Puede apelar cuando el Seguro Social le niega su solicitud de beneficios por incapacidad. Infórmese de lo que puede esperar durante el proceso de apelación.

Tengo la espalda mal por un accidente industrial cuando trabajaba como maquinista. Conseguí algo de dinero cuando resolví mi caso de compensación laboral, pero no duró mucho. El dolor era tan fuerte que no podía seguir trabajando. Así que dejé de trabajar y solicité los beneficios del SSDI. Pero el Seguro Social dijo que no estaba lo suficientemente discapacitado. Tengo 58 años y no sé qué más puedo hacer. ¿Puedo apelar? ¿Qué posibilidades tengo?

Ser rechazado por discapacidad del Seguro Social es frustrante y desmoralizante. Puede sentirse como si el sistema estuviera diseñado para desgastarte. Pero eso no significa que tengas que rendirte. Puedes apelar. Y la buena noticia es que tendrás una mejor oportunidad de ganar tu caso una vez que vayas a una audiencia con un juez de incapacidad. ¿La mala noticia? Normalmente tendrás que esperar mucho tiempo antes de que puedas llegar a esa audiencia.

Esto es lo que tienes que hacer para apelar, y lo que puedes esperar que suceda en el camino.

El primer obstáculo: Revisión de Reconsideración

Probablemente tendrá que comenzar su apelación pidiendo lo que se llama una «revisión de reconsideración», aunque algunos estados le permiten saltarse este paso. Fíjate bien en la carta que recibiste rechazando tu solicitud (la «notificación de decisión»); te dirá cómo apelar. Ya sea que apele en línea o envíe los formularios (disponibles en la página de formularios del Seguro Social), el Seguro Social debe recibir su solicitud dentro de los 60 días de haber recibido el aviso de la decisión.

Un examinador de discapacidades revisará su expediente, incluyendo cualquier nueva prueba que haya proporcionado, y tomará una decisión. Todo el proceso de reconsideración toma más de tres meses, en promedio.

No te sorprendas si te rechazan de nuevo en este punto. Casi todos los casos son rechazados en la revisión de reconsideración. Pero pasar por esta parte del proceso le da el derecho de solicitar una audiencia por incapacidad, donde las probabilidades de éxito estarán más a su favor.

Pedir una audiencia por discapacidad

Seguirá más o menos el mismo proceso para pedir una audiencia con un juez de incapacidades. Dentro de los 60 días de recibir la notificación de la decisión, puede apelar en línea o entregar su formulario de solicitud. Al mismo tiempo o poco después (dentro de los 10 días), también tendrá que entregar otros formularios con información actualizada sobre su condición médica, tratamiento, medicamentos y actividades.

La gran espera: ir a ver a un Juez de Discapacidades

Ahora viene la parte difícil: esperar a tu audiencia. En una encuesta que realizamos sobre las experiencias con el sistema de discapacidad de la Seguridad Social, casi seis de cada diez lectores nos dijeron que se tardó más de un año en conseguir una fecha de audición. En diferentes oficinas de la Seguridad Social de todo el país, los tiempos de espera promedio oscilan entre 9 y 25 meses.

Naturalmente, es probable que se enfrente a serias presiones financieras mientras espera. Pero es importante que siga viendo a sus médicos y tomando sus medicamentos, si es posible. Esto puede ser difícil cuando no está trabajando y no tiene seguro médico. Algunos médicos seguirán atendiéndolo cuando sepan que ha solicitado Medicaid. También puede intentar ir a clínicas o salas de emergencia de hospitales gratuitos.

El lado positivo es que si «envejeces en otro grupo de edad» mientras esperas tu audición, tendrás más posibilidades de obtener beneficios. Por ejemplo, si cumple 60 años para el momento de la audiencia (o incluso 59 ½ en algunos casos), el Seguro Social aplicará las reglas para aquellos «que se acercan a la edad de jubilación», lo que hace más fácil probar la incapacidad.

Si usted es físicamente capaz de trabajar a tiempo parcial, sepa que podría poner en peligro su caso si gana demasiado, lo que el Seguro Social considera «actividad sustancialmente lucrativa» ($1,220 al mes en 2019).

Preparándose para la audiencia

El Seguro Social le avisará al menos 75 días antes de la fecha de la audiencia, para que tenga tiempo de prepararse. Debe considerar seriamente la posibilidad de encontrar un buen abogado especializado en discapacidad en este momento, si aún no tiene uno. Nuestra encuesta demostró que los lectores con representación legal en la audiencia tenían más del doble de probabilidades de que se les aprobaran los beneficios, en comparación con aquellos que pasaron por la audiencia por su cuenta. (Si no pudo encontrar un abogado para llevar su caso al principio, puede que tenga mejor suerte ahora – algunos abogados no quieren representar a los demandantes hasta la audiencia de apelación).

Con o sin abogado, su preparación para la audiencia debe incluir:

  • volver a ver a su médico y asegurarse de que tiene los registros médicos actualizados
  • hacer que su médico llene un formulario de «capacidad funcional residual», o por lo menos una carta detallada que explique qué actividades laborales no puede realizar debido a su condición médica
  • pedir a un cuidador o antiguo empleador que testifique en la audiencia sobre las dificultades que experimenta debido a su condición médica
  • presentar nuevas pruebas médicas a la oficina de la audiencia al menos cinco días antes de la audiencia
  • preparándose para las preguntas que el juez puede hacer en la audiencia, y
  • escribiendo un documento que explique cómo sus pruebas médicas muestran que cumple con los requisitos de la Seguridad Social para la discapacidad.

¿Qué sucede en la audiencia de la discapacidad?

Las audiencias sobre discapacidad son informales y breves (por lo general de 15 minutos a una hora) y suelen celebrarse en una pequeña sala de audiencias en lugar de un tribunal. Es posible que el Seguro Social quiera programar su audiencia de discapacidad por videoconferencia, pero usted tiene el derecho de insistir en una audiencia en persona. Una audiencia por video puede ser más conveniente y rápida, pero puede ser más fácil convencer a un juez de su discapacidad en persona.

El juez podría comenzar la audiencia haciéndole preguntas sobre lo que puede y no puede hacer debido a su condición médica. Si has traído testigos, ellos testificarán. Por lo general, un perito vocacional estará presente (a menudo por teléfono) para responder a las preguntas sobre los trabajos que podría hacer alguien con tus limitaciones. A veces, el juez también hará que un experto médico testifique. Usted o su abogado pueden hacer preguntas de seguimiento a los expertos.

Después de la audiencia: Obtener su cheque de discapacidad o más apelaciones

Por lo general, recibirá la decisión del juez dentro de uno o dos meses después de la audiencia de incapacidad. Si se le aprueba para el SSDI, debería empezar a recibir los cheques dentro de un mes. Si se le niega de nuevo, tiene otras dos posibles apelaciones:

  • apelando al Consejo de Apelaciones de la Seguridad Social, que puede o no decidir revisar su caso por errores del juez de la audiencia, y
  • presentando una demanda en un tribunal federal.

Un abogado especializado en discapacidades puede ayudarle a decidir si tiene sentido volver a apelar, dadas las circunstancias particulares de su caso.

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