Un abogado local y su asistente me llamó para hacerme algunas preguntas. Luego escuché que la firma no podría tomar mi caso porque no creían que yo calificara para los beneficios. Mi médico dice que no puedo trabajar. ¿Por qué el abogado no está de acuerdo?

Cuando un cliente potencial de discapacidad se pone en contacto con un bufete de abogados de discapacidad del Seguro Social, un asistente legal o un ayudante suele hacer una entrevista de «»admisión»» con usted, a menudo por teléfono. El asistente le hará preguntas sobre su edad, su condición médica, la frecuencia con que visita a sus médicos, si ha sido hospitalizado por su condición y si está trabajando. El bufete de abogados decidirá entonces si les conviene económicamente aceptar su caso. Los ores que los abogados consideran cuando deciden tomar un caso. Algunos de los factores, como la edad o la condición médica, no pueden cambiar, pero con otros factores, podría tomar medidas para que su caso sea más atractivo para un abogado especializado en discapacidades.

Su(s) condición(es) médica(s)

El hecho de tener lo que parece ser una condición médica severa obviamente ayudará a convencer a un abogado para que tome su caso, pero hay ciertas condiciones que a algunos abogados no les gusta ver en su expediente médico. La fibromialgia es una de ellas. Históricamente ha sido difícil obtener beneficios para la fibromialgia, aunque se ha hecho más fácil desde que la Seguridad Social publicó un fallo sobre el tema. Además, solicitar la fibromialgia junto con otras condiciones similares, especialmente una condición menos conocida como el síndrome de Ehlers-Danlos, puede ser una señal para el Seguro Social de que aún no ha recibido el diagnóstico adecuado.

En la misma línea, tener un historial médico que enumere numerosas condiciones médicas no te convierte en un candidato para los beneficios por incapacidad. (De manera similar, a menos que estés tomando medicamentos reservados para las condiciones médicas más graves, el hecho de que se enumeren muchos medicamentos diferentes que tomas no va a convencer al Seguro Social de que estás incapacitado: lo ven todo el tiempo).

Algunos reclamantes piensan que cuanto más problemas enumeran, más probable es que obtengan beneficios. Hasta cierto punto, esto puede ser cierto si un reclamante tiene dos o tres impedimentos muy graves, pero alegando cinco o más condiciones moderadas puede terminar haciendo más daño que bien. El hecho de tener múltiples problemas puede hacer que un reclamante parezca un quejoso o un preocupado en lugar de alguien con una o dos afecciones verdaderamente discapacitantes, y también hace que los registros médicos sean mucho más largos y difíciles de clasificar.

Dado que los registros médicos son complicados y que un abogado no siempre está en la mejor posición para evaluar si es probable que el Seguro Social conceda un subsidio médico para una afección médica compleja, los abogados a menudo se centran en otros factores cuando deciden tomar un caso.

Si ya ha solicitado beneficios

Algunos abogados especializados en discapacidades no tomarán su caso hasta que se le hayan negado los beneficios. Prefieren no ayudar en la fase de solicitud, pero están más que dispuestos a representarte en la audiencia de apelación.

Cuantas veces has ido al médico

Si no está viendo actualmente a un médico y no tiene antecedentes de haber visto a un médico en los últimos años, le será más difícil encontrar un abogado que lleve su caso. Un buen historial médico es probablemente el factor más importante para obtener la aprobación de los beneficios, y esto es especialmente cierto en el caso de las reclamaciones mentales. Si no está viendo actualmente a un médico o psicólogo, empiece ahora y vuelva a intentar encontrar un abogado.

Si estás trabajando

Si está trabajando actualmente, esto es una señal de alerta para un abogado de discapacidad. Aunque las normas del Seguro Social le permiten trabajar y ganar menos de una cierta cantidad por mes (generalmente $1,220 en 2019), algunos examinadores de reclamaciones y jueces de derecho administrativo miran con recelo a los reclamantes que están ganando $1,100, $900, o incluso $700 por mes. Si usted solicitó beneficios y luego intentó trabajar de nuevo, esto está bien siempre y cuando haya tenido que dejar de trabajar después de un corto tiempo debido a su discapacidad.

Si cumples con los requisitos no médicos para el SSDI o el SSI

Se niegan más reclamaciones de discapacidad por razones financieras o de elegibilidad de créditos de trabajo que por razones médicas. Para el SSDI, si no has trabajado durante varios años, lo que significa que tu «»última fecha de seguro»» es en el pasado, es probable que un abogado no acepte tu caso, a menos que seas elegible para la discapacidad a través de la SSI. Para el SSI, si tienes ingresos o bienes significativos, un abogado no estará interesado en tu caso. Un abogado también puede tratar de estimar la cantidad de dinero que recibirá, ya que los honorarios de los abogados se pagan con su dinero.

Si hay abuso de sustancias

La mayoría de los abogados no aceptan clientes con un problema actual de abuso de sustancias, a menos que sus condiciones médicas sean extremadamente severas y el dejar el uso de alcohol o drogas muy claramente no haría que sus problemas fueran menos incapacitantes. Los abogados suelen estar dispuestos a aceptar a los reclamantes que han estado en recuperación durante un período de tiempo significativo, independientemente de que su uso de sustancias haya causado su discapacidad.

Si está recibiendo beneficios de desempleo

Técnicamente, recibir beneficios de desempleo no necesariamente impide que alguien reciba beneficios por incapacidad, pero algunos examinadores de reclamos o ALJ sí lo toman en cuenta. La razón: en muchos estados, al solicitar los beneficios de desempleo, estás diciendo que estás listo y dispuesto a trabajar. Muchos abogados se mantendrán alejados si usted está recibiendo actualmente beneficios.

Qué edad tienes

La edad puede ser el factor más importante que los abogados utilizan para decidir si se toma un caso de discapacidad. A los abogados especializados en discapacidades les gustan los clientes que tienen al menos 50, si no 55. Es difícil para la mayoría de los reclamantes de discapacidad menores de 50 años obtener la aprobación de los beneficios (excepto para aquellos que tienen impedimentos discapacitantes muy severos y bien definidos que cumplen con un listado médico). Los examinadores de reclamaciones, los consultores médicos y los jueces que trabajan para el Seguro Social pueden pensar que un reclamante más joven puede mejorar. También hay reglas de cuadrícula incorporadas en la ley del Seguro Social que otorgan beneficios por incapacidad a casi cualquier reclamante mayor de 50 años que se haya limitado a trabajar sentado (caminando o parado menos de dos horas al día), lo cual hace que sea una mejor apuesta para los abogados el aceptar clientes mayores de 50 años.

Además, los tipos de solicitudes presentadas por solicitantes más jóvenes difieren. Presentan menos reclamaciones musculoesqueléticas, menos reclamaciones por cáncer, más reclamaciones por lesiones y más reclamaciones mentales. Es más probable que las reclamaciones por lesiones sean a corto plazo (y por lo tanto no califiquen), y las reclamaciones mentales como la ansiedad, la depresión y los trastornos intelectuales (bajo coeficiente intelectual) tienen tasas de aprobación más bajas que el promedio. (El segundo reclamo más común para los menores de 35 años es el de trastorno intelectual, y el Seguro Social ha hecho muy difícil en los últimos años que se apruebe. Los trastornos del espectro autista son una excepción en este caso, siempre y cuando el reclamante no haya trabajado con éxito en el pasado. Lea más acerca de los índices de aprobación basados en la edad y los índices de aprobación de reclamos mentales en los resultados de nuestra encuesta sobre discapacidad).

En resumen, para que un abogado acepte clientes menores de 50 años, su condición médica tiene que ser más severa que la de los mayores de 50 años. Puede pedirle al abogado o asistente legal con el que habló detalles de por qué no creen que tenga un buen caso. Si tiene que ver con su historial médico, su trabajo reciente, el uso de sustancias o la recepción de beneficios de desempleo, puede abordar estos temas antes de continuar con su reclamo. Y no suponga que otro abogado también rechazaría su caso

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