 13 años, pero matriculados en la escuela o por lo menos a los seis años de edad, en momentos en que la escuela no está en sesión.

Excepto en el caso del cuidado de niños en edad escolar, las edades de los niños pueden variar de seis semanas a 12 años. También se aplican otras normas más específicas. Por ejemplo, una Guardería Infantil Pequeña no puede cuidar a más de dos niños menores de dos años en un momento dado; y, en casos excepcionales, como los niños bajo supervisión judicial, los niños de 13 años en adelante también pueden recibir cuidado de guarderías infantiles u hogares de cuidado infantil. Además, tenga en cuenta que, en algunos casos, existen diferentes reglas para los programas de cuidado infantil ubicados en la ciudad de Nueva York.

La OCFS tiene manuales para proveedores de cuidado infantil en el hogar y de cuidado infantil en el hogar en grupo, así como ejemplos de aplicaciones para todos los tipos de licencias de centros de cuidado infantil, disponibles en su sitio web website .

Las aplicaciones de licencia son extensas, ejecutando docenas de páginas; parte de la información que puede ser requerida incluye:

  • su dirección actual y anterior
  • la forma legal de su negocio de cuidado infantil (por ejemplo, propietario único, corporación) con detalles relacionados
  • nombres del personal que posee las certificaciones requeridas de RCP y primeros auxilios
  • dos formas de identificación
  • declaración de experiencia y calificaciones anteriores en el cuidado de niños
  • referencias
  • declaración de las condiciones médicas de los empleados
  • declaración del programa diario
  • plano interior
  • información del área de juego exterior
  • declaraciones de condena penal, y
  • reconocimientos sobre el conocimiento y cumplimiento de las normas de salud y seguridad, antecedentes penales y otras normas

Su solicitud tendrá que ser notariada y tendrá que pagar una cuota del Registro Central del Estado (SCR).

Además de preparar, presentar y obtener la aprobación para su solicitud, también necesitará completar un mínimo de 15 horas de capacitación dentro de los primeros seis meses de haber obtenido la licencia, y por lo menos 30 horas de capacitación dentro de los primeros dos años. Dependiendo del tipo de centro de atención que tenga, los mismos requisitos de capacitación también pueden aplicarse a otros empleados. Hay varias opciones para recibir esta capacitación, como por ejemplo a través de EarlyChildhood.org y las videoconferencias patrocinadas por la OCFS.

En el sitio web de OCFS se puede encontrar amplia información sobre la concesión de licencias y la capacitación (OCFS website .

Aparte de la licencia estatal, usted debe tener en cuenta que puede haber leyes locales de zonificación que prohíban manejar un negocio de cuidado infantil en un lugar en particular. Esto es más probable que sea un problema si usted está pensando en operar el negocio desde su casa y vive en un área claramente residencial, en lugar de comercial. Incluso si un centro de cuidado infantil está permitido bajo la ordenanza de zonificación local, es posible que se le pida a usted que obtenga un certificado de cumplimiento de la autoridad de zonificación local. En resumen, su mejor opción es investigar las regulaciones de zonificación antes de abrir su negocio.

Salud y seguridad

El gobierno está muy preocupado por la salud y la seguridad de los bebés y niños pequeños, y las regulaciones de cuidado infantil de Nueva York son extensas. Con alguna variación dependiendo de si usted está operando fuera de su casa o en un centro de cuidado infantil independiente, las áreas clave de la regulación estatal incluyen:

  • verificación de antecedentes penales, incluidas las tarjetas de huellas dactilares
  • un diagrama de la disposición de las instalaciones que muestre cosas como cocinas, baños y salidas
  • distancias de seguridad contra incendios
  • plan escrito de evacuación de emergencia
  • requisitos de capacitación y calificación para el personal del centro
  • requisitos para reportar sospechas de abuso o maltrato infantil
  • creación de pautas disciplinarias por escrito para ser entregadas a los padres
  • salud y control de infecciones
  • nutrición
  • gestión y administración
  • transporte
  • varias inspecciones

Como indica el último punto de la lista, el estado tiene la autoridad para inspeccionar o investigar su hogar o centro de cuidado infantil. Estas inspecciones pueden ocurrir en cualquier momento durante las horas de operación, y pueden incluir entrevistas a los niños y al personal. También pueden incluir la inspección de cualquier parte del centro de cuidado infantil, o de aquellas partes de un hogar en el que se proporcionan servicios de cuidado infantil, así como cualquier registro. Del mismo modo, debe esperar que un jefe de bomberos u otro funcionario de prevención de incendios realice una inspección para asegurarse de que existen rutas de escape adecuadas en caso de incendio y que se están cumpliendo otras normas de seguridad contra incendios. Los padres de niños bajo cuidado también tienen el derecho de inspeccionar todas las partes de un centro u hogar utilizado para el cuidado de niños durante el día, y el acceso ilimitado y bajo demanda a sus propios hijos.

Deducción de impuestos

Si usted dirige su negocio de guardería fuera de su casa, es posible que pueda deducir los gastos del negocio. Para calificar, usted debe (a) proveer cuidado de niños y (b) tener licencia del estado o estar exento del requisito de licencia del estado. Los detalles sobre cómo calcular la deducción se pueden encontrar en la Publicación 587 del IRS, disponible en irs.gov .

Seguro

Existen riesgos particulares asociados con el funcionamiento de un centro de cuidado infantil, principalmente los relacionados con la salud y la seguridad de los bebés y los niños pequeños. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para proveedores de cuidado infantil. Considere la cobertura para el abuso o el abuso sexual, para el castigo corporal y para los empleados que son proveedores de cuidado infantil. En general, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil.

Para más información, véase el artículo de Nolo sobre Obtención de un seguro comercial .

Empleados

La mayoría de las guarderías tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los trabajadores de guarderías, tales como los requisitos de capacitación del estado y las reglas relacionadas con los antecedentes penales y la toma de huellas dactilares. Como se mencionó anteriormente, Nueva York requiere que por lo menos un miembro del personal de turno en un centro de cuidado infantil esté capacitado en RCP y primeros auxilios pediátricos.

Un buen recurso para temas generales de empleo es El Manual Legal del Empleador , por Fred Steingold (Nolo). Además, muchas leyes laborales clave son administradas a través del Departamento de Trabajo, y hay una variedad de páginas web informativas dentro del sitio web Department of Labor .

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