Algunos demandantes por incapacidad pueden manejar una demanda sin la ayuda de un abogado, pero contratar un abogado puede ser una buena idea.

No he decidido si contratar a un abogado para que me ayude con mi reclamo de incapacidad. Tengo insuficiencia cardíaca congestiva, EPOC y depresión. ¿Debería contratar a un abogado para que me ayude con la solicitud – o representarme en la audiencia si no soy aprobado de inmediato? Realmente necesito cada centavo de la indemnización por discapacidad que voy a recibir, así que no quiero contratar a un abogado a menos que tenga que hacerlo.

El hecho de que usted deba contratar a un abogado del Seguro Social depende del estado de su reclamación, los hechos de su discapacidad y sus habilidades para investigar la ley y representarse a sí mismo. ¿Qué hacen los demás? Cuando encuestamos a los lectores de todo EE.UU. para preguntarles acerca de sus reclamaciones por incapacidad, nos enteramos de que sólo el 30% había contratado a un abogado para ayudarles a presentar la solicitud inicial, pero el 71% de los que asistieron a una audiencia de apelación contrataron a un abogado para la audiencia.

¿Cuáles son las desventajas de contratar un abogado?

La única verdadera estafa de contratar un abogado es que, si ganas tu demanda, el abogado recibirá parte de tus pagos atrasados de la Seguridad Social. El abogado puede tomar hasta el 25% de su pago retroactivo, hasta un máximo de 6.000 dólares (pero los honorarios tienen que basarse en la cantidad de tiempo que el abogado pasa en su caso). Cuando encuestamos a los lectores, encontramos que el promedio de los honorarios cobrados por los abogados de la Seguridad Social era de 3.750 dólares, mucho más bajo que el máximo (y aún más bajo en los casos de la SSI: 2.900 dólares).

En muchos casos, se trata de dinero bien gastado porque el reclamante de la discapacidad no habría sido aprobado sin un abogado, o bien, el reclamante habría recibido menos dinero sin el abogado. Aunque la gravedad de su discapacidad no afecta la cantidad de dinero que recibe, la fecha en que el Seguro Social cree que quedó discapacitado sí importa. Un juez puede tratar de pagarle menos atrasos adelantando su «fecha de inicio de la discapacidad» a una fecha más reciente. Un abogado puede ayudarle a obtener beneficios desde la fecha que originalmente reclamó como su fecha de inicio, lo que significa más pago retroactivo para usted.

Por otro lado, si tienes un caso de discapacidad fuerte, el dinero puede ser desperdiciado si puedes ganar beneficios solicitando por ti mismo. Para evaluar la solidez de su caso, usted podría hacer algunas investigaciones sobre cuándo la Seguridad Social trata la CHF y la EPOC como discapacidades (más sobre esto abajo) o tratar de organizar una consulta gratuita con un abogado.

¿Cuáles son las ventajas de contratar un abogado?

Su abogado desarrollará una «teoría» de por qué está incapacitado bajo la ley de incapacidad del Seguro Social: ya sea que su condición cumple con uno de los «listados» de incapacidad del Seguro Social, que su nivel de esfuerzo (como el sedentario) le impide hacer cualquier trabajo, o que tiene limitaciones no relacionadas con el esfuerzo (como dificultades con la memoria y la concentración) que le impiden trabajar.

En su caso, su abogado evaluará si puede cumplir con el listado de EPOC o el de CHF. Si su historial médico muestra que los resultados de sus pruebas respiratorias son deficientes o que las mediciones de las fracciones de eyección (que miden el flujo sanguíneo a través del corazón) son malas, su abogado debería poder decirle si tiene una buena posibilidad de cumplir con los requisitos de uno o ambos listados.

Si sus registros médicos son insuficientes, su abogado también podría ayudarle a organizar una prueba de respiración o una prueba de fracción de eyección antes de presentar la solicitud, para que tenga más posibilidades de obtener la discapacidad en la etapa inicial de la solicitud. Si es necesario, un abogado especializado en discapacidades puede solicitar que el Seguro Social programe (y pague) un examen con un médico o psicólogo.

Ayuda con la solicitud inicial

Si contratas a un abogado desde el principio, el abogado (o más probablemente, un asistente o auxiliar jurídico) te ayudará a llenar tu solicitud de discapacidad y los documentos de apoyo de manera que quede claro para un examinador de reclamaciones que tus condiciones cumplen con los listados o que no puedes trabajar debido a tus limitaciones. Los abogados especializados en discapacidades saben qué es lo que busca un examinador de reclamaciones para ver cuándo una condición médica en particular debe ser tratada como una discapacidad.

Por lo general, dado que los abogados especializados en discapacidad cobran por contingencias (sólo si usted gana), se sienten motivados a buscar registros médicos importantes y resultados de pruebas y a hablar con sus médicos, o al menos a obtener declaraciones detalladas de ellos. (A menudo, es más probable que los médicos respondan a la solicitud de un abogado de una declaración de apoyo que a la solicitud de un paciente).

¿Qué hacer? Por lo general, si tiene resultados de pruebas de una discapacidad física grave que parecen coincidir con un listado, es posible que no necesite contratar a un abogado para la solicitud inicial, suponiendo que pueda rellenarla de forma competente por su cuenta. Por otro lado, es muy difícil cumplir con una lista para una reclamación mental, tanto en la etapa de solicitud inicial como en la etapa de audiencia, por lo que tiene sentido al menos consultar con un abogado sobre las condiciones mentales o cognitivas.

Si no quiere esperar más de dos años para una fecha de audiencia, puede intentar contratar un abogado para que le ayude con la solicitud inicial.

Una cosa que hay que tener en cuenta: si un abogado sólo te ayuda con tu solicitud inicial (y te aprueban sin tener que ir a una audiencia), los honorarios que tienes que pagar a un abogado serán bastante bajos. Esto se debe a que los honorarios se basan en los pagos atrasados, y la cantidad de dinero atrasado que recibirá será baja (los solicitantes normalmente sólo reciben grandes indemnizaciones por pagos atrasados cuando tienen que esperar uno o dos años para una audiencia). En la encuesta de los lectores que hicimos, el promedio de los honorarios de los abogados para los que fueron aprobados después de la solicitud inicial fue de 3.100 dólares.

Ayuda en la etapa de audición

Si se te niega la solicitud, se hace más importante contratar un abogado. Los abogados especializados en discapacidades saben cómo preparar un caso de discapacidad para una audiencia y tienen la experiencia necesaria con las normas y reglamentos de la Seguridad Social para ganar en la audiencia. Es posible que su abogado quiera practicar haciéndole preguntas que el juez podría hacer para que usted no se ponga nervioso en la audiencia y para que pueda testificar (honestamente) de una manera que sea útil para su caso.

Además, en la audiencia, su abogado tendrá un turno para interrogar al experto vocacional (VE), que testificará en la audiencia sobre su capacidad para trabajar. Su abogado sabrá cómo preguntarle al VE sobre los requisitos físicos o mentales de los trabajos que el VE le dice al ALJ que usted puede hacer (si los hay), y si esos trabajos están disponibles en un número significativo, para demostrar, con suerte, que en realidad no hay trabajos disponibles para que usted los haga. Sin un abogado, es difícil para un demandante hacer esto con éxito. Además, es probable que su abogado esté familiarizado con la forma en que al juez en particular le gusta llevar a cabo las audiencias, y podrá presentar pruebas de acuerdo con lo que al juez le guste y no le guste oír.

¿Vale la pena contratar un abogado para su audiencia? En la encuesta de los lectores que hicimos, el promedio de los honorarios de los abogados que contrataron un abogado para la audiencia fue de 4.600 dólares (aunque más de la mitad pagaron el máximo de 6.000 dólares). Pero la audiencia es la última buena oportunidad que tienes de que te aprueben los beneficios, así que puedes decidir que vale la pena parte de tu sueldo atrasado para contratar al abogado (y no tienes que pagar si no ganas).

¿Será su resultado diferente si contrata un abogado especializado en discapacidades?

¿Qué dicen las estadísticas sobre los resultados? En nuestra encuesta a los lectores, el 60% de los lectores con abogados fueron aprobados para los beneficios por incapacidad, comparado con el 34% de los que no usaron un abogado. A menos que su caso sea muy claro y las pruebas apunten fuertemente a su discapacidad, sería mejor que contratara un abogado. Y si no quiere esperar más de dos años para una fecha de audiencia, puede intentar contratar un abogado para que le ayude con la solicitud inicial.

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