Los abogados litigantes experimentados tienen un dicho que dice algo así: «Nunca hagas una pregunta a un testigo a menos que ya sepas la respuesta». Desde el punto de vista de la estrategia, ambos lados de una demanda civil quieren saber qué dirá un testigo antes de subir al estrado durante el juicio. El objetivo es evitar sorpresas, especialmente las que pueden descarrilar un caso, asegurándose al mismo tiempo de que el testigo no cambie la historia que contó antes del juicio. La mejor estrategia aquí es que el testigo haga una declaración previa al juicio bajo juramento. Eso significa que el testigo debe declarar su historia por escrito (en forma de declaración jurada o declaración) o en el testimonio de la declaración. Veamos más de cerca estas dos herramientas de litigio.

  • Declaraciones juradas y declaraciones

    Una «declaración jurada» o «declaración» es una declaración extrajudicial escrita, firmada y jurada por el testigo. En algunas jurisdicciones, en una declaración o juramento debe intervenir un notario público u otro funcionario autorizado que preste juramento y firme el documento junto con el declarante.

    La «declaración» que se presta bajo juramento en una declaración jurada o declaración es por lo general una serie de afirmaciones (enumeradas como párrafos numerados) que proporcionan metódicamente las observaciones o impresiones del testigo sobre un determinado acontecimiento o cuestión.

    En la declaración jurada o la declaración debe identificarse la persona que hace la declaración, la fecha en que se hizo y el lugar. La «declaración» que se presta bajo juramento en una declaración jurada o declaración suele ser una serie de afirmaciones (enumeradas como párrafos numerados) que proporcionan metódicamente las observaciones o impresiones del testigo sobre un determinado acontecimiento o cuestión, así como el fundamento de esas observaciones/impresiones. Para ser admisibles en un tribunal, la mayoría de las declaraciones de los testigos deben hacerse con información personal y de primera mano. Sin embargo, un testigo que tenga conocimientos especializados en alguna esfera de trabajo o estudio técnico o científico puede preparar una declaración jurada o una declaración que incluya una opinión sobre una cuestión que corresponda a sus conocimientos especializados. Este tipo de declaración jurada o declaración de «experto» también incluirá declaraciones que muestren cómo y por qué el testigo está profesionalmente cualificado para emitir una opinión.

    Depósitos

    En una declaración, a una de las partes en un juicio o a un testigo importante se le hace una serie de preguntas bajo juramento, y el intercambio es anotado por un reportero del tribunal. Toda la declaración se transcribe para que ambas partes puedan retener y revisar una copia.

    ¿Cuándo se podría tomar una declaración?

    • Como parte del proceso de descubrimiento previo al juicio, ambas partes utilizan las declaraciones para reunir hechos sobre el caso y para hacerse una idea de cómo una parte o un testigo testificará en el tribunal, no sólo lo que podría decir, sino también qué tipo de impresión podría causar en un juez o un jurado. Aprenda más sobre cómo funciona el descubrimiento en una demanda.
    • Si un testigo no goza de buena salud o vive lejos del lugar donde se celebrará el juicio, un abogado puede querer preservar el testimonio de esa persona mediante una declaración.

    En cualquier situación, el abogado que llama a la declaración debe dar aviso de la hora, fecha y lugar. Si un testigo no se presenta voluntariamente a una declaración, el tribunal puede permitir que las partes lo citen y lo obliguen a asistir. (Más sobre citaciones.)

    Durante la declaración, los abogados de ambas partes pueden hacer objeciones a la pertinencia o la forma de una pregunta, para que la objeción conste en acta. Más tarde, el tribunal puede revisar y decidir sobre esas objeciones antes del juicio. Por lo general, se dará al declarante la oportunidad de revisar y hacer correcciones a la transcripción de la declaración también.

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