¿Pensando en abrir un restaurante? Comience aquí para obtener una visión general de las consideraciones legales y financieras importantes. Abrir un restaurante tiene su propio conjunto de consideraciones legales. Estos incluyen la elección de la entidad comercial adecuada, la obtención de licencias y permisos, el tratamiento de la salud y la seguridad, la obtención de un seguro adecuado, la revisión de los problemas de franquicia y el tratamiento de los empleados.

Selección de la unidad económica

Aunque usted podría operar su restaurante como una empresa unipersonal o una sociedad colectiva, probablemente debería considerar el uso de una forma legal que lo proteja de la responsabilidad personal, tal como una corporación o una compañía de responsabilidad limitada. A diferencia de otros tipos de negocios, como ciertas oficinas profesionales o de consultoría, los restaurantes tienen un número significativo de clientes que vienen todos los días, y en muchos casos también un número significativo de empleados que se dedican a una gran cantidad de actividad física. Esto aumenta la probabilidad de que una persona pueda resultar herida, o su propiedad dañada, en las instalaciones, en cuyo caso usted querría que la empresa, y no usted personalmente, fuera responsable de cualquier responsabilidad.

Licencias y permisos

Usted necesitará obtener una variedad de licencias y permisos para operar su restaurante. En algunos casos, como en el caso de obtener un permiso para manipular alimentos, lo más probable es que tenga que acudir a una oficina del gobierno local. En otros casos, como la obtención de una licencia de licor, probablemente tendrá que trabajar con una agencia estatal como una comisión de control de licor. Y, si usted está pensando en servir licor en su restaurante, tenga en cuenta que el proceso de licenciamiento de licores puede ser complicado y puede requerir asistencia legal externa.

Si su restaurante va a servir a un gran número de personas, es posible que tenga problemas de control de multitudes y, por lo tanto, necesite obtener una licencia o permiso de un departamento de bomberos o de policía. Del mismo modo, es probable que también necesite un permiso o licencia de un departamento de construcción local en relación con la adecuación de las salidas del restaurante y los problemas de emergencia relacionados.

Salud y seguridad

Debido a que los restaurantes se dedican exclusivamente a la gente que come alimentos, están sujetos a importantes regulaciones en lo que respecta a la salud y seguridad de los alimentos. Más allá de la necesidad de obtener un permiso para manipular y preparar alimentos, puede esperar un control regular por parte del departamento de salud local. Las autoridades sanitarias locales generalmente tienen mucha libertad de acción con respecto a lo que pueden inspeccionar, y las inspecciones del departamento de salud pueden abarcar una amplia gama de artículos en su restaurante. Las inspecciones pueden abarcar no sólo los alimentos en sí, crudos y preparados, sino también los sistemas de refrigeración, el equipo de cocina y la eliminación de residuos, entre otras áreas.

La salud y la seguridad de los trabajadores de los restaurantes también es un problema. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tiene una variedad de regulaciones relacionadas, entre otras cosas, con la protección de los ojos y la cara, la protección de las manos y las superficies para trabajar a pie.

Seguros y aseguranzas

Hay riesgos particulares asociados con el funcionamiento de un restaurante, tales como clientes o empleados que se resbalan y caen en el local, alguien que se lastima por el líquido caliente o los vidrios rotos, o alguien que se enferma gravemente a causa de la comida en sí. Éstos se suman a los riesgos comerciales más genéricos, como incendios, robos u otras fuentes de daños a la propiedad o lesiones personales.

Trate de trabajar con un agente de seguros que tenga experiencia previa escribiendo pólizas para restaurantes. Para la cobertura de la propiedad, trate de asegurarse de que todo lo que sea importante, desde los platos hasta las estufas, esté completamente cubierto. Para lesiones a personas, asegúrese de tener una excelente póliza general de responsabilidad civil. Esto debe cubrir no sólo a un cliente que se resbala en la puerta de su restaurante, sino también a uno que se enferma gravemente por comer la comida del restaurante. Y, si usted hace fuera de la restauración, asegúrese de tener un seguro de vehículo adecuado, así.

Franquicia

Si está pensando en abrir un restaurante que es parte de una franquicia, tenga en cuenta que tendrá que operar con muchas más restricciones que si abriera su propio restaurante independiente. Usted estará sujeto a un contrato de franquicia que debe esperar favorecer al franquiciador, y que probablemente le dará derechos al franquiciador:

  • decidir dónde se ubicarán otros restaurantes de la competencia
  • venta en bloque de su franquicia a un posible comprador en particular
  • elegir la ubicación geográfica donde se resolverán las disputas, y
  • requieren que usted compre todos sus bienes y servicios del franquiciador.

Junto con las restricciones contenidas en el contrato de franquicia, debe tener en cuenta los costos financieros adicionales de una franquicia. A cambio de recibir un plan de negocios preexistente, de obtener cierta ayuda cuando sea necesario para administrar el restaurante y de beneficiarse de la comercialización en grupo, se le pedirá que pague una cantidad sustancial de sus ganancias al franquiciador. Más específicamente, aparte de una gran cuota inicial de franquicia, se espera que se le exija pagar al franquiciador:

  • un porcentaje de sus ganancias como regalía
  • un costo superior al del mercado para el equipo, los bienes y los suministros comprados al franquiciador
  • cargos de financiamiento en esas mismas compras
  • honorarios de capacitación para usted y sus empleados, y
  • contribuciones a un fondo para la publicidad de grupos.

Si está considerando abrir un restaurante como parte de una franquicia, investigue la franquicia tan a fondo como pueda, incluyendo una revisión detallada de la declaración de divulgación de franquicia requerida por el gobierno federal.

Empleados

La mayoría de los restaurantes tienen empleados y, en muchos casos, puede haber una rotación relativamente frecuente, particularmente entre el personal de servicio, los empleados de autobuses y otros puestos similares. Usted debe informarse sobre temas básicos de la ley de empleo, como la discriminación ilegal, la compensación de los trabajadores y cómo manejar el proceso de contratación. Con respecto a la contratación en particular, aprende a hacerlo:

  • crear una aplicación de trabajo útil que no incluya preguntas ilegales
  • verificar las referencias o hacer otras indagaciones previas al empleo – de nuevo sin violar las leyes de privacidad o buscar información ilegal de otra manera, y
  • hacer preguntas útiles y legalmente admisibles para la entrevista.

Tenga en cuenta que hay algunas leyes laborales que son específicamente relevantes para los restaurantes, como los salarios mínimos para los empleados que reciben propinas.

Muchas leyes laborales clave son administradas a través del Departamento de Trabajo, y hay una variedad de páginas web informativas dentro del sitio web Department of Labor .

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